肺炎疫情:模糊不清的「零號病人」與病毒來源爭議

武漢金銀潭醫院的醫護人員正在檢查一名新冠肺炎患者的身體狀況。 圖片版權 Getty Images
Image caption 武漢金銀潭醫院的醫護人員正在檢查一名新冠肺炎患者的身體狀況。

中國正在努力遏制新冠病毒肺炎的蔓延,但這場疫情究竟從何而起仍迷霧重重。一名曾參與救治目前公眾所知的首例新冠病患的醫生對BBC說,這名病患是一名70多歲患病在家的腦梗塞患者。

這是該名早期病患的信息首次獲得公開。他被認為於12月1日發病,比武漢官方此前通報的12月8日發病的患者提早了近一周。值得關注的是,他沒有華南海鮮市場的暴露史。

武漢華南海鮮市場內的野生動物交易一直被懷疑是導致疫情的罪魁禍首,但這名老人的經歷正為該結論帶來挑戰。有學者和網友紛紛質疑,病毒是否有潛在的其他源頭,包括是否可能與武漢病毒研究所存在關聯。

已知的最早病患

最初在武漢爆發的新型冠狀病毒肺炎已導致中國超過7萬人感染、近2000人死亡,但關於病毒最初是如何越過物種屏障、從動物傳染給人一直未有明確定論。要了解病毒的傳播路徑,其中關鍵的一環便是首名患者的身份,及其如何染病的經歷。

武漢市衛健委曾在一份通報中指,首名新冠肺炎病例的發病時間是去年12月8日,但國際權威醫學期刊《柳葉刀》(The Lancet)1月24日發表的一篇由收治新冠肺炎重症病患的武漢金銀潭醫院副院長黃朝林等人撰寫的論文,將首名病患的發病時間前推至12月1日。該論文由近30名中國醫療機構的研究者所撰寫,他們中的相當一部分工作在救治新冠病患的一線。

金銀潭醫院的重症監護病房(ICU)主任、也是上述論文作者之一的吳文娟醫生周一(2月17日)對BBC透露,這名12月1日發病的病患是一名年過七旬的男子。12月1日這個發病時間是通過流行病學調查綜合家屬回憶得出的結論。

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Image caption 武漢兩名醫護人員正在搬運一名新冠肺炎患者的遺體。

「這個病人有點腦梗、老年癡呆,送過來時狀況很不好,」吳文娟說。她拒絶透露該病人的姓氏。

據悉,該病患在發病後,先被送入武漢市的另一家醫院,但隨著病情惡化,12月29日被轉入金銀潭醫院。當時,黃朝林和吳文娟都在現場。

吳文娟表示,這名老人此前便患病在家,並沒有前往過華南海鮮市場,後者是武漢一家販賣海鮮和野味產品的交易集市。由於疫情爆發初期有大量該市場的商戶患病,一度被認為是疫情的起源地。

「他住在離海鮮市場四五站(公交站)遠的地方,」吳文娟說。「而且因為他患病,所以基本上不出門。」

據《柳葉刀》刊載的論文披露,該老人的家人在其發病後,均未出現發燒或呼吸系統症狀,其與後來的病人間也沒有發現流行病學聯繫。而在他發病10天後,才另有3人出現相關症狀,其中2人也沒有華南海鮮市場暴露史。

BBC尚不能獨立驗證上述的這些信息。

矛盾的源頭

對於這名長期居家,且從未去過華南海鮮市場的患者為何能感染上這種新被發現的病毒,是否可能有其他感染渠道?吳文娟沒有直接回應。

「你問的,正是我們下一步研究的方向,」她說道。

但顯而易見的是,這與此前人們普遍猜測的、疫情是由野生動物直接將病毒傳播到華南海鮮市場的大量經營者或野味買家的說法產生了矛盾。

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黃朝林此前在接受中國媒體《財新網》採訪時表示:「從現在整個發病情況來看,海鮮市場已經不是唯一的暴露源……其是多源性的,」但他認為,該病毒有較大可能依然來源於野生動物。

這種野生動物目前被普遍認為是蝙蝠。早在2月3日,國際權威學術期刊《自然》(Nature)就發佈了中國科學院武漢病毒研究所研究員石正麗團隊關於新冠病毒起源的研究論文,認為蝙蝠是造成肺炎疫情的可能來源。

在周六(2月15日)的一次記者會上,中國科技部的官員重申,蝙蝠仍是最有可能攜帶新冠病毒的源頭,但穿山甲可能是新冠病毒的中間宿主之一。

這不禁讓人想到2002到2003年間在中國流行的「非典」(又稱「沙士」,SARS)疫情。在這場疫情中,科學家們先認為病毒來源於果子狸,但最終其病源被認定是蝙蝠。但時至今日,首名「非典」患者——一名廣東省河源市的廚師——仍堅稱他並未接觸過這些野生動物。

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Image caption 發生疫情的武漢華南海鮮批發市場已暫停營業。

陷入爭議的武漢病毒所

那麼,是否存在其他可能呢?

上文提及的武漢病毒研究所是最近被輿論質疑的一個焦點。由於中國官方對於首名患者的身份一直諱莫如深,不停地有網友質疑,首名患者是否是武漢病毒研究所的員工。

例如,上周六(2月15日),「武漢病毒研究所女研究生黃燕玲是新冠肺炎零號病人」的傳言在中國社交媒體廣為流傳。「零號病人」一般指第一個被病毒感染,並開始散播病毒的患者。

該研究所與黃燕玲所在公司在周日先後進行了「闢謠」,指該女士「畢業後一直在其他省份工作生活」。該所研究員石正麗對媒體說,「我們所沒有一個人被病毒感染過,我們所是零感染。」

此外,早在疫情暴發之初,一篇出自印度理工學院團隊的論文便質疑稱,新冠病毒的4個獨立的插入片段「不太可能在自然界偶然發生」,這瞬間讓外界對於武漢病毒所「製造生化武器」的陰謀論甚囂塵上,但隨後該文的作者宣佈撤稿。

美國羅格斯大學(Rutgers University)生物學家理查德·埃布萊特(Richard H. Ebright)對BBC說,根據目前對病毒的基因組測序,沒有任何證據表明該病毒經過人工改造,埃布萊特曾在《自然》對武漢病毒所的一項蝙蝠病毒實驗表示關注。

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Image caption 一場突如其來的疫情把武漢病毒研究所推到了世界的聚光燈下。

但埃布萊特補充說,這並不代表著可以排除此次疫情的病毒由於實驗室事故進入人群的可能性。

他表示,基因組測序顯示,此次爆發的病毒與武漢病毒研究所2003年在雲南某個山洞採集的蝙蝠冠狀病毒RaTG13非常接近,全基因組同源性為96.2%。

「這意味著,這種病毒目前已知存在於兩個地方:雲南的山洞和武漢病毒研究所的一個實驗室中,」埃布萊特說,「它從2013年儲存在武漢病毒研究所至今。」

2月14日,中國國家主席習近平在一次會議上提出,要將生物安全「納入國家安全體系」,盡快推動出台生物安全法。次日,中國科技部則要求「加強對實驗室,特別是對病毒的管理」。

在被問及首例被確診的老人是否有親屬與武漢病毒研究所或華南海鮮市場相關,金銀潭醫院的吳文娟主任表示,現在「不能下結論」。

中國新型冠狀病毒疫情時間軸

國際醫學期刊《柳葉刀》(The Lancet)公佈的首例後來被證實是新型冠狀病毒肺炎的患者發病。

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一張武漢市衛健委的內部通知在網絡上流傳,稱武漢出現「不明原因」的肺炎,並與該市的華南海鮮市場有關。當天,包括武漢市中心醫院醫生李文亮在內的8人在聊天軟件上發佈疫情消息。

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武漢市衛健委首次公開通報肺炎疫情,稱該市目前發現了27例「病毒性肺炎」病例,其中7人病情嚴重。但通報指,未發現「明顯人傳人」證據,也未發現醫務人員感染。當日,中國國家衛健委委派專家組抵達武漢指導工作。

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華南海鮮市場被關停,有檢疫人員前來檢測物質。同日,武漢市公安局通報稱,8名網友因發佈不實信息被「依法查處」,其中包括李文亮。

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武漢市衛健委通報稱,共發現不明原因肺炎病例44例,未發現明顯「人傳人」證據。同日,新加坡宣佈在機場對來自武漢的旅客進行體溫檢測。

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中國國家衛健委確認,「新型冠狀病毒」為疫情病原。協和醫院有多名醫護人員陸續感染。

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武漢市衛健委稱,被確診的新型冠狀病毒肺炎病例為41例,其中1人死亡。中國向世界分享病毒基因序列。同日,湖北進入省「兩會」時間。按照慣例,當局一般會在兩會期間降低負面新聞報道頻率。

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一名武漢遊客在泰國被確診患有新型冠狀病毒肺炎,成為在中國境外確診的首例病例。

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日本宣佈確診該國首個感染病例。從1月11日到1月16日,武漢市衛健委連續7天宣佈未有新增病例。次日,湖北「兩會」閉幕。

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武漢市衛健委通報有4例新增病例。國家衛健委派出第二個高級別專家組赴武漢考察。武漢市百步亭社區舉行大量人員聚集的「萬家宴」。

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武漢新匯報136例確診病例,北京和深圳也在當日通報2例和1例確診病例,這是中國在武漢以外的地區首次報告疫情情況。當日晚上,醫學專家鐘南山在官方媒體首度確定該病毒可以「人傳人」,並有14名醫護人員感染。同日,國家衛健委發佈公告,宣佈將新型冠狀病毒肺炎納入乙類傳染病,但按甲類防控。根據中國《傳染病防治法》,中國的甲類傳染病僅包括鼠疫和霍亂。

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美國確診第一例新型冠狀病毒肺炎病例,這是在亞洲以外的首例確診案例。台灣發現首宗新型冠狀病毒確診病例。湖北省委書記、省長等出席春節團拜會並觀看演出,後受到民眾批評。

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香港和澳門分別確診當地首宗新型冠狀病毒肺炎個案。

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武漢、黃岡、鄂州等多個湖北城市陸續宣佈「封城」,限制公共交通出入。湖北省的感染病例上升至444例,武漢新增8人死亡。同日,浙江、廣東、湖南等多個省市陸續啓動一級應急響應。北京等地宣佈關閉廟會和著名旅遊景點。

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中國迎來農歷除夕,但當晚,社交媒體上出現大量前線醫護人員的求助信息,稱「物資不足」。當日,湖北啓動一級應急響應。當局宣佈在七天內緊急興建「火神山醫院」。

美國宣佈關閉武漢領事館,並安排飛機撤離外交人員。

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中國國務院總理李克強前往武漢視察疫情。國務院宣佈延長2020年春節假期至2月2日。當日,中國大陸新型冠狀病毒的死亡病例突破100例,累計確診病例增至4515例。

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香港特首林鄭月娥宣佈大幅削減來往中國大陸交通服務,包括關閉高鐵西九龍站,暫停所有來往香港和中國大陸的高鐵、輪渡服務。

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世界衛生組織(WHO)宣佈新型冠狀病毒疫情構成「國際突發公共衛生事件」。同日,西藏確診首例病例,代表著疫情已蔓延至中國所有省份。

新型冠狀病毒肺炎的全球確診病例突破1萬例,超越2003年「非典」疫情的8100例確診病例數量。澳大利亞政府宣佈拒絕所有來自或途徑中國的非澳大利亞公民入境。

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湖北省宣佈對所有疑似病患進行集中隔離,開始建設方艙醫院。同日,火神山醫院交付。

中國春節假期結束的首個交易日,上證綜指暴跌7%,創下四年半以來最大單日跌幅。中國多家媒體收到報道禁令,要求限制對疫情的報道。

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李文亮在感染新型冠狀病毒肺炎後去世,終年34歲。他的去世在社交媒體上引發廣泛悼念。

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已有36,000人感染新型冠狀病毒肺炎,超過800人死亡,死亡人數超過「非典」在全球的記錄。

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