2018年植物界的十大新發現:抗癌、捕蟲與美容

A rainforest tree from Guinea 圖片版權 Martin Cheek
Image caption 幾內亞雨林的樹。

植物專家花了多年的時間,一直想尋找植物世界裏的秘密。但每年科學界仍然能夠找到大約兩千種新植物。

英國皇家植物園(邱園)2018年發現和命名了超過100種新植物。今年發現了一些食蟲植物、新的蘭花以及有新藥用功效的攀緣植物。

瀑布中的植物

阿亞‧萊比教授(Prof Aiah Lebbie)在塞拉利昂的一處瀑布附近的石頭上發現一種不尋常的植物,他收集了一些樣本併發到英國皇家植物園,核實是新品種,並以他的名字命名為Lebbiea Grandiflora。

圖片版權 RBG Kew
Image caption 塞拉利昂的新植物。

「它非常獨特,跟其他同類型的植物不一樣,當時我便意識到我們發現了新的東西,」他對BBC說,「而我的名字將永遠跟它連在一起。」

他發現的植物被視為極危物種,新品種身處一個正進行水力發電工程以及採礦的地方,科學家相信它幾年後就會絶跡。

一般相信,魚類會進食這類植物,促進生態系統的健康。

來自塞拉利昂植物標本館的萊比教授說,「世上每一品種植物都與我們的生存息息相關。」

「如果我們不當它們的看管人或守護者,令它們絶種,對我來說,這對世界是一種損失,我們現在也不太了解它的價值。」

荒島上的食蟲者

世界上的豬籠草有超過150個品種,此次新發現的是Nepenthes biak,是在印度尼西亞的新幾內亞北岸一個叫比亞克的小島上發現的。

圖片版權 Martin Cheek, RBG Kew
Image caption 新幾內亞的豬籠草。

該島旅遊業威脅了這款新植物。

邱園的植物學專家馬丁‧奇克(Martin Cheek)說,有些人把這些植物拿去賣給遊客,如果不做保護措施,可能會令這種植物絶種。

他說這是他們的工作去保護這些植物,讓下一化仍然可以欣賞。多種豬籠草目前有藥用價值,而科學家並未完全探索這些植物的功效。

邱園的經理拉拉‧朱伊特(Lara Jewitt)說,科學家無時無刻都在植物上發現新事情,永遠也不會知道從植物裏有甚麼新發現。

可能治癌的花

圖片版權 Martin Cheek
Image caption 與咖啡有關的植物。

這種新植物叫Kindia gangan,是咖啡屬的植物,邱園的科學家在西非國家幾內亞一個叫金迪亞(Kindia)的小鎮發現它生存於一處沙石崖。目前生物提煉下發現它可能有藥用價值,並有抗癌的特質。

被偷去賣的蘭花

圖片版權 Adunyadethluangaphay
Image caption 老撾的鞋蘭。

在老撾首都萬象,一名商人把漂亮的蘭花,放在手推車上賣給途人,這種叫Paphiopedilum papilio-laoticus的鞋蘭正出於嚴重的瀕臨絶種的狀態。

從舊照發現的紫薯

2002年,有人把相中吊掛著的紫薯的照片,發到邱園,相隔十多年後,邱園收到一個被壓縮及乾掉了的樣本,相信是新品種的植物。

圖片版權 Gareth Chittendon
Image caption 南非的新植物。

這個紫色的植物名為Dioscorea hurteri,可以在南非誇祖魯-納塔爾省(KwaZulu-Natal)六個地點找到,被視為容易滅絶的物種。

越南的新花

圖片版權 Sadie Barber
Image caption 越南新黃色的花。

這種花學名為Oreocharis tribracteata,可以在越南北部遠郊找到,後來帶到英國開始繁殖。

雨林的樹

圖片版權 Martin Cheek
Image caption 幾內亞雨林的樹。

在西非幾內亞的雨林發現了這棵名為Talbotiella cheekii大樹,春天時會有鮮粉紅色的鮮花,它是到2015年才被發現,今年正式命名。

野生香料樹

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Image caption 這新樹可以用作食品及美容產品。

這棵Pimenta berciliae是香料樹的一種,是一種食物及美容產品的材料。

雲霧森林中鮮花

圖片版權 Mt Martinez
Image caption 玻利維亞山區的植物。

玻利維亞的山區發現了這種粉紫色的植物。

恐怕已經絶種的樹

一款來自喀麥隆的樹,學名是Vepris bali,原本應該生存於巴門達高地(Bamenda Highlands),但該處的生態受到破壞,相信已經絶種。

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