鯤龍AG600首飛成功:中國國產兩棲飛機用途是什麼?

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中國製造的大型水陸兩棲飛機「鯤龍」AG600,星期日(24日)在廣東珠海首飛1小時成功,中國政府表示,這標誌航空工業特種用途飛機研製能力取得「重大突破」。

新華社報導,如果鯤龍部署在建成的海南基地,「將具備4小時內往返南海的能力,對於維護海洋權益也具有重大意義」。

AG600、大型軍用運輸機運20、大型商用客機C919被中國媒體稱為國產大飛機「三兄弟」,中國積極謀求在國際飛機製造市場佔一席位,不過中國的飛機出口夢並不是一帆風順,在出口小型客機上曾出現安全隱患問題,而且要等待歐美等航空管理批出海外認證,才可以開拓飛機出口市場。

進駐南海?

鯤龍花了8年時間建造,其機身長36.9米,翼展38.8米,大小和波音737差不多,可搭載50人,最大航速為每小時500公里,最久可在空中飛行12小時。

鯤龍AG600

中國製造大型水陸飛機

  • 機身總長度 36.9米

  • 翼展長度 38.8米

  • 高度 12.1米

  • 吸水速度 20秒12噸

  • 最大起飛重量 53.5噸

  • 航程 逾4000公里

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據新華社報導,鯤龍上半身是飛機,下半身是船,具備水陸起降和低空低速特性,有利中遠海海上救援工作,可以在水面上滑行20秒便汲水12噸,單次投水救火面積逾4000平方米。

中航通飛華南飛機工業公司董事長劉祥仁表示,AG600可廣泛應用於海洋環境監測、資源探測與海上運輸。

除了民用性質,鯤龍具備海上執法與維權的能力,據新華社報導,航程超過4000公里的鯤龍如果部署在建成的海南基地, 可以4小時內往返南海。

海外銷售?

目前鯤龍在中國國內已獲17宗訂單,據《環球時報》去年引述AG600總設計師黃領才說,單機價格大約2至3億元人民幣。

而中航通飛董事長曲景文此前對中國媒體表示,馬來西亞、新西蘭均對AG600有興趣。不過兩國官方未有正式表態。

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Image caption 鯤龍AG600周日試飛了1小時,高調地在官媒直播首飛過程。

大型水陸兩棲飛機並非是每一個國家的「必需品」,中國研製鯤龍的目標不是主打對外銷售。

澳洲退役海軍、新加坡南洋理工大學拉惹勒南國際研究院海洋安全顧問(Sam Bateman)曾經對美國媒體說,很難想像AG600的計劃是要滿足民用需求,較為合理的解釋是這項目涉及「重大軍事重要性」。

不過AG600的另一兄弟C919,則明顯是想對外銷售,與目前的兩大航空巨頭波音及空中客車(又譯空中巴士)競爭。

據中國媒體報導,截至2017年1月,C919總訂單單數達到570架,C919上市定價為每架5000萬美元,而波音737的目錄價格則是每架9000萬美元。

不過,C919因為未取得歐美航空管理機構的認證,仍然未能打入這些國家市場。

中國亦就C919飛機,積極向美國及歐洲的航空管理局申請海外認證。

在美國總統特朗普訪華前,美國聯邦航空管理局與中國民航局簽訂了《適航實施程序》,簡化了中國把客機或飛機組件銷售至美國的市場。

由於這和特朗普所提倡被指帶有「保護主義」的「美國優先」政策有不同,被視為特朗普訪華前的大禮。

不過美國聯邦航空管理局強調,銷往美國的中國客機或飛機組件仍然需要進行全面技術評估。

歐洲方面則仍然就C919客機認證進行審批。

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Image caption C919售價明顯比同類客機便宜,但仍在等待歐美的航空管理部門發出海外認證。

突破技術瓶頸?

而中國出口的飛機安全問題,同樣惹人關注。

美國《華爾街日報》此前報導,近60架中國出口的小型飛機新舟60,超過一半不是無法修理,便是因安全隱患停用。

而新舟60在中國亦曾經因為安全隱患問題,一度被航空公司下令暫停飛行。據中國媒體說,這是涉及起落架信號指示燈問題。

據網易報導,新舟60主要仍在使用別國的飛機核心組件,這種「購買核心零部件、自己組裝」的模式,證明要追上波音、空客等仍然有一段距離。

特別是大型飛機的發動機,中國目前仍然是依賴別國進口,不過中國有決心突破這一技術關口。

其中,《中國航空新聞網》說,鯤龍95%機載成品為國產產品,其核心部件發動機也是國產,比C919與運20的國產化程度更高。

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新華社亦指,中國自主研發的大型客機發動機「長江-1000A」高壓壓氣機完成了第一階段試驗,向國產大飛機裝配「中國心」走近了一步,有望取代C919目前使用的外購發電機。

中國高呼著這「三兄弟」證明國家航空技術是有所提升,意味這「三兄弟」未來的表現將會成為中國航空業安全的指標。

核查:全球最大?

多家中文媒體說,鯤龍是全球最大水陸兩棲飛機,這種說法不是最凖確。

留意新華社的字眼,AG600是「當今世界在研」的最大水陸兩棲飛機。

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Image caption 這艘體型巨大的所謂飛行船隻飛過一次,飛行26秒,那時是1947年。

美國富商霍華德‧休斯(Howard Hughes)曾經有一艘大型木造飛行船,翼展長97.54米,在1947年試過一次距離水面20米,飛行26秒,不過之後就沒有再飛過,目前存放在一所位於俄勒岡州一所博物館。

美國亦生產過7架翼展長61米「馬丁火星水陸機(Martin Mars Seaplane)」,在二戰時期主要當作運輸機,部分水陸機改裝成救火用的飛機,目前仍在加拿大服役。

而前蘇聯亦有翼展長41米的A40飛艇(又名Be-42),不過只有兩艘,首飛是在1986年,有關計劃已中止,據未能核實的報導指,俄羅斯軍方曾尋求翻新和訂製A40飛艇。

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