美媒关注拜登与习近平的互动

習近平 圖片版權 BBC World Service
Image caption 美國媒體關注拜登訪華時與習近平的互動

美國副總統拜登啟程,前往中國、蒙古、日本等3國訪問。美國媒體普遍認為,他此行的最重要任務之一,是要強化美國與中國國家副主席習近平間的互動,也從而進一步穩定兩個大國之間的關係。

就在拜登啟程當天,《華盛頓郵報》沒有多少有關拜登的消息,倒是用了很大的篇幅-而且配上彩色照片-詳細討論習近平的種種。這篇文章的第一句話就是「拜登的中國之行將會晤習近平」,因為習近平「將在明年接班」,成為中國最高領導人。 拜登訪華是在今年初確定的,當時中國國家主席胡錦濤訪美,正式邀請拜登訪問中國;同時奧巴馬也邀請習近平訪美。眾所周知,美國的副總統沒有太大實權,可是中國的國家副主席不同,從胡錦濤到習近平,都是候任的接班人。所以美國在2002年邀請胡錦濤(時任副主席)訪美,如今也邀習近平在明年訪美,無非都是希望及早建立良好關係。 這次拜登啟程前夕,美國政府以電話會議方式對新聞界簡報。其間,白宮國家安全會議亞洲部門資深主任羅素(Daniel Russell)明白表示,拜登訪華不但是是兩國領導階層加強互動,「尤其重要的」,這將是美國高層第一次以較多時間近距離觀察習近平,藉由「廣泛並深入討論有關雙邊及區域的各項議題」,進一步了解這次中國未來的最高領導人。 中國方面深知美國這個想法,也多方配合。例如拜登抵達北京的第一天,即由習近平設宴款待。兩人不但在北京舉行正式會談,也將同赴四川,一道前往都江堰,一道探訪2008年地震後重建的一所高中,並將一道在成都一家餐館共進晚餐。 拜訪出訪的時間,正好是美國經濟雪上加霜之際。經濟持續不振,國債上限好不容易達成共識,卻又遭到信用評等降級,而中國又是美國國債在海外的最大持有國。所以《紐約時報》評論說,以往美國動輒要求人民幣升值,但這回拜登在北京時,可能輪到中方要求美方努力穩定美元。因此《紐約時報》說,拜登在出發之前即已蒙上陰影,壓力很大。也有媒體謂,北京可能向拜登確認「華盛頓將按既定計劃削減預算赤字」。 前述電話簡報會中,財政部主管國際事務的次長布蘭納德(Lael Brainard )女士說,人民幣幣值仍然是拜登與中方會談時的重點議題之一。但是《華爾街日報》認為,世界經濟形勢已經發生變化,美國不要以為人民幣升值一定能給美國帶來好處。這篇評論指出,很多美國公司在中國設廠,出口營利,對這種公司而言,人民幣升值意味著成本增加,是個壞消息。 不過美中之間其它錯綜複雜的經貿議題,將使拜登有足夠的題目與中方會談。布蘭納德女士說,美國期待「美國的企業及人員在中國有更公平的競爭環境」;美國希望中國取消具有歧視意味的政府採購規定;美國希望中國履行承諾,加強保護知識產權;美國也希望中國進一步開放市場。 不過美國媒體認為,美國的種種批評,中國未必買帳;而且中國經常抱怨美國的保護主義,也抱怨美國設下不公平壁壘妨礙中國在美投資。因此拜登一次訪問能化解多少歧見,有待觀察。 拜登抵達北京當天,正好是美中《八一七公報》簽署29週年的紀念日。這個公報在理論上限制美國對台軍售,因此有人問道,拜登是否可能藉此機會與中方討論美國對台軍售事宜。 對於這個疑問,羅素明確予以反駁,他說,美國不打算向中方提及這個議題,當然「如果中方提出,我們不會意外」。中文媒體紛紛引述羅素的說法,「我們的立場沒有改變;我們非常嚴肅的看待我們在《台灣關係法》中的承諾,我們不會與中國諮商這些(軍售)議題」。

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