研究:地中海飲食有助保持「基因年輕」

地中海飲食 圖片版權 BBC World Service
Image caption 地中海飲食

美國科研人員表示,地中海飲食可能有助於延年益壽,因為研究表明這類飲食習慣能減緩基因衰老。

《英國醫學雜誌》發表的一項研究成果顯示,地中海飲食中,蔬菜、橄欖油、新鮮魚類和水果的搭配可能阻止年齡增長帶來的基因衰老。

來自美國波士頓的科研人員對近5000名護士的健康狀況進行了10多年的追蹤研究。

結果顯示,遵循地中海飲食習慣的護士,體內細胞衰老程度慢於其他人。

一提起地中海飲食,便經常讓人聯想到「利於健康」,比如它能降低心血管疾病的發病風險。

儘管截至目前,研究尚未表明是什麼使得地中海飲食有這樣的作用。但是與紅肉、黃油、動物脂肪等相比,地中海飲食中富有的新鮮蔬果、魚類和禽肉都對人體健康有益。

過去的研究已經證實,富含維他命的食物有利於減少壓力對人體組織和細胞造成的傷害。這項最新的研究成果顯示,地中海飲食還有助於保持基因健康。

端粒

在這項研究過程中,科學家們對「端粒」進行了研究。它是細胞染色體末端的一小段DNA-蛋白質復合體。染色體上存儲的是人體的基因信息。

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Image caption 端粒位於細胞染色體末端

這種特殊的「帽子」結構作用在於保持染色體的完整性。

隨著年齡的增長和細胞的不斷分裂,人體內的端粒也在不斷縮短,一旦端粒消耗殆盡,細胞也將隨之停止分裂並凋亡。

專家認為,觀察端粒的長度有助於研究細胞的壽命。

端粒變短可能跟心血管疾病、癌症等許多與衰老相關的疾病有聯繫。

研究顯示,長期堅持地中海飲食習慣的護士,端粒更長也更健康。

不過專家也強調,這一結果並不表示某個飲食習慣是最好的,但仍說明了養成均衡的飲食習慣的重要性。

沒有參與這項研究的專家表示,研究結果值得深思,但並不是絕對的。

埃克塞特大學臨牀流行病學高級研究員大衛∙盧埃林博士認為:「任何觀察性研究都有可能產生錯誤的結論,我們不能斷定端粒的長短與細胞健康有必然聯繫。」

「這是因為,這項研究其實是建立在『飲食習慣能夠顯著改善健康狀況』這一假設的基礎上的。」

英國心臟基金會表示:「這些研究成果進一步證實,我們關於養成一個均衡、健康的飲食習慣有助於降低心血管疾病發病率的建議是正確的。」

(編譯:實習生孟航/責編:李莉)

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