美國NASA望遠鏡拍下迄今最清晰太陽美圖

美國宇航局NuSTAR望遠鏡拍下的太陽照片 圖片版權 Other
Image caption 這是迄今太空望遠鏡所拍到最清晰的太陽照片。

美國宇航局(NASA)一台用於研究遠距離星系和黑洞的高能望遠鏡「不務正業」,拍下了自家太陽系之首——太陽——迄今最清晰的照片。

於2012年發射升空的「核分光望遠鏡陣列」(NuSTAR)利用高能量X射線來觀測星體。原定的兩年任務期結束後,獲延長服役至2016年。

這副「X射線眼睛」繼成功量度出 黑洞的旋轉速度後,最近還拍下了太陽噴灑閃焰的情景。

科學家們指出,這張照片證明了NuSTAR也可用於搜集太陽的科學數據,有助解答許多懸疑數十年科學謎題。

其中,科學家們希望能用NuSTAR來印證太陽是否存在稱為纖耀斑(Nanoflare)的極微閃焰。提出纖耀斑假設的科學家認為,纖耀斑的存在可以解釋為什麼太陽的大氣層比太陽表面熾熱得多。

NuSTAR之所以能拍下這張照片,與其「看東西」的方法有關。太陽的某些光波波長看起來其實不甚光亮,但這些波長卻可能破壞其他天文望遠鏡的感應器,例如是NASA的錢德拉X射線天文台。

除了太陽,NuSTAR科研團隊還希望能把握延長任務期的時間研究其他偏遠星體,例如是黑洞和超新星遺跡(SNR)。

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Image caption NuSTAR望遠鏡於2012年記錄下IC342星系附近兩個黑洞所釋放的高能量X射線(洋紅色光團所示)。

(撰稿:葉靖斯 責編:尚清)

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