香港入境處同志伴侶案:配偶福利規定終極上訴成功

梁鎮罡(左)與史葛(右)牽手步出香港高等法院在新西蘭舉行婚禮(2014) 圖片版權 ANGUS LEUNG
Image caption 梁鎮罡(右)與史葛2014年在新西蘭結婚。

香港一名移民部門公務員要求讓其同性配偶享有與異性配偶同等福利與稅務待遇之司法覆核案件,獲終審法院裁定勝訴。

香港高級入境事務主任梁鎮罡之代表律師此前在庭上陳詞,香港雖然並無同性結婚制度,但當事人與英國籍丈夫史葛(Scott Adams)之關係,本質上就是婚姻關係。香港終審法院星期四(6月6日)宣判時確認,兩人之婚姻「與異性已婚伴侶是可以比擬的」。

梁鎮罡於2015年對香港特區政府公務員事務局局長與稅務局局長提起這次訴訟,要求政府讓其本人與任職飛行員的同性配偶享有醫療、牙科保健等已婚公務員福利,並允許採用配偶合併報稅、評稅和享受相關稅務優惠。梁鎮罡對BBC中文表示,他們「非常歡迎」判決,但同時明白「這只是香港平權的一小步」。

香港終審法院指出,港府一方「未能證明有充分理據支持異性夫婦及同性已婚伴侶在公務員配偶福利及合併評稅資格方面存在的差別對待」。預計此次判決將影響到他日香港同志伴侶能否爭取與異性戀者享受同等權益。

梁鎮罡對BBC中文說:「作為一個小市民,我們不應該要一個這麼長的司法程序而去獲得一個簡單的家庭權利,所以我們希望政府能審視和修訂其他具有歧視成分的法例和政策,讓大家不用透過昂貴、耗時的司法程序去爭取平權。」

「我們之間的愛和其他人沒有分別,愛最後都會獲得勝利。」

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梁鎮罡與史葛向BBC中文分享其訴訟經歷。

同性伴侶應否享有異性伴侶權益,香港終審法院怎麼說?

梁鎮罡與史葛在初審中獲判局部勝訴,隨後香港特區政府二審上訴成功。梁鎮罡一方於2018年7月決定向終審法院上訴。

終審聆訊於5月7日進行。上訴方代表律師、英國御用大律師卡倫·莫納漢(Karon Monaghan QC),要求法庭考慮梁鎮罡及其伴侶在新西蘭獲得法律承認之同性婚姻,其合法性是否能延伸至香港,又強調兩人並非要宣揚同性婚姻。

港府代表律師、英國御用大律師彭力克勳爵(The Lord Pannick QC)陳詞,不同社會各自製定法律,其中已婚者應享有何種權利,並非普世劃一,賦予同性伴侶與異性已婚伴侶同樣的福利,將會淡化香港法例所承認的婚姻制度。

由香港終審法院首席法官馬道立、常任法官李義(Robert Ribeiro)、霍兆剛與非常任法官鄧國楨和紀立信(Murray Gleeson QC)組成之合議庭星期四頒發判決書,一致裁定梁鎮罡一方上訴成功。

合議庭指出,本案值得注意的是,其「並不關涉同性伴侶是否有權根據香港法律締結婚姻的問題」。另一方面,參與訴訟各方並不爭議當事人於新西蘭締結之同性婚姻是否合法。

案中答辯方——公務員事務局局長與稅務局局長——提出,是次訴訟目的是要保障香港傳統婚姻制度,但終審法院認為現在香港社會大眾對婚姻之道德價值觀並非此案之考慮因素。

法庭指出,在公務員配偶福利方面,「法庭難以想像同性配偶被剝奪該等福利一事會驅使任何人士締結異性婚姻」;在夫婦報稅待遇方面,香港稅務法律認可多配偶婚姻制度(一夫多妻),因此有關法律也非旨在「推廣香港法律所界定的婚姻」。因此,法庭認為,港府不允許原訟人同性配偶享有公務員配偶福利,以及不允許兩人作為夫婦合併評稅之決定,「並不合理」。

同性婚姻權益獲香港法庭認可,將帶來什麼影響?

圖片版權 AFP
Image caption 台灣於5月下旬正式認可同性婚姻,給香港同志平權運動帶來鼓舞。

香港中文大學性別研究課程教授孫耀東認為,這宗案件有望帶來漣漪效應,改善香港社會對同志的看法,鼓勵香港企業也向同志員工提供與異性戀同等的福利。

他向BBC中文指出,終審法院判辭表示,小眾的權益並非由大眾去決定,對未來爭取同性婚姻的案件會有幫助,因為反對同性婚姻的一方,主要的論據會是「社會未接受同性婚姻」等這種道德價值論述。

根據香港大學比較法及公法研究中心發表的調查,2017年過半受訪者支持同性婚姻,比2013年的38%數字明顯增長,另有78%的人認為同性伴侶應享有某些異性伴侶的福利。研究人員認為這顯示香港對同志權益的看法愈來愈正面。

孫耀東指出,香港同志相關的討論,已由文化道德上是否認同同志,轉移到從公眾領域探討同志權利應不應該受到保障,是較為實質性的討論,一些有宗教背景的人也會認同同志要有一定的權利。

倡議同志在商界享有同等福利的香港非政府組織「社商賢匯」表示,這次訴訟由一位香港市民提出,顯示同志議題不單是影響西方人的事情。

「社商賢匯」發表聲明說,雖然這宗案件為香港本地同志團體向前走了一小步,但香港至今仍未就反性傾向歧視立法。該組織呼籲香港政府制定一個不歧視性傾向的婚姻政策,否則香港仍將是個不平等的社會。

來自親北京政團民建聯的香港立法會議員周浩鼎稱,他不同意終審法院的裁決,但無奈接受,並擔憂此案判決可能引起「漣漪效應」,給各類福利資源分配造成「翻天覆地」的變化。

本職律師的周浩鼎在立法會對記者說,儘管判決書並無提及要改變香港奉行的一男一女婚姻制度,但依然會引起社會部分人士憂慮判決會否動搖傳統婚姻制度。

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