揭秘:人類演化過程中那些「多餘器官」

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Image caption 人體之謎

人體是一部經過多年演化的「精密機器」。然而,從人類學的角度來看,人體也有一些所謂的「演化後多餘的部件」。

這些人體"多餘部件"都有哪些? 它們在人類的演化過程中曾發揮過其應有的作用,但是隨著人類的演化似乎失去了作用。

闌尾

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Image caption 有些人割除了闌尾

人們首先能猜到的是闌尾,也叫盲腸(appendix)。根據科學研究顯示,闌尾有助於消化植物中的過多纖維素,因為這些植物曾是我們祖先飲食的一部分。

美國波士頓學院的人類學家阿米爾表示,隨著人類飲食多樣化,闌尾的作用似乎變得不再明顯。

但是,他同時指出越來越多研究表明,其實闌尾即使在今天也在繼續發揮某種作用,例如,成為我們腸道細菌的倉庫。

手臂肌肉(longshot)

它指的是從手腕到肘部的一條肌肉。如果你把手臂伸開,掌心朝上,並把拇指與其他手指合龍,形成圓錐形,你可以看到一根延伸穿過前臂的細且直的凸起線。

當然,不是每個人都有。科學家證實,已經10%的人失去了它。它不是肌腱,因為它更柔軟。

這條肌肉曾在我們的祖先爬樹時助其一臂之力。

智齒

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Image caption 智齒在人類茹毛飲血時代曾發揮過作用。

許多人都有過長智齒時的「痛苦經歷」。智齒可以幫助人類祖先在吃硬肉和生穀物時起到研磨的作用。

阿米爾解釋說,現代人的食物經過各種烹調加工,咀嚼起來更加容易。

有些人沒有智齒,而對於那些長了智齒又疼痛難忍的人,醫生往往建議拔掉智齒。

胚胎尾巴

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Image caption 胎兒在腹中時曾長出小尾巴,出生時又消失了,只剩下尾骨。

即使在今天,當妊娠5到8周之後,胎兒會長出尾巴。只不過在出生前又消失了,只留下尾骨而已。

尾巴可以幫助身體平衡。但當人類學會直立行走後,尾巴對人類就沒有用了。

耳朵中的肌肉

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Image caption 人類無法控制耳中的肌肉

動物可以利用耳中的肌肉察覺獵物或是捕食者。古代人類耳中的肌肉也起到同樣的作用,而今天似乎就沒有作用了。

金字塔肌(Pyramidal muscle)

金字塔肌位於下腹部,呈三角形。有些人沒有,但有些人則有兩塊。

雖然它現在不再有用,但古人類在用四肢行走時它可以幫助腹部肌肉移動和旋轉。

男性乳頭

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Image caption 乳頭在性器官發育前已經形成了。

乳頭可以幫助嬰兒吸食母乳,雖然母乳餵奶是女性的專項。

但當人類胚胎還在腹中時,不論嬰兒是男還是女都以同樣方式發育。

而當負責男性性器官的雄性荷爾蒙,即睾丸激素開始發揮作用時,乳頭已經形成了。

第三隻眼瞼

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Image caption 包括鳥類等一些動物有更多一層眼皮。

一些鳥類、爬行動物、甚至哺乳動物在眼睛內角內有一層褶皺,看上去像一層薄膜。它用於保護眼睛以免任何異物落入眼中,同時可以讓眼睛保持濕潤。

阿米爾說,「不清楚到底為什麼人類不再有多餘的眼瞼了」。其實不光是人類,這種情況在靈長類動物中也非常罕見。人類肯定是很久以前就失去了這層多餘的眼皮。

然而,我們對人體的認知仍有許多未知,誰又知道這些所謂多餘部件真的完全沒有用途呢?

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