驢車拉著平板電腦,將移動互聯帶入非洲偏遠地區

驢——簡單而有效地把移動互聯技術帶到偏遠地區 圖片版權 Commuity tablet
Image caption 驢——簡單而有效地把移動互聯技術帶到偏遠地區

在2016年時,世界上還有一些偏遠地區從未見過移動互聯網,比如莫桑比克的富尼亞洛魯地區。

直到一頭驢拉著四塊液晶屏、太陽能電池板,將移動互聯網帶到這裏。

這是一場車輪上的演出,組織者先放音樂吸引人群,然後在最大的屏幕上播放一個三分鐘的短片。

短片的主題是數碼知識,儘管不是最有趣的主題,但是吸引了不少觀眾。因為他們中不少人從未見過一塊屏幕或是移動的影像。

短片結束後,觀眾會被邀請使用較小平板電腦來回答一些與短片有關的問題。

得分最高者將得到T恤衫和帽子之類的獎品。

如果觀眾不識字,問題則以圖片的形式呈現。

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Image caption 項目很關鍵的一點是測試人們看懂了多少。

「當我們到達一個社區後,我們試圖弄成一場派對。」這場活動的組織者「社區平板」(Community Tablet)項目的創始人戴恩·阿馬德(Dayn Amade)表示,「我們想吸引人們,所以要先播放音樂。」

根據全球移動通信系統協會(GSM)的數據,撒哈拉以南非洲的移動用戶預計將從2017年的2.5億上升到2025年的6.34億。

移動互聯網技術可以改變這些人的生活,從幫助人們第一次使用銀行,到幫助農民提高農作物產量。

但一些國家的發展要好於其它國家。

在肯尼亞,手機的普及率已經達到91%,但在莫桑比克的3100萬人口中,只有不到一半的人能夠接入移動互聯網。

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Image caption 對一些人而言,平板電腦是他們生平第一次與一個屏幕互動。
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Image caption 音樂一響,人群聚集。

社區平板項目正在試圖填補這一空白,娛樂只是這場移動演出的前奏,真正的目的是教育偏遠農村地區的人們,所涉及的話題從公共衛生到手機銀行,以及選舉的重要性。

出生在莫桑比克的阿馬德,看到自己兩個年幼的兒子對平板電腦非常癡迷,而且通過YouTube快速地學會如何建造東西。

「我告訴自己,這在農村地區會很有用,那裏的人連一些基本的事情都做不來,因為他們從未有過相應的教程。」

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Image caption 阿馬德看到自己的孩子使用平板後,得到靈感創立了這個項目。

包括莫桑比克在內的很多國家,都曾採取各種措施增加新技術的應用,但常常收效甚微。

比如,「每個孩子一台筆記本電腦」計劃,原本目標是改變教育模式,但是未能實現其承諾。

節儉創新

「不幸的是,非洲的現實意味著每個孩子擁有一台筆記本電腦,或者其他發手機的計劃,都無法實現。」阿馬德稱。

「向所有人提供平板電腦是不可能的——它太貴了,你不知道他們是打算使用,還是乾脆賣掉。」

在這些地區,一般是通過社區劇院或是電影來進行教育。

利比里亞的一位博主過去就常常在黑板上抄新聞,以服務那些沒有手機、報紙或者收音機的人。

有時候,簡單的想法反而是最好的,肯·班克斯(Ken Banks)是非洲移動領域的創新者和一家互聯網企業的社會影響力負責人。

「像社區平板這樣的項目,很恰當,是節儉創新的最佳例子——它專注於什麼是有效的,而不只是看起來好看。」班克斯表示。

「通過現有工具,我們有能力解決很多問題,但我們常常忙於追逐下一個光鮮靚麗的創新。」

阿馬德同意自己提供的是一個簡單的解決方案,他將其描述為一種「為農村地區提供數字教育的恰當方式」。

「它既安全又結實。既不會被破壞,也不會被盜。」

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Image caption 看完短片後,測試得分高者,可以獲得棒球帽或T恤作為獎勵。

該項目得到一些公益組織的資助。其中不少組織一直試圖通過更傳統的方式影響偏遠地區,比如講座和小冊子。

「人們拿到一本小冊子,隨手就扔了。而且大多數人聽兩三分鐘(講座)後就不聽了。」阿馬德說。

「公益組織到這些地區來解決具體問題,但問題仍然存在,人們一直不理解。通過我們的方法,人們傾聽,互動,然後我們還測試他們。」

阿馬德稱,許多項目取得了不俗的成績,比如:

  • 在一系列公民教育活動後,投票率增加了45%
  • 計劃生育活動後,在保健中心的避孕藥服用量增加了27%
  • 舉辦金融包容性活動後,新增設的銀行賬戶數目上升68%

阿馬德在過去三年一直在路上,他訪問了莫桑比克最偏遠的90個地區。

一路上他不斷吸取教訓,比如如何讓設備的運輸適應該國坑坑窪窪的道路,以及如何改變內容以適應特定的社區。

比如有一個動畫視頻,解釋防止霍亂的重要性,嚇壞了一個主要是穆斯林的社區,因為它展示一個人用右手擦屁股,還用同一隻手吃飯。

「一路上犯了不少錯誤,有時候內容可能冒犯到人。」阿馬德說。

現在,所有播放內容都會先給馬普托一所大學的心理學家和人類學家看看。

班克斯說,「借助人類學家的力量,很重要,也令人耳目一新。」

「人類學家可以幫我們了解當地的背景、文化、經濟和地理,但是很多項目都沒找他們幫忙。」

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Image caption 看完短片後,組織者鼓勵觀眾上前分享自己學到的東西。

社區平板項目已經獲得英國專利,阿馬德正謀劃著連鎖運營。

他希望能擴大到莫桑比克以外的地方,並進入一些城市社區。

阿馬德還在試驗在學校應用該系統,為孩子提供職業建議。

他表示,對於沒有受過教育的而言,平板電腦可以成為一個非常強大的工具。

「莫桑比克的現實是,教育質量極差,所以我們一直貧窮,因為人們沒有被很好地賦能。」

「向人們解釋和展示,可以解決很多問題,包括我們所處的貧困。」

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