激起轩然大波的中式家教,只因作者自我炒作?

蔡美兒 圖片版權 AP
Image caption 蔡美兒對自己的中式育女成果甚為自豪。

華裔女性蔡美兒(Amy Chua)上周在《華爾街日報》以「為什麼中國媽媽更優秀」 為標題,列舉中式育子法的優勢和成就。文章挑釁的標題和她對待自己女兒近乎殘忍的教育法招來美國媒體和父母們排山倒海的討伐和爭議。

蔡美兒管教子女「牛」倒美國

看到這個標題,我的第一反應是:很具有嘲諷意味嘛,誰又在攻擊中國父母的棍棒家法了?誰又拿出什麼新的心理學論點拿中國家長開刀了?誰家可憐的亞洲孩子又死於望子成龍的壓力下了?

可文章根本不在諷刺挖苦。作者是耶魯大學法律系教授蔡美兒,美國土生土長的第二代華裔。她自稱「虎母」,不過我想「悍母」可能更加貼切吧?文章開頭就給了美國父母當頭一棒:為什麼中國母親更牛?想知道亞洲父母怎麼教育出神童天才的麼?我知道,我做過!聽著,我家孩子:

不許參加朋友夜宿聚會,不許同學間串門(記者注:這類聚會是西方習俗之一)

不許在學校參加戲劇活動,並不許因此有怨言

不許看電視,不許玩電腦遊戲

不許自己挑選課外活動

不許任何考試分數低於「優」

不許在任何科目上排名低於第一。體育和戲劇除外。

必須彈奏鋼琴或小提琴,並不許彈奏除鋼琴和小提琴以外的任何樂器

這堆規矩,在中國人,恐怕不值得大驚小怪。畢竟,我們成長於這樣的管教環境。也有「不打不成器」,「響鼓必須重槌敲」「棍棒之下出孝子的」格言。然而對崇仰「愛子至上」「鼓勵」「引導」「為孩子奉獻一切不求回報」的美國父母來說,這樣的家規簡直就是牢籠啊,這孩子還能幸福嗎?還有自由嗎?還有獨立自主的能力嗎?

再往下看文章,美國人簡直氣得要拍桌子了:不肯練琴?蔡美兒曾在寒冬把3歲的女兒關在門外;孩子送她自製的卡片,她嫌不好,讓她們重做;為了激勵/批評女兒,她經常羞辱她們,甚至罵她們是「垃圾」「懶東西」;她用燒掉孩子的玩具來要挾她們;為了逼7歲的小女兒彈會一首曲子,她擼著袖子,罵啞了嗓子,不許孩子喝水,不許去廁所,還威脅把她的玩具小屋拆了捐出去。

蔡美兒對自己的中式育女成果甚為自豪,隨文附帶的兩張照片中,蔡美兒都是自信地兩臂相抱,身邊兩個乖乖女一個彈著鋼琴,一個拉小提琴,皆面帶幸福微笑:似乎以實例向西方父母展示著東方更牛教育的成功。

媒體討伐鋪天蓋地,家長之間議論不休

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Image caption 蔡美兒的新書《虎母的戰曲》一上市就在亞馬遜網上書店排上了第6號。

這篇文章猶如布什03年向伊拉克發動的「驚嚇戰」一樣向美國社會投下重磅炸彈。華爾街郵報上有近7000條評論,(蔡美兒稱現在每天要收到多達600條電子郵件),各媒體,報刊,網站,論壇,微博,無不圍繞著東西方教育子女的落差大做文章。其中雖有「啊,果然是這樣!」;「噢,原來是這樣」;「哈,這倒可以借鑒」的聲音,但討伐的鼓聲還是佔了上風。

《時代周刊》:中國本土的母親已不用蔡美兒的那套法子了,她們現在借鑒的是美式親子法。

《全國公益廣播》的書評:蔡美兒可能確實腦子有病…

美聯社:「虎母回憶錄遭遇虎嘯」

《紐約時報》社論:「蔡美兒是個窩囊廢」:「她不讓孩子參加更加需要思維能力的活動,因為她這竅不通。」「難怪15至24歲的美籍亞裔女性有這麼高的自殺率」

我女兒一同學的爸說:我讓孩子媽當著孩子們的面念了這篇文章,讓他們聽聽有好處。

美國媽媽Chista說:我大女兒常問我,怎麼班上亞裔同學的父母對孩子有那麼大的期望值?我雖然跟她講,管教孩子,各家有各家的方法,但我對這些孩子的可憐,我女兒一定能看出來。現在,起碼有這麼篇文章出來做個解釋了。

女兒同學Griffen的媽媽說:我能同意其中幾點,比如死記硬背確實來得快,還有美國人處處怕觸犯孩子的自尊心。不過,我每天難得找到10分鐘坐下來陪孩子做功課,而這個中國媽媽一天要花三個小時監督孩子練琴,她還是教授,真奇怪她哪有這麼多時間來煎熬自家的女兒。

自我炒作之嫌

讀了蔡美兒的文章,我感到,她對自己一些近乎虐待孩子的做法過分津津樂道,似乎醉翁之意不在育兒教育,而在炒作自己。幾天之後,我得到了答案。

蔡美兒在《華裔「虎媽媽」答讀者問》中辯解說,華爾街郵報摘取了她新寫的回憶錄《虎母的戰曲》中的一小段。她說:「我的書是一個母親的成長故事,開頭的那個人,也就是《華爾街日報》節選部分中的那個人,和這本書結尾的那個人不完全一樣。簡言之,我得到了應有的報應;書中相當部分講的是我決定放棄(但並不是完全放棄)那種嚴格的移民教育模式。」

原來蔡美兒自曝的中式教子法只是個幌子啊?教育子女她並非擅長,自我宣傳才是她的強項。上周的文章是個煙幕彈,一登場先炸開四方:本來默默無聞的大學教授,現在谷歌上能搜出幾百多萬條目。最重要的是:她的新書《虎母的戰曲》搭上了這艘火箭,一上市就在亞馬遜網上書店排上了第6號。數百萬美元的稿費已成囊中之物。美國各處還在育兒的問題上糾纏不休呢,蔡美兒卻已經虛幌一招,踏上售書的巡迴宣傳旅程了。

亞裔父母被打上烙印

可悲的是,亞洲父母本來就在西方有強制管教孩子的「惡名」,比如,在YouTube上總能看到鋼琴神童,大多數也總是亞洲孩子,留言中也總少不了這兩種:「她/他是亞洲人,有什麼好說的?」,「可憐的孩子,失去了童年的快樂。」

蔡美兒的自爆書捧紅了自己,卻徹底地給亞裔父母打上了歧見的烙印。我的亞洲朋友說,現在到學校接孩子,感覺很不自在,孩子成績好,不僅不覺得「牛」,反而怕有「母老虎」的惡名。

與此同時,《紐約時報》在標題「虎母的撤退」中說,此書給其他在悍母管教下長大的華裔子女帶來了痛楚。他們中的大多數都力圖逃離(悍母),而出生在美國的蔡美兒,居然還搞這一套,太可怕了。

忘了說,網上現在有了一個新動詞:

「你蔡美兒嘛?」「對,我蔡美兒我家孩子。」「真的?好多數據顯示蔡美兒孩子有害呢!」「哎呀,我已經蔡美兒了孩子,怎麼辦?」「那趕緊攢錢,好將來抵消蔡美兒!」

讀者反饋

管孩子管得嚴的好像大都是那些個「世家」,怕孩子給自家人丟臉的。在中國,無論過去還是現在,也有很多的寬鬆的家庭。從邊遠的農村走出來的孩子,他們連這樣「嚴教」的家庭條件都沒有,有的是聰明的腦袋和能吃苦的毅力。蔡美兒只不過是在人為地「訓練」她的女兒們的吃苦的毅力罷了。英國

不,我的二個孫女兒非常自由完全是美式教育父母僅作指導她/他們成績很好。孫XUSA

大家是否該看看她女兒的回應文章呢。mimi, US

國情不同,有什麼好比的。我小時候也不理解母親的虎式教育,現在真的非常感謝她對我的嚴格要求,經歷很多事情後也理解了她的想法。所以將來如果我有了孩子,我也會嚴格要求他,不管他長大後選擇何種生活,我至少要對他負責。美國人能這麼輕鬆教育孩子,還是托他們福利高的福,換在其他不發達國家,被生活的壓力壓的喘不過氣來時,他們還能這麼輕鬆的說「孩子快樂最重要」?未署名

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