圖輯:「新加坡國父」李光耀

圖輯:「新加坡國父」李光耀

被譽為「新加坡國父」的李光耀影響這個城市國家近50年。但與新加坡的穩定和增長伴隨而來的是對異見和言論自由的壓制。
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被譽為「新加坡國父」的李光耀影響這個城市國家近50年。但與新加坡的穩定和增長伴隨而來的是對異見和言論自由的壓制。

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李光耀在1923年9月16日出生於新加坡,其父母是來自中國的第三代移民。他在現在的尼爾路上的一所住宅裏生活了短暫的時間。當時,新加坡還在英國的殖民統治之下。這意味著,他生來就是一名英國公民,英語是他的第一語言。30多歲才開始講中文。他在新加坡的一所英國學校受教育,並成為當時新馬學業最佳的學生。

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一次大戰爆發使李光耀暫時擱置前往英國深造的計劃。1942年2月,英國殖民軍被入侵新加坡的日軍包圍。李光耀差一點在「肅清大屠殺」中被日軍殺死。他後來回憶說,有五萬到十萬人在那次屠殺中被殺。他認為,英軍未能防止那次屠殺事件再一次證明新加坡人應該擺脫英國統治。

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二戰以後,李光耀開始接受大學教育,先就讀於英國劍橋大學,後來又在享有盛名的倫敦政經學院學習。在英期間,他與新加坡學者後來成為律師的柯玉芝在莎翁故鄉秘密結婚。1949年,他放棄在英從事法律事業的機會,返回新加坡。李光耀在新加坡當律師,並開始捲入工會運動。

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1954年,李光耀創建了人民行動黨(PAP),並成為該黨總書記。該黨的宗旨之一是結束英國在新加坡的殖民統治。1958年,李光耀為人民行動黨參加議會補選拉票。次年12月,英國允許新加坡自治,但仍控制該國的外交和國防事務。

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兩天後,36歲的李光耀宣誓就職獲得自治的新加坡的首任總理。他在這一職位上常達30年。上任後,李光耀展開了一項為期五年的雄心勃勃的發展計劃,拆除貧民窟,興建價格低廉的高質量住宅,推行工業化,並打擊腐敗。他還強調新加坡有必要建立一個多種族國家。

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人民行動黨開始為新加坡徹底擺脫英國和與馬來西亞建立聯邦展開宣傳運動,他相信新加坡這個島國太小,缺乏單獨生存的資源。1963年9月16日,李光耀宣佈新馬成功合併,結束了144年的英國統治。

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但聯邦成立不久,在新加坡佔人口多數的華人與馬來人之間圍繞馬來西亞聯邦的種族特性的爭執進一步加劇了種族緊張。儘管李光耀呼籲人們保持冷靜,但好幾次大規模的暴亂導致數百人受傷,20多人喪生。

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1965年8月9日,李光耀含淚宣佈同意馬來西亞提出的讓新加坡脫離聯邦,以終止流血衝突的請求。兩天後,李光耀宣佈狹小的新加坡成為一個獨立國家。

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在那之後的31年裏,李光耀的執政理念使得新加坡從一個被人遺棄、易受攻擊的前殖民地成為世界上最富有的國家之一。新加坡成為大規模住宅建設、國有化醫療保健的先驅。與此同時,李光耀堅信教育是立國之本。他經常說,新加坡唯一的自然資源就是其人民。他強烈鼓勵受良好教育的新加坡人結婚生子。新加坡還對外資和外國專家開放,廣納外籍勞工,但同時在住房方面實施嚴格的種族配額制度。

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面對外界對新加坡政府過多干涉個人生活的批評,李光耀絲毫沒有歉意。他在1987年告訴《海峽時報》「如果我那樣做了的話,我們就不會發展到今天這樣。我們決定什麼是對的。從不在意別人怎麼想。」在2010年接受《紐約時報》的採訪時說:「我不是說我做的一切都是對的,但我做的每一件事都帶有光榮的宗旨。我不得不做一些不好的事情,不經審訊把一些人關起來。」

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1981年勞工黨領袖惹耶勒南贏得新加坡國會首個反對黨議席。因不滿惹耶勒南批評他治理新加坡的手法,李光耀以詆譭罪名對惹耶勒南展開多次法律訴訟。2001年惹耶勒南宣佈破產,無法繼續擔任國會議員,他只能靠在街頭賣書還債,2008年離世。

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由於他對亞洲事務的了解,李光耀成為世界領導人的一個「智庫」。中國領導人鄧小平1978年訪問新加坡時學到了新加坡的發展模式。英國首相撒切爾夫人說,李光耀「能夠穿破宣傳的迷霧,並以獨特的清晰解讀我們這個時代......」 美國外交家基辛格說,他從李光耀那裏學到的東西比世界上任何領導人都多。2009年,美國總統奧巴馬在會晤李光耀時稱李是「20世紀和21世紀亞洲的傳奇式人物。」

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李光耀的妻子柯玉芝在晚年身體不佳並患有老年癡呆症,不能下牀。2010年在接受《紐約時報》採訪時,李光耀說,照顧病魔纏身的妻子所帶來的壓力比他處理任何政治事務的壓力都大。「在我每天晚上對她講話時,她能理解我。她為我而清醒;我告訴她我一天的工作,給她讀她喜歡的詩歌。」

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2010年10月,柯玉芝去世。成千上萬人在街道兩邊為其送葬或去瞻仰她的遺容。李光耀在妻子的葬禮上說:「沒有她,我就會成為另外一個人,過另外一種生活。」

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李光耀對新加坡的政治影響一直存在。儘管他在1990年辭去總理一職,他一直是新加坡政府高級資政。他在新加坡中部的丹戎巴葛集選區的國會議員席位一直保持著。2011年,他還在參加議會選舉。

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李光耀最後一次公開露面是在他90高齡時出席慶祝新加坡第49個國慶日的活動。他在新加坡建國50週年紀念日到來前去世。