「星火同盟」 案:香港支援示威者眾籌平台遭查引爭議

目前已經有超過6000人因為香港的示威浪潮被捕。 圖片版權 Getty Images
Image caption 目前已經有超過6000人因為香港的示威浪潮被捕。

香港警方宣佈以「洗黑錢」之名,拘捕眾籌平台「星火同盟」的成員,包括這個組織旗下一個銀行戶口的負責人,指出近半月發現它有大量現金交易,戶口的現金流模式與洗黑錢的模式相似。該平台的籌款目的是支援香港被捕示威者。

警方發言人周四(12月19日)指出,有關銀行戶口由一家空殼公司登記,而且大部份金錢都用作個人投資保險活動,受益人是這家空殼公司的主席,將會向法庭申請凍結戶口內約7000萬港元(約合897萬美元)。

星火同盟之後在社交網站發出聲明,批評警方的說法失實,將平台的運作「扭曲成洗黑錢等惡意用途,意圖抹黑」。

香港因為《逃犯條例》修訂引起的示威持續超過半年,不少人被捕後需要經歷漫長而且昂貴的司法程序,當地一些團體發起眾籌,資助被控告的示威者。分析留意到,星火同盟收取捐款的方式與其他類似的眾籌平台、以至一些政黨和慈善團體的做法都很類似,將捐款資金用於保險投資的作法最多有詐騙嫌疑,難以確定捐款與犯罪收益有關,質疑警方的做法。

具備「洗黑錢罪行的特徵」

香港警方發言人透露,搜查期間發現大量現金、超級市場現金劵、個人防護裝備等,不排除公司利用這些資金「給年輕人出來活動作為報酬」。

發言人沒有具體說明眾籌基金涉嫌犯下的罪行,只稱案件具備「洗黑錢罪行的特徵」,包括「大量現金出入、公司業務和被捕人士收入不相稱等」。

星火同盟在2016年成立,當時目的主要是協助2016年旺角警民衝突後被捕的示威者,向他們提供被捕保釋、法律諮詢等協助。至今年再向因為《逃犯條例》示威浪潮中被捕人士提供支援。

這個組織一直依靠一個在香港匯豐銀行設立的戶口收取捐款,直至上月突然宣佈戶口暫停運作,將以「其他方式接收款項」,組織成立三年多以來從沒有公開收入與支出詳情。

匯豐銀行在社交網站發表聲明,指出如果發現帳戶有任何「異常活動」,就會要求客戶提供額外資料,強調不會「輕易關閉客戶的帳戶」。

「阻嚇」作用

前香港特首梁振英在社交網站發文,歡迎警方的做法,又呼籲繼續調查星火同盟的資金來源。

但一些香港律師質疑,收款人必須「明確知道或有理由相信」得到的款項是犯罪收益,才算是「洗黑錢」。香港律師林炳昌接受《明報》採訪時說,許多機構和政黨接受捐款的方式,與星火同盟類似。

至於警方指星火同盟把資金用作購買個人保險產品,林炳昌認為如果同盟把錢用於不是宣稱的用途,就有可能涉及詐騙,但與「洗黑錢」是兩回事。

另一名律師何旳匡也認為,他從警方公開的資料中看不見「可以公訴的罪行」,質疑行動只是希望起「阻嚇」作用。

眾籌在香港示威浪潮中多次扮演重要角色。其中,一些網民在6月發起網絡籌款,所得的費用會用在全球各國報章刊登廣告,希望游說各國政府,在G20峰會期間為幫助香港示威者向北京政府施壓,短短半天就籌得超過500萬港元。

圖片版權 Getty Images
Image caption 一些網民在發起網絡籌款在全球各國報章刊登廣告,希望游說各國政府,在6月G20峰會為香港向北京政府施壓。

香港爆發示威浪潮後,出現多個支援被捕示威者的基金,讓他們可以在聘請律師、支付保釋金或日常生活中獲得幫助。

除了星火同盟,香港目前仍然有另一個稱為「612人道支援基金」(簡稱「612基金」)的組織,今年6月成立,向示威浪潮被捕人士提供法律支援,同樣以銀行戶口收集捐款。

根據「612基金」公開的數據,它到目前已經籌得超過9700萬港元,向接近7000人提供支援。基金網站列出五名負責監管基金的運作及使用的信託人,包括香港天主教教區前主教陳日君、前立法會議員何秀蘭、歌手何韻詩等。

何秀蘭接受香港傳媒訪問時,被問到會否擔心「612基金」會跟星火同盟一樣受到政府調查,她回應說成立初期已經預計可能會有來自政府的壓力,但她強調「612基金」運作的過程公開透明。

Reuters
香港反修例風波至今超6000人被捕

這是當地主權移交以來最嚴重的政治風波

  • 當中被檢控人數956人

  • 其中被控暴動暴人數517人

  • 被捕人當中,報稱為學生有2393人

資料來源:香港警務處(截至12月9 日)

高昂的法律費用

香港示威浪潮中,截至12月已經有超過6000人被捕。他們面對的刑事檢控過程與一般案件無異。香港警方會先就案件作出調查,然後把證據交給律政司決定是否提出檢控,也會決定以什麼罪名檢控。

被檢控後,示威者有權聘請律師在法庭上為自己辯護,但律師費一般十分高昂。例如早前「佔領中環」其中一名發起人、立法會議員陳淑莊被起訴,她所花的律師費超過100萬港幣(約合12.8萬美元)。

被檢控示威者可以透過香港政府的法律援助處,申請資助聘請律師,但金額不一定足夠支付所有費用。一些示威支持者於是成立一些支援基金,向這些被捕示威者提供支援。

其中,根據「612基金」網站的資料,基金可以向被捕示威者提供法律意見、支付保釋金、支付安排律師到監獄或羈留所探訪的費用等。這些基金大多透過網絡或銀行戶口向公眾籌集資金。

你的器材不支持播放多媒體材料
這場由香港政府建議修訂《逃犯條例》引起的示威浪潮至今已經持續半年,香港人究竟在爭取什麼?來聽聽他們的心聲。

相關主題內容

更多有關此項報導的內容