透視中國:社會文明觀念和動物保護

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Image caption 廣州商業娛樂購物中心正佳廣場內設的「海洋世界」的一隻孤獨的北極熊的照片和視頻受到世界各國媒體和網民的關注。

中國修訂和凖備明年實施新的《野生動物保護法》,折射出有關野生動物的福利保護的社會文明觀念的爭議。

專業媒體人士現在常說:一張圖片勝過千言萬語。近日,廣州商業娛樂購物中心正佳廣場內設的「海洋世界」的一隻孤獨的北極熊的照片和視頻受到世界各國媒體和網民的關注。

這只原本應該在大自然的廣闊冰雪天地、或者人工模仿的自然保護環境裏生存的北極熊被囚在「酷熱難當的廣州」正佳廣場「一個展位不到40平方米,由水泥板、水池和餵食處組成」的狹小空間裏,每天成千上萬的遊客包括兒童來看它,「很多遊客拍打玻璃」,用閃光拍照,所以這只熊被稱為「世界上最憂傷的北極熊」。

對希望利用北極熊商業價值的正佳廣場「海洋世界」來說,這只北極熊其實造成了公關危機。很多方面人士紛紛批評其為了金錢虐待動物。「海洋館」方面的負責人回應極力證明他們如何「悉心照料」這只北極熊,如何在其飲食等方面花費巨款等。

但動物保護人士指出,真正的保護是讓野生動物回歸大自然,而不是不顧它們自然生活環境需要拿它們用來飼養觀賞娛樂。

他們還指出,這種展覽對兒童來說是一種什麼樣的教育,是否「動物就是供人類娛樂的」?甚至,人類作為強者是否就有欺負弱者(動物)的天性?是否需要保護動物福利?

這一事件再度反應出就中國修訂和凖備明年1月1日起實施的新《野生動物保護法》的爭議焦點之一:對動物是保護還是利用?

娛樂的文明水平

在古老的中華文明中,「天人合一」的深邃哲學思想也有時被簡單用來闡述人和自然環境包括動物的一種和諧狀態,這種狀態是世界文明追求的目標。

綜觀人類和動物關係的歷史,人們的娛樂觀文明和進步是逐步的:古羅馬時代角鬥場裏人們追求的娛樂方式是觀看兇猛動物相互廝殺,甚至是奴隸和人之間的血腥搏鬥。

人類社會多年來不僅忽略動物福利,甚至對同類人都缺乏同情和尊重。比如即使是到了20世紀初期,在美國廢除黑奴制多年後,竟然也還有種族主義者把一名非洲黑人當作動物關入動物園公開展覽,在受到社會各界有道德的人士的批評之際,仍有不少觀眾把這種沒有人性的事情當作娛樂,反映出當時美國社會娛樂和文明水平之低下。

今天在西方,特別是歐洲,野生動物保護和福利問題經過立法和教育深入人心,動物保護組織也比比皆是,其中一些甚至走向極端。動物福利和保護則進入了決大多數國家的立法。馬戲團裏強制利用野生動物表演等商業行為都被法律禁止。

在中國,隨著環境破壞和污染嚴重,近年來公眾的環境保護意識上升,但對於野生動物(特別是來自國外的野生動物)的保護的認識仍有待進一步提高。

保護還是利用

由於氣候變化和人為捕殺,北極熊已經成為一種生存受到威脅的物種。美國、加拿大、俄國、丹麥和挪威5個北極圈國家1973年就簽署了除了科學和保護目的,禁止捕殺和捕捉北極熊的國際條約。在上述國家裏,北極熊在他們的物質、精神和文化生活中具有重要地位。在西方國家的兒童讀物裏,北極熊屬於憨厚可愛的動物,如同熊貓。

在象牙、虎骨、犀牛問題上受到國際批評壓力的中國決定修訂新的《野生動物保護法》,以順應國際潮流。一些專家認為,新修訂並將在2017年開始實施的新法對虐待動物等一些違反社會公德的行為更明確加以限制和禁止,體現出進步;但也有一些專家認為,新法修訂草案甚至強調對野生動物的「利用」,完全違背中國政府中央保護自然的發展理念,會拖中國環境和野生動物保護後腿,成為一部「使反勁」的法律。

廣州商場裏的北極熊就成了這樣一個例子:法律是否應該允許利用野生動物賺錢?是否需要注意動物的福利?

廣州以餐飲娛樂和購物為目的的大商場利用野生動物北極熊賺錢,按照中國的法律,也是經過省部級官員的批准。商場因此賺來的金錢應該是巨大的,從有關負責人對媒體表述看,至少已經有上百萬人慕名而來。

但廣州的有關方面可能忽略的是,這種部分集團或個人的盈利,和由此將付出的道義及名譽的代價哪個更大?誰來承擔後者?

「世界最悲傷的北極熊」帶來的宣傳危機和負面效應,則不僅是廣州這個「文明城市」承擔,全中國都可能要為這個商場付出沉重的、「虐待野生動物」的名譽代價:中國花費巨資在美國時代廣場做的國家形像宣傳片的內容不知發揮了多少影響,但從各國際媒體網民關注程度來看,這「世界最悲傷的北極熊」的煩躁、悲哀的形像倒是一下子讓人難以忘懷。

也許很多國際民眾不知道廣州在哪裏,但他們知道這只可憐的北極熊被關在中國某個商場狹小的空間裏,每天還被無數的人拍著玻璃、用閃光拍照。

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