「餓死」癌細胞或許開啟未來癌症治療新篇章

蘆筍 圖片版權 Getty Images
Image caption 蘆筍中含有天冬酰胺

俗話說,人是鐵,飯是鋼,一頓不吃餓得慌。

不吃食物人會餓死,現在科學家發現一些癌細胞也對某些食物有所依賴,如果沒有這些食物癌細胞就很難生長和擴散。

英國劍橋的科學家說,現在有越來越多的證據顯示,人們的盤中餐可以影響和改變癌症的生長和轉移。

這一根據動物實驗所得出的結論發表在《自然》雜誌上,研究發現如果乳腺腫瘤缺乏天冬酰胺(asparagine)這一營養成分就很難生長。

許多食物中都含有天冬酰胺, 例如蘆筍、禽類、海鮮以及其它的食品。

科學家希望未來能夠利用癌細胞對某種食物偏愛的這一特點來改善對癌症病人的治療。

天冬酰胺是一種氨基酸,它的英文名字來自蘆筍(asparagus)。 氨基酸也是構成蛋白的主要成分。

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Image caption 多吃水果蔬菜有助防癌

擴散

英國癌症研究中心劍橋研究所用老鼠做實驗,發現當他們給老鼠餵食含天冬酰胺較低的食譜時,老鼠的乳腺癌很難擴散。

這跟給老鼠用藥阻斷天冬酰胺有類似的作用。

如果沒有進行藥物和低天冬酰胺食譜干預的話,預計老鼠會隨著癌細胞擴散到全身後,兩星期左右死亡。

翰農教授說,"變化如此之大,他們很難找到癌細胞了"。

去年,格拉斯哥大學的研究人員發現當他們排除了氨基酸絲氨酸和甘氨酸之後,放緩了淋巴瘤和腸癌生長的過程。

翰農教授對BBC表示,已經有越來越多的證據顯示有些癌對我們食物中的一些具體成分形成依賴。

這就意味著未來我們能夠通過調整癌症病人的飲食或用藥來改變腫瘤細胞汲取營養的途徑,來改善治療的效果。

癌症

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Image caption 乳腺癌是女性常患的一種癌症

其實,腫瘤初期時一般並不可怕。但是,當癌細胞開始擴散到全身,或是轉移時才變得致命。

癌細胞要擴散需要經過巨大的變化,它必須找到衝破腫瘤主體的方式,而且要能在血液裏以及身體的其他部位生存。

科研人員認為在這一過程中必須有天冬酰胺的參與。

那麼,愛吃蘆筍的美食家們是否要擔心了呢?其實無須害怕,因為這一發現還需進行進一步的人體試驗。

而且,人類的食品中或多或少都含有這種成份,因此也很難避免。

但放眼未來,科學家認為他們將有可能專門為癌症患者研製出一種不含天冬酰胺,營養均衡的特殊液體食物。

英國癌症研究中心的斯旺頓教授說,也許未來可以把治療急性淋巴細胞白血病的藥物左旋門冬酰胺酵素(L-asparaginase)用於治療乳腺癌。

當然,這還需要進一步的試驗。

但一些專家同時表示,希望癌症病人不要因為這個研究結果就擅自改變自己的飲食, 特別是在沒有經過醫生的同意後就完全不吃某種食品。

他們給病人的建議時,飲食盡量要健康、多樣。

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