每周报摘:路易威登手袋和防空洞单元房

北京三里屯北街商店櫥窗陳列的名牌服裝 圖片版權 Reuters
Image caption 中國消費者對國際名牌的胃口始終在增大,儘管奢侈品進口關稅高達30%。

最新一期《經濟學家》雜誌發表了兩篇有關中國的報道,一篇介紹中國目前奢侈品銷售的盛況,另一篇報道北京市政府減少外地流動人口進京的一個措施 – 關閉被改裝成居住單元出租的防空洞和地下室。

據一家經紀行(CLSA)的計算和預測,中國消費者在國內外採購奢侈品的增長必須用「爆炸式」來形容。它預計今後五年中國消費總體年增長速度為11%,但奢侈品銷售將年增25%,就連教育這個中國父母不會吝嗇金錢的領域,年均消費增長也只有16%。

報道指出,部分由於中國對進口奢侈品征收30%的關稅,且假貨泛濫,中國富人也喜歡出國買「正宗名牌」。加上這一部分消費,CLSA估計到2020年「中國消費」將佔全球奢侈品市場的44%。與其他國家不同的是,中國的富翁平均年齡39歲,一般也喜歡炫耀自己的財富,而且購買奢侈品的男性居多。

第二篇報道說,北京市政府雖然沒有明說,但實際上在通過關閉大量外地人棲身的防空洞式和地窖式民居,達到控制外地人進京的目的。文章以一對來自江西、在北京擺水果攤為生的夫婦為例,如果他們租住的防空洞「屋子」被關,那就等於把他們趕出北京。當地媒體估計像這對夫婦一樣在北京和順義、房山等近郊「衛星城」謀生的外地人超過100萬。

報道指出,北京市政府為了解決人口膨脹、交通擁堵等問題採取的排外傾向明顯的措施,也招致批評和抗議,靠出租防空洞及地窖式居住單元掙錢的數百名房東已經聯名請願,希望政府高抬貴手。學者和評論人士也指出政府的做法粗暴簡單,有些根本無法實施。

大國競爭

本周稍早,日本公布統計數據證實中國經濟規模超過日本成為世界第二,日本落到第三,《每日電訊報》評論文章指出,儘管中國經濟總量超過日本,其人均GDP仍不及美國的五分之一;儘管中國億萬富翁人數超過美國,它仍然是個窮國。但是,在打破世界現存格局方面它的威力無敵。

文章指出,雖然中國領導人深知如果不進行徹底的變革,消除顯而易見但根深蒂固的結構性缺陷,那麼好景不會長,但也有人懷疑中國領導人內心根本不願意變革,因為大量儲蓄用來收購海外資產使得中國在支票外交方面也處於無敵的位置。

文章最後指出,美國和歐洲雖然在中國營造的這個全新世界裏面對諸多挑戰,但它們的自我調節跟中國面臨的變革挑戰不是一個等量級的,下一階段的大國競爭將更加激烈。

漲薪潮

此前《金融時報》關於中國工資水平上漲的報道(漲薪潮衝擊中國「製造中心」地位 )似乎為這個觀點提供了論據。

報道說,中國官員正設法預防去年的工潮重現,他們擔心通脹率上漲,可能會給圍繞薪資的討論升溫。上海、北京和廣東等地方政府已經或將要提高最低工資標凖。而漲薪潮可能會促使更多企業把生產轉移到亞洲其他新興地區,但對中國作為亞洲製造業中心的地位將產生多大的長遠影響,卻值得懷疑。

高鐵、運河、劉志軍

本周一,《金融時報》頭版報道中國與哥倫比亞磋商在哥倫比亞修建一條連接太平洋和大西洋海岸的高速鐵路線,與巴拿馬運河競爭。

這條全長220公里的「無水運河」將從太平洋通向卡塔赫納附近的一座新建城市。那個城市將成為中國商品在南美的集散地,從中國進口的貨品在那裏被組裝後向美洲地區再出口。哥倫比亞本地出產的原材料也將從這裏運回中國。

周五(18日)的《國際先驅論壇報》則在頭版報道了原中國鐵道部長劉志軍被撤職調查的消息。

報道指出,這一人事變動不但令人對中國近幾年疾速發展的鐵路建設和鐵路交通王國產生疑慮,對中國基建項目中的貪腐程度重新考慮,更令人對近期引起舉世矚目的中國高鐵項目的安全性、財務穩定性和長期可行性產生懷疑。