維珍銀河「宇宙飛船二號」試飛期間墜毀

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Image caption 電視播出的從一架直升機上拍攝的畫面似乎顯示一個帶有維珍公司標誌的殘骸。

英國維珍銀河公司商業宇宙飛船「宇宙飛船二號」在美國加利福尼亞州的沙漠地帶墜毀,至少一人死亡,另一人受傷。

美國加利福尼亞州公路巡警說,英國維珍銀河公司(Virgin Galactic)商業宇宙飛船「宇宙飛船二號」(SpaceShipTwo)在美國加利福尼亞州東南部的莫哈韋沙漠墜毀,至少一人死亡,另一人受傷。

事故發生時,這艘飛船正在進行載人測試。維珍銀河公司將事故形容為「一次嚴重異常」。

這是自今年1月以來宇宙飛船二號在莫哈韋沙漠進行的首次動力飛行試驗。

電視播出的從一架直升機上拍攝的畫面似乎顯示一個帶有維珍公司標誌的殘骸。

「宇宙飛船二號」是由一架噴氣飛機運載上天的,然後再發射到地球亞軌道空間。

嚴重異常

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Image caption 維珍集團老闆布蘭森(右)於2009年在加州為「宇宙飛船二號」揭幕。

維珍銀河公司發表的一份聲明說,「飛行器遇到嚴重異常,導致宇宙飛船二號失事。」

加利福尼亞州克恩縣警察局發言人告訴路透社說,宇宙飛船二號的副駕駛員在事故中喪生,駕駛員成功逃生,但身負重傷。

目擊墜機事件的攝影師肯·布朗告訴美聯社,宇宙飛船二號在高空脫離運載它的噴氣飛機後發生爆炸。

維珍銀河公司說,運載宇宙飛船二號的噴氣式飛機「白色騎士二號」安全降落。

美國國家運輸安全委員會的官員將於周六上午開始他們的工作,調查事故原因,可能會需要幾天的時間才能找到事故的原因。

維珍銀河公司的首席執行官喬治•懷特賽德斯說:「我們將要支持這一調查,以查出今天發生了什麼事。」

太空旅遊

BBC科學事務編輯舒克曼說,雖然導致這一事故的原因尚不清楚,但對希望領跑新興太空旅遊工業的維珍銀河公司來說,這顯然是一次巨大的挫折。

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Image caption 到目前為止,已有大約200人簽約參加宇宙飛船二號的太空旅行,每人的旅費為20萬美元。

他說,今天的事故將進一步拖延開發太空旅遊的計劃。太空旅行從來就不是容易的,而把它變為一種常態則是難上加難。

由英國維珍集團老闆理查德·布蘭森創立的維珍銀河公司一直是處於初期的太空旅遊工業的領頭羊。其公司負責人在10月初曾表示,他們預計宇宙飛船二號將於幾個月內進入亞軌道空間。

到目前為止,已有大約200人簽約參加宇宙飛船二號的太空旅行,每人的旅費為20萬美元。

(編譯/責編:尚清)