克隆技術專家:不發展胚胎工程才不道德

人類胚胎 圖片版權 SPL
Image caption 有科學家懷疑,為醫學目的改造人類胚胎基因是否有必要

一名頂尖科學家就人類胚胎工程話題發表觀點指,逃避發展胚胎基因改造研究將是不道德的事情,並且是「疏忽之罪」。

克隆技術的先鋒研究者、英國巴斯大學學者托尼·佩裏博士(Dr Tony Perry)告訴BBC說,基因領域方面的進步為消滅像囊腫性纖維化之類的遺傳疾病提供了「絕佳機會」。

上個月,一組中國科學家團隊宣稱他們率先成功改造了人類胚胎當中的染色體組基因信息。

一些科學家認為,這一研究並無必要,並且是一條不應該超過的界線。

由中國廣東省中山大學學者取得突破的研究顯示,在無法發育成嬰兒的人類胚胎中,導致地中海貧血症的DNA錯誤信息能夠被成功改造。

在86個胚胎試驗中,有7個改造成功,這是在其中一個最令人興奮的「CRISPR」技術領域最新的一個發現。

這種技術是目前在尚未形成的DNA當中進行編輯的最精確方式,它在2013年被發明時被列為當年最重大的突破之一,目前已經有數以千計的實驗室使用過這項技術。

臨牀使用的可能性仍然非常遙遠,但圍繞它的爭議已經開始。

英國法律允許以研究為目的的胚胎改造,但不允許將胚胎植入母體;而任何修改這條法律的意圖都幾乎肯定會面對來自道德和宗教層面的強烈反對。

「不道德」

在今年1月接受BBC新聞部採訪時,佩裏博士曾表示,這項技術將會對社會產生深遠的意義,因為經過基因改造的定制嬰兒已經不再是科幻小說裏的事物。

佩裏是第一批克隆老鼠和克隆豬的研究團隊成員,他表示,新的技術應該被擁抱。

圖片版權 Thinkstock
Image caption 「CRISPR」技術是目前在尚未形成的DNA當中進行編輯的最精確方式

他告訴BBC說:「我的觀點是,這是消滅一些可怕疾病的絕佳機會,不去發展它將是不道德的。」

「我認為那將是疏忽之罪,如果你明明有方法能夠阻止某些人受苦,但你不去把握這個機會,那就是錯的,是不道德的。」

「但那需要在一個全方位討論的環境下進行。」

他呼籲政府和研究機構為此類研究提供資金。

不過,關於下一步的方向,甚至是否應該有下一步,各方仍存在很大分歧。

美國國立衛生研究院(NIH)主管弗朗西斯·科林斯博士(Dr Francis Collins)在一份聲明中已經明確表示,他的組織不會資助這類研究。

他說:「為臨牀目的而修改人類胚胎基因的概念,已經從多個角度經過了多年的討論,而且幾乎被全世界視為一條不應跨越的界線。」

「科技發展給了我們一種優雅的新方式去進行染色體改造,但是反對進行這種研究活動的激烈爭論仍然存在。」

關於基因改造的其中一個問題是,它到底有沒有任何意義。

一些人表示,要避免遺傳病基因代代相傳,在體外人工受精的過程中加入基因疾病掃描是更好的方法。

倫敦國王學院(King's College London)的彼得·布勞迪教授(Prof Peter Braude)說:「你去看那些卵子和精子,有非常高的比例還是天然地不帶有這些疾病。」

Image caption 有專家認為,要避免遺傳病基因代代相傳,在體外人工受精的過程中加入基因疾病掃描是更好的方法

「人不應該以任何方式操縱基因,而是應該只去決定哪些不帶有基因疾病的胚胎可以被安全地植入母體。」

不過他承認,基因改造將是「非常聰明、非常精確也非常引人注目的技術」,「我們還會聽到很多關於它的消息。」

佩裏博士則反駁說:「但之後人們可能又會感到不安,因為你知道你總會製造出一些胚胎是帶有這類變異的。」

但是他承認,這個領域的研究的確有潘多拉效應,包括基因改造技術被用作非醫學用途的可能。

「我們必須長大,我們必須說:『瞧,我們有一些有可能令我們變得更強的東西,但它可能會被誤用,那我們就應該縮在角落裏嗎?』」

他表示,社會是有可能接受這項技術被用於醫學領域的,但界線應該劃在不能製造「一批勞拉·克勞馥和傑森·波恩」(系列電影《古墓麗影》和《諜影重重》中的人物)。

(編譯:列爾 責編:蕭爾)

更多有關此項報導的內容