苗條不一定等於健康:幫你搞清BMI指數真相

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你一定聽說過BMI(body mass index)指數這個詞,直譯為身體質量指數。簡單點說,它是指身高體重指數,是用體重除以身高平方得出的數字。

一般來說,理想的BMI指數應該在18.5到24.9之間。低於18.5說明體重過輕,高於24.9體重則超標。如果BMI達到或是超過30,就算是肥胖了。

BMI是衡量人是否擁有健康體重的一個簡單方法。但是,現在有新的研究顯示,BMI正常、並且看上去很苗條的人未必就健康。

內臟脂肪

因為,外表苗條的人很可能體內堆積大量脂肪,這些內臟脂肪(visceral fat)通常聚集在心臟、肝臟和胰臟周圍。

過多內臟脂肪會增加糖尿病、心臟病和高血壓的風險。

Image caption 內臟脂肪多對健康非常不利。

但怎樣才知道自己內臟脂肪過多呢,它不像BMI那麼簡單,需要專業醫學儀器檢查。

但是,也有一個簡單的繩子測量方法可以作為參考。方法是這樣的:

用一根軟繩從腳跟量到腦頂,然後把這根繩子對折再量腰圍。

如果腰圍小於對折的繩子,則屬於正常。但如果腰圍過粗,繩子的兩頭圍攏不過來,則表示內臟脂肪過高。

研究人員發現,一些BMI正常,體型苗條者有可能內臟脂肪過高。相反,一些BMI偏高,體型微胖者也可能很健康。

測試還顯示,兩個BMI完全相同者,例如BMI同為21的兩個人,一個人內臟脂肪高達6.9升,另一人則為0.7升,區別巨大。

瑞典健康機構Amra的負責人托米·約翰遜(Tommy Johansson)認為在衡量內臟脂肪方面,BMI作用很小。

他說,"這些人看上去是一樣的,但一些人可能需要看醫生,另外一些則很健康。"

並非人人適用

BMI測量方法在1970年開始流行,但今天看來它未必對每個人都適用,例如一些拳擊運動員和橄欖球隊員等。他們肌肉比例大大高於脂肪。

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Image caption 橄欖球運動員BMI有可能超標,但不表示他們不健康。

肌肉比脂肪密度大,因此比脂肪重。他們的BMI指數可能會超標。但實際上他們可能非常健康。

當然,他們只佔人口的極少數,大約為1%。

隨著人們年齡增長,肌肉比例會減少。儘管他們仍在"健康體重"範圍內,但卻有可能有大量內臟脂肪,特別是一些吸煙者。

此外,BMI對孕婦也不適用。一些少數族裔人群儘管BMI指數較低,但仍有高風險。

位置最重要

脂肪在人體分佈的位置至關重要,這一點BMI無從測量。

研究顯示,腰部脂肪過多健康風險較大,如果是大腿以及臀部脂肪多則問題不大。

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Image caption 腰圍過粗增加患病風險

醫生建議,無論你BMI指數是多少都應該適度減肥,保持腰部苗條。

男性最好不要超過94厘米(37英寸),女性不要超過80厘米(31.5英寸)。

因此,最好把BMI與其它讀數結合起來看,例如血壓、膽固醇以及家族史等來判斷一個人得二型糖尿病或是心臟病的風險。

然而,如果BMI遠遠超出健康範圍以外,或是腰圍過粗肯定會增加患病風險,包括中風以及某些癌症。

要想保持理想的腰圍和體重,醫生的建議是少吃多動。

好消息是,當人們減肥時,首先減掉的是內臟脂肪。而且,只要體重減輕5%就可以大大減少內臟脂肪。

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