生育觀察:新生嬰兒中男多女少背後可能的原因

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Image caption 新生嬰兒降生的男女比例大約是105:100。

每一年,在英格蘭和威爾士新出生的男嬰總是多於女嬰。這千真萬確。但是,為什麼呢?

自1838年有紀錄以來,每一年新生嬰兒產房傳來的都多數是男孩的哭聲。

一直追溯到維多利亞女王登基的時候,到現在,英國沒有一年的新生女孩數量高於男孩。

例如,在2017年的英格蘭和威爾士,就有348071名男嬰和331035名女嬰出生——相差大約1.7萬。

而這種每年新生男嬰總數高於女嬰的格局,已經持續了近180年。

事實上,大約每105個男嬰出生就會對應100個女嬰,基本上是被看作是自然和正常的。

這在全世界都是比較一致的。雖然在某一些國家,比如中國和印度,這個差距會更大,因為那裏的人們更偏愛男嬰。

更令人驚訝的是,這個比例早在17世紀就已經為人所知了。

但是,為什麼會有這個比例存在則並沒有完全被解釋清楚,只不過目前有好幾種關於這個問題的說法。

說到底都是進化論

第一種理論是與進化有關,認為出生的男嬰必須稍多一些,才能保證在成年時男女數量相等。

這是因為作為男性是一件危險的事情。在童年以至人生的任何階段,男性都比女性更有可能死亡——死於意外,死於冒險,死於自殺以及健康問題。

「在任何年齡,以及幾乎任何時間和地方,男人都比女人更容易死亡,」牛津大學的統計學副教授大衛·斯坦索爾茲教授(Prof David Steinsaltz)如是說。

於是在理論上,在出生階段有更多的男性和女性,應該是意味著在成年期會有數量對等的男性和女性。

事實上,根據英國國家統計署(Office for National Statistics)的數據,英國成年女性的數量一直都稍多於成年男性——並且女性比男性活得更長。

精子的秘密

有很多不同的因素有可能決定在遊向女性卵細胞的比賽中,首先到達的是一顆男性精子(擁有Y染色體)還是一顆女性精子(擁有X染色體)。

這些因素包括父母的年齡、女性的排卵週期、精神壓力的程度、飲食以及性交時的體位等等。

一個較為流行的理論是,在排卵期之前數天進行性生活,然後禁慾,就會令生女兒的機會增加,因為女性精子比男性精子遊得慢,但存活得更長,這樣做會令它們的持久性帶來優勢。

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Image caption 男性精子遊得更快,但是女性精子存活的時間更長。

相反,如果性生活是發生在靠近排卵期的日子或者在它之後,遊得最快的精子就會首先到達,形成男孩子。

父母或許會嘗試這些技巧,但是科學家表示,很少有證據能證明這些方法有效。

還有研究顯示,父母的壓力可能會導致生出更多女孩,而經歷戰爭和衝突或許又會令男孩降生的數量增加。

懷孕期中的男女胎兒差異

如果有計劃地過性生活不能影響性別,那在懷孕期間會存在其他因素嗎?

如果男女性基因的精子數量相等,而受精的機會基本均等的話,那麼就肯定是有女性胎兒早亡,從而讓男性胎兒數量佔優。

一些研究顯示,女性胎兒有更大可能於懷孕初期在子宮中夭折,但是另一些研究卻顯示,男性胎兒在懷孕後期更脆弱,導致更多男嬰胎死腹中。

科學家稱,很難確定這當中到底發生了什麼,以及為什麼。

我們知道的只是,有更多的男性受精卵完成了孕育週期,誕生出來的男嬰更多一些。

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