卫生条件恶劣扼杀经济增长

孟加拉國首都達卡市郊的腐水
Image caption 孟加拉國首都達卡市郊的腐水

2000年5月,189位世界領導人在一次峰會上宣佈的「千禧年發展計劃」中有兩項與最基本的人類需求有關:清潔的水和廁所衛生條件。

「千禧年發展目標」是,到2015年,把沒有清潔飲用水和基本衛生的人口減半。

配合11月19日「世界廁所日」,英國慈善組織「水援助」發佈的一份報告顯示,惡劣的飲用水和衛生條件消耗掉撒哈拉以南非洲年收入的5%。

這一數字等同於西方每年對這些國家的援助款。

實現「千禧年發展目標」的期限還有4年的時間,聯合國水機制組織(UN Water)主席阿迪爾表示,實際上,目前的情況比2000年有所惡化。

阿迪爾說:「改善衛生條件的努力沒有趕上人口增長的速度」。

據估計,2006年,世界上有大約25億人沒有適當的廁所衛生條件;2008年公布的數據顯示,這一數字已經上升到26億。

阿迪爾表示,主要困難在於,很多國家的政府和出資機構未能完全確信,投資廁所衛生這一基本服務的價值。

在非洲,痢疾是兒童的最大死因,88%的兒童死亡率源自惡劣的廁所衛生條件。

慈善組織「水援助」的福斯特說,婦女和女孩是受影響最大的人群。

她解釋,危及主要落在女性身上,因為是她們取送水、照顧兒童,經常因為廁所衛生條件差,通過被糞便污染的水感染痢疾。

福斯特強調,取水喝照顧兒童意味著,婦女無法賺取生計、學校缺乏廁所設施而導致女孩輟學。

「如果沒有適當的廁所衛生條件,就無法實現普及小學教育,無法推廣性別平等、賦予婦女權益,也無法減少兒童死亡率」,她說。

福斯特堅稱,如果健康、教育和如廁衛生條件被視為互不關聯的問題,那麼人們無法脫貧,因為這些層面深刻相連。