大亨经济、权贵资本和发展(上)

《亞洲教父》封面 圖片版權 other
Image caption 《亞洲教父》作者同意中國可以看到不少大亨經濟的特點。

在BBC聚焦亞洲實權、追蹤亞洲財富之際,BBC中文網重訪《亞洲教父:香港和東南亞的金錢與權力》(Asian Godfathers: Money and Power in Hong Kong and Southeast Asia)作者,《中國經濟季刊》編輯喬·斯塔威爾(Joe Studwell)。

斯塔威爾在《亞洲教父》(2007年)一書中,講述了幾位東南亞大亨的故事。包括李嘉誠、林紹良等在內的這些巨富,屬於四、五十個掌控東南亞經濟的大亨階層。

他認為這些大亨的故事貫穿了一個主題:東南亞經濟是政界和工商界權勢階層之間關係的產物。這種關係在殖民地時期培育和發展,在後殖民地時期得到延續。其主要特點是政治精英賦予工商界精英在國內服務行業的壟斷特權,使他們不必提高科技能力、創立品牌、發展現代企業或提高生產力就能夠聚斂大量財富,而這些要素都是國民經濟持續發展不可或缺的。

後殖民地時期,本土政治精英以同樣的方法培育起依附於自己的經濟精英群體,這個大亨階層對政權不構成威脅,還可以跟政界靠山分享經濟利益。

但是,這些大亨自己發財的同時卻並沒有推動國民經濟整體的發展。相反,推動國家經濟發展的主要是製造業的中小企業,以及把勞動力「出租」給跨國公司的勞務政策。香港和新加坡則作為東南亞地區的貿易港、金融處理中心和存放財富的離岸金融中心而繁榮。

1997年的亞洲金融危機暴露出這種權錢關係和政經活動安排的缺陷,即一國政治和機構發展的重大失敗。危機當頭,損失由國家和百姓承擔,而大亨中很多人歷經1997年亞洲金融危機後變得更強壯。

亞洲金融危機過後10年,情況沒有顯著改變,權貴資本主義依然如故,也沒有出現工業化能力和全球競爭力提高的跡象。

那麼,亞洲金融危機過後14年呢?

BBC中文網最近就「亞洲力量」話題通過電話找到斯塔威爾,請他回答這個問題。

回答是:「沒有任何重大變化值得更新《亞洲教父》出修訂版。」

即便把中國的迅猛發展和海外擴展努力對亞洲權力格局的影響考慮在內,回答也一樣。

以下是與斯塔威爾訪談主要內容的上半部分:

問:「大亨經濟」指什麼?

答:所謂大亨經濟(Tycoon economy),並不是一種發展模式,而是一種特定發展模式的症狀,在拉美和俄國也都一樣。在導致這種症狀的模式下,政府未能有效掌控發展進程,企業家的經濟活動並不符合整體經濟的發展利益。比如,增強製造業能力是符合國家經濟發展目標的,但那些大亨極少涉及提升製造業能力的活動。中國、日本、韓國和台灣就不同,政府的諸多鼓勵政策促使企業家們從事製造業,他們實實在在地生產和製造。通過出口補貼和優惠信貸等政策,政府在操控經濟發展的路徑。

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Image caption 斯塔威爾認為東南亞大亨經濟是有權貴無資本主義,而中國的權貴資本主義是其發展模式的一個顯著特點。

問:為什麼大亨主導的東南亞經濟在2008全球金融危機中沒有崩潰?

答:全球金融危機在東南亞沒有造成很大變化,主要因為這些國家已經鎖定了向中國提供大宗商品的角色。在科技進步方面,它們沒有長進,甚至出現退步,但那主要是亞洲金融危機造成的,跟這次危機沒什麼關係。

中國企業的海外拓展努力我的確看到了,但似乎還沒有涉及東南亞。中國的海外投資在亞洲主要集中在斯里蘭卡、緬甸和巴基斯坦,還有非洲。印尼、馬來西亞、泰國和菲律賓這些東南亞國家到目前為止成功地把中國資本擋在它們的大宗商品行業之外。不過,考慮到這些國家本身的技術能力,我不排除將來情況會出現變化。

總的說來,我認為中國將根據自由貿易協定擴大對東南亞的製造業出口,而那裏的能源和大宗商品寡頭大亨並不參與也不關心製造業的競爭,而是會繼續把原料和商品賣到中國賺大錢。在這個過程中,他們的國家不會有發展,但那不關我的大亨朋友的事,那要怪他們的政府。

你可以說權貴資本主義仍然是東南亞的故事。

問:說說中國故事。如果把政府作為大亨,您是否認為從某種意義上講中國正出現大亨經濟的苗頭呢?

答:中國在1949年前已經有一定的工業化基礎。大家都認為中國的公有化是共產黨掌權以後的事,但實際上1949年前國民黨執政時就開始了。所以,在台灣和中國,最大的企業往往是國有企業,規模較小的企業則更多從事出口業務。

不光是中國和台灣,德國在19世紀也遇到了同樣的問題,就是規模最大的公司佔據了上游的能源行業,比如石油、天然氣、化工,較小的公司則從事製造業;消費者怨氣衝天,企業效率低下。明治時期的日本也有類似的問題。

現在中國可能也遇到了同樣的問題,說到底可能就是所謂的「國進民退」。這裏有一點,「國進」主要在上游產業,而私營企業主要局限在下游的製造和出口業,且利潤較低。問題是,如果製造商的利潤邊際很低,就沒有錢投資於研發和技術更新,去跟跨國公司競爭。

顯然,你需要大量投資,巨額的投入,還要經過相當長的時間,才可能跟通用電氣或者大眾汽車那樣的西方巨頭競爭。

當然,政府可以說,把挑戰跨國企業的任務留給國營企業吧。它可以這麼說,但數據顯示大型國企大量進口,而很少在出口領域跟跨國公司競爭。它們在國內市場佔據壟斷地位,但並沒有成為具有很強競爭力的出口企業。

這並不意味著中國的經濟發展因此受到制肘,而可能只意味著發展效率不如韓國和日本那麼高。

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