高溫天氣:熱浪如何影響我們的身體?哪些人風險更大?

高溫天氣

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全世界每年高溫天氣都會造成許多人死亡。

目前正值北半球夏季高溫季節,應該特別注意防暑和防曬。

那麼,高溫天氣是如何影響我們身體的?哪些人風險更大?怎樣做好自我防護?

BBC健康事務記者加拉格爾為我們梳理以下要點:

高溫如何影響我們的身體?

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炎炎夏季,注意防暑降溫。

隨著身體變熱,血管會擴張。這會導致低血壓,心臟會更加努力的把血液輸送到全身。

它可以導致腳腫或起痱子等輕微症狀,這是由於血管擴張產生的滲漏造成的。

與此同時,出汗還會導致體液和鹽分流失,從而打破它們之間的平衡,這一點很重要。

再加上血壓降低,就會引起熱衰竭(heat exhaustion),其症狀包括:

  • 頭暈
  • 噁心
  • 昏厥
  • 意識模糊
  • 肌肉痙攣
  • 大量出汗
  • 疲倦

如果血壓過低,還會增加心臟病發作風險。

身體為何做出這樣的反應?

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熱天一定要多喝水。

這是因為我們的身體無論在暴風雪還是熱浪中都試圖將體溫維持在攝氏37度左右。

它是我們身體在進化過程中賴於正常運轉的溫度。

但是,隨著氣溫升高,身體就要更努力的工作,力圖把核心體溫降下來。

身體通過擴張體表的更多血管向周圍散發熱量,而且開始出汗。

怎樣做好自我防護?

英國健康安全署有以下建議:

  • 關照弱勢群體,比如老年人、有基礎疾病的人或者獨自一人生活的人
  • 保持室內涼爽,朝陽面的房間關好窗簾
  • 多喝水(或其它飲料),少喝酒
  • 不要把任何人、特別是寶寶、幼童留在上鎖的汽車內,這一點也適用於寵物
  • 11點到3點期間日照最強烈的時段要避開陽光
  • 待在陰涼處,塗抹高保護度的防曬霜,戴寬檐帽
  • 最熱的時候不要去做運動
  • 出門帶好水
  • 想去開放水域比如河流、水庫降溫,一定要當心隱形風險

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看見熱衰竭者你該做什麼?

如果熱衰竭者能在30分鐘內冷卻下來,那一般來說問題不會很嚴重。

英國全民衛生保健NHS建議人們:

  • 把他們轉移到涼快地方去
  • 讓他們躺下,並稍微抬高雙腳
  • 讓他們多喝水 -運動或補水飲料也可以
  • 為皮膚降溫 - 往身上噴水或用海綿擦拭,並搧扇子。在他們腋窩或脖子處放冷敷袋也好。

但如果他們在30分鐘內沒有好轉,接下來可能就中暑(heat stroke)了。

這時就要撥打緊急醫療熱線求助了, 在英國應該打999 。

中暑的人雖然身體過熱但可能停止出汗,他們的體溫可能超過40攝氏度。他們還可能會出現癲癇或是失去知覺。

哪些人風險更大?

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保持涼爽

老年人,或是有長期病症的人,例如心臟病患者。他們可能無法應對高溫給身體造成的壓力。

糖尿病讓身體更快地失去水分,一些併發症能改變血管狀況和出汗能力。

兒童和行動不便者也更脆弱。患有像失智症這樣的大腦疾病的人可能會對熱浪一無所知,或是無能為力。

無家可歸者更有可能被暴曬。居住在頂層公寓的人更有可能面臨高溫。

某些藥物會增加風險嗎?

是的。人們應該正常服藥,但需要盡量保持涼爽和保證體內水分充足。

利尿劑 - 有時也稱為「水丸」 - 增加人體排尿量。它的用途很廣,包括治療心衰。在高溫情況下,利尿劑會增加身體脫水危險,以及導致體內關鍵礦物質失衡。

降壓藥,再加上高溫下血管擴張給身體降溫可以導致血壓過低而出現危險。一些治療癲癇和帕金森症的藥物能夠阻止身體出汗,並使身體更難降溫冷卻。

如果身體水分流失過多,一些諸如鋰或他汀類藥物則會造成血液中的濃度更高,導致健康問題。

熱浪會死人嗎?

當然,每年在英格蘭由於高溫而死亡的人大約為2千。

其中大部分是由於身體試圖為保持體溫穩定而引起的心臟病和中風導致死亡。

一旦溫度超過25-26攝氏度,就會出現更高的死亡率。但是,有證據顯示死亡往往是由於春季和初夏的高溫而不是「盛夏」造成的。

這可能是因為隨著夏季到來,我們開始改變日常行為,並且我們更習慣了對付炎熱的原因。

先前的熱浪證據表明,熱浪造成的死亡增加速度極快 - 通常是在熱浪發生的最初24小時內。