中國科學家進行人類基因編輯實驗引爭議

人類DNA模型(資料圖片) 圖片版權 Science Photo Library
Image caption 今年早些時候已有傳聞指中國科學家正在進行人類基因修改研究——在此之前,相關研究曾經在成年人細胞和動物胚胎上進行過

中國中山大學生物學團隊在一份網絡英文學術期刊上發表的論文顯示,他們進行了首次對人類胚胎基因進行修改的實驗,引起各國一些科學家的反對,他們呼籲在全球範圍內中止此類在人類胚胎上進行的研究。

《自然》(Nature)雜誌的新聞網站最先在周三報導,中山大學生物學副教授黃軍就和他們的團隊完成了被相信是第一次在人類胚胎進行的基因修改實驗,報告發表在一份由中國機構主辦的英文學術月刊「Protein & Cell」(蛋白與細胞)上。

科學家從生殖診所中獲得86個無法發育成嬰兒的問題胚胎,並對當中與地中海貧血症有關的基因細胞進行被稱為「CRISPR/Cas9」的基因編輯實驗,當中有28個胚胎的基因被成功修改。

黃軍就承認相關技術仍然不成熟。

今年早些時候已有傳聞指中國科學家正在進行人類基因修改研究——在此之前,相關研究曾經在成年人細胞和動物胚胎上進行過,但從未有在人類胚胎上進行實驗的報告發表過。

「我相信這是第一份應用在人類未著牀胚胎上的『CRISPR/Cas9』研究報告」,《自然》引述美國哈佛醫學院生物學家喬治·達利博士(Dr George Daley)說,「這樣的研究是一個里程碑,但同樣令人警惕。」

「他們(中國科學家)的研究應該是一個嚴重的警告,任何實驗者都不應該認為這項技術已經凖備好可以進行消除疾病基因的測試。」

在中國科學家對86個胚胎進行了基因修改注射,在等候48小時之後,有71個胚胎存活;科學家再對其中54個進行測試,發現只有28個可以被認為是成功替代了目標基因。

「如果你想要在正常的胚胎中做這件事情,你需要接近100%(的成功率)」,《自然》新聞網站的報導引述黃軍就說。

「這也是為什麼我們停止了實驗,我們認為它仍然太不成熟。」

黃軍就還在報導中表示,他和其團隊的研究報告論文曾經因為倫理上的爭議而被《自然》和《科學》(Science)雜誌拒稿——《自然》雜誌的學術論文部門與新聞報導部門彼此獨立。

路透社則引述美國麻省理工大學《技術評論》(Technology Review)雜誌指,目前還有幾項類似實驗在計劃或進行當中,但科學家們警告說,修改人類基因的研究可能會對未來的世代產生未知的影響。

《自然》的報導還指,中國科學家在實驗中也發現了相當數量的「脫靶」效應,即不在計劃當中的基因變異,這是其中一個主要的安全問題。

「因為這些無意的基因變異可能具有破壞性」,報導說。

中國科學家的報告發表後,國際再生醫學聯盟組織(The Alliance for Regenerative Medicine)再次發出呼籲,希望中止相關研究。

「基於修改人類再生細胞DNA所存在的重大安全和道德問題,這項研究仍然非常不成熟」,法新社引述該國際組織的聲明說。

「在目前這個時候,進行這方面的研究令人不能接受。」

(編寫:列爾 責編:蕭爾)