死亡谷測得54.4攝氏度高溫 美國加州名勝或破世界紀錄

美國加州死亡谷熔爐溪遊客中心外對年長男女在顯示132華氏度(55攝氏度)讀數的溫度計前拍照(17/8/2020)

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死亡谷熔爐溪(Furnace Creek)遊客中心外的溫度計曾顯示132華氏度(55攝氏度)讀數。

美國加利福尼亞死亡谷國家公園(Death Valley National Park)測得據信是地球上可靠記錄的最高溫度:54.4攝氏度(130華氏度)。

這記錄正由美國國家氣象局(NWS)驗證中。

高溫與美國西岸持續肆虐的熱浪有關,氣象部門預計本周氣溫還將進一步上升。

加州上周六(8月15日)發生發電廠故障之後,在炎熱的天氣下,加州停電兩天。

死亡谷國家公園僱員斯圖爾特女士(Brandi Stewart)告訴BBC:「這是令人憎惡的炎熱,感覺熱氣就撲在你的臉上。」

斯圖爾特在該國家公園內工作及生活了五年。今年8月以來她多半待在室內,因為室外太不好受。

她說:「當你走到室外,感覺就像許多吹風機的熱氣都撲往你臉上。就像走進去烤箱,你感覺熱氣都圍繞在身邊。」

過去記錄

周日(16日)的氣溫記錄是在死亡谷的熔爐溪(Furnace Creek)中錄得。

此前地球上可靠記錄的最高溫度也是出自死亡谷。2013年,當地曾錄得54攝氏度(129.2華氏度)。

一世紀前的1913年,死亡谷地區也曾測出56.6攝氏度(134華氏度),但該記錄存有爭議。一些當代氣象專家認為是誤讀。

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死亡谷曾多次錄得極端高溫。

根據氣象歷史學家克伯特(Christopher Burt)在2016年的分析,1913年在該地區其他位置所錄得溫度,不足以印證死亡谷之溫度紀錄。

此外,1931年突尼斯也曾測得另一創地球紀錄高溫——55攝氏度(131華氏度)——但對伯特來說,這一讀數,以及殖民時期非洲多處地點的氣溫紀錄,其可信度「嚴重」存疑。

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熱浪來襲

近期在美國西岸肆虐的熱浪,從美國西南部的亞利桑那州,一直延伸到西北部的華盛頓州。

熱浪預計在本周一(17日)和周二(18日)達到高峰,然後本周晚些時候溫度開始下降。但是,悶熱天氣將持續至少10天。

隨著加州氣溫飆升,上周六在拉森縣(Lassen County)出現巨型「火龍卷」 (fire tornadoes)。

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拉森縣周末出現巨型「火龍卷」。

負責運營當地電網的公營機構——加州電力獨立系統運營商(CISO)——已宣佈進入第三階段緊急狀態,這意味著「電力開始求過於供」。

由於該地區大部分電力都依賴太陽能和風力,而多數居民需要使用空調,因此熱浪侵襲期間,電網高度受壓,並有完全停擺之風險。

為管控加州電力的需求,並防止供電徹底失靈,當地官員已啟動「輪流停電」機制來控制和節約能源。

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極端高溫如何影響我們

加州官員將極端高溫定義為兩到三天的高溫和高濕度,氣溫維持在32攝氏度(90華氏度)以上。

美國疾病控制與預防中心(CDC)表示,平均而言,熱浪造成之死亡人數,比起任何其他極端天氣事件都要多。

熱浪可給人體帶來熱痙攣(heat cramps)、脫水甚至中暑等直接反應,足以致命。

然而,世界衛生組織(WHO)表示,極端高溫還會加劇人體既有的健康問題,例如是呼吸系統、心臟和腎臟疾病。

高溫亦會影響基礎建設:極端高溫不僅會使電網緊繃甚至停電。還會使飛機無法起飛、道路表面融化,並使汽車內部過熱,造成危險。

熱浪還會危害農業生產,導致蔬​​菜枯死,或會激發農作物疫病傳播。