新冠疫苗:應該讓小孩子接種嗎?

  • 詹姆斯·加拉格爾(James Gallagher)
  • BBC衛生及科學事務記者
接種疫苗的男孩

圖像來源,Getty Images

為兒童接種疫苗是很普遍而且被廣泛接受的,從麻疹、腮腺炎、小兒麻痺症、白喉、輪狀病毒、多種腦膜炎毒株到百日咳等等,嬰兒出生數周開始就接種。

那麼,新冠疫苗呢?

一些國家正在採取行動,例如美國已經為大約60萬名12至15歲的兒童打針,預期在有足夠的安全數據後,再把計劃延伸至更年輕的人。

英國暫時只為成年人打針,應該在7月底之前便向所有成年人提供第一劑,但尚未就兒童打針問題做出決定。

這是一個科學問題——為兒童接種疫苗可以挽救生命嗎?這很複雜,答案可能因國家與地區而有差異。當中衍生了道德和倫理問題,如果把疫苗分配給其他國家的衛生工作者和弱勢群組,會否比把疫苗分配給兒童挽救更多的生命?

兒童感染風險非常低

其中一個論據不贊成為兒童接種疫苗,是因為他們獲益相對較少。

英國疫苗和免疫聯合委員會主席亞當·芬恩(Adam Finn)教授說:「幸運的是,這種大流行的少數好處之一,就是兒童很少受到這種感染的嚴重影響。」

兒童感染大多症狀輕微,甚至無症狀,這與年紀較大的人形成強烈對比,長者通常獲優先接種。

在《柳葉刀》上發表一項針對七國的研究估計,在大流行期間,每100萬名兒童中,死於新冠的兒童不到2名。

目前,即使是有醫療問題的兒童在英國也沒有接種疫苗,這些醫療問題會增加成年人感染的風險。當局建議,只有那些「很高暴露風險和嚴重後果的人」進行接種,這或包括在療養機構中有嚴重殘疾的大齡兒童。

疫苗極其安全,但仍必須仔細權衡其風險和益處。

音頻加註文字,

為擊退新冠病毒,我們必須知道它是怎麼傳播的

一些國家可能從兒童接種疫苗中受益

給兒童接種疫苗還有另一個潛在的好處,它或許可以挽救他人的生命。

這是一種已經用於流感的方法。英國每年對2歲至12歲左右的兒童進行噴鼻,主要目的是為了保護其祖父母。

其中一種說法是新冠疫苗也有同樣效益,可以形成群體免疫,在很多人受保護下,病毒更難傳播開去。

新冠疫苗看起來也很有利於截斷病毒的傳播,只需一劑疫苗就可以將感染病毒的機會減少至少一半,即使打了一劑仍感染病毒的人,也會將其傳播的可能性降低一半。

兒童似乎不是冠狀病毒的主要傳播者,但年齡較大的青少年可能仍在發揮作用。

倫敦衛生與熱帶醫學學院的亞當·庫查爾斯基(Adam Kucharski)博士說:「有肯定的證據表明,在中學年齡段也有傳播的可能性,因此接種疫苗可能對整體傳播率產生影響。」

但是,關於是否值得這樣做還沒有一個統一的答案。

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英國正加快疫苗接種計劃,當地早前出現過多次大型爆發,當中顯示了兒童或許已產生免疫力。

例如在英格蘭,超過四分之一的16和17歲的兒童血液中,帶有新冠病毒抗體,儘管他們幾乎都沒有接種疫苗。

因此,英國和類似地方可能會發現兒童已具有足夠的免疫力,而不用給兒童接種疫苗的情況下阻止病毒傳播。

庫查爾斯基說:「與沒有多次爆發疫情、成年人感染率也不高的的國家相比,情況是非常不一樣,在那些地方,不給年輕人接種疫苗也將會非常困難。」

澳大利亞是一個民眾對疫苗存在懷疑的國家,與新西蘭和台灣等地一樣,由於這些地方曾經在應對疫情方面表現較好,但這也意味著很少人會因而有免疫力。

在道德上可以接受嗎?

要記住的一件事是,當小孩打了疫苗,就意味有一個人無法接種疫苗。

世界衛生組織說,富裕國家應該推遲為兒童打針的計劃,並將疫苗捐贈給其他地區。負責牛津-阿斯利康疫苗臨牀試驗的安德魯·波拉德教授(Andrew Pollard)說,優先考慮給兒童打針是「道德上的錯誤」。

愛丁堡大學的免疫學家埃莉諾·賴利教授(Eleanor Riley)說:「這是有原因的,如果有無限的疫苗供應,我們可以繼續讓12歲以上的人打疫苗,但事實並非如此」。

「想優先考慮我們的孩子,還是任由世界其他地方的成年人離世,最終,這會是一個政治決定。」