知識:什麼是中東呼吸綜合徵MERS?

冠狀病毒 圖片版權 AP
Image caption 冠狀病毒家族成員包括了2003年肆虐全球各地的SARS病毒

中國當局證實境內出現了第一宗中東呼吸綜合徵確診病例,不過為什麼要那麼重視和擔心呢?

英文簡稱為MERS的中東呼吸綜合徵最早是在2012年被辨認出來,病因是一種冠狀病毒所引起的,冠狀病毒家族成員繁多,從一般的感冒到2003年造成全球恐慌的SARS都是冠狀病毒所引起的。

2012年確認了引起中東呼吸綜合徵的病毒之後,病例陸續出現在約旦、科威特、沙特(沙烏地阿拉伯)、阿聯酋、也門(葉門)、法國、德國、希臘、意大利、英國、突尼斯、馬來西亞、菲律賓以及美國。

引起MERS的病毒似乎在阿拉伯半島等中東地區非常活躍,包括最近在中國的這宗境外移入確診病例都和中東地區有關係。

MERS症狀

美國疾病管制中心的資料指出,MERS病毒的潛伏期大約是5至6日,但是也可能長達14天,此外也有患者在感染後第二天就出現症狀。

人類感染MERS病毒並且發病之後,會出現包括發燒、咳嗽、呼吸急促等呼吸系統症狀,也都是相當典型的冠狀病毒感染症狀。

比較特別的是MERS的患者還會出現胃腸方面的病症,例如腹瀉、絞痛等等。

嚴重的患者會出現呼吸器官衰竭、泌尿系統無法正常工作,出現尿毒等症狀,多數病例需要在特別加護病房以人工與機器的方式維持呼吸和生命跡象。

根據世衛組織的資料,從2012年到現在,全球共確診了一千多宗病例,死亡率大約是27%,而美國疾病管制中心則說死亡率大約為30%至40%。

高危險群體

從多個傳染病防治機構發表的資料來看,患病的高危險群體是自身免疫系統能力欠佳、有呼吸器官疾病、另外還有癌症患者、糖尿病患者、心肺與腎臟患有慢性疾病的人。

世衛組織表示,雖然MERS病毒的感染能力似乎不如十多年前的SARS,但是對此一疾病的了解還在「持續當中」。

目前各防治機構都認為,MERS還是以握手、共用餐具、三英尺之內的近距離講話等緊密接觸為主要傳染途徑。

世衛組織鼓勵以勤用肥皂洗手來減少感染的可能性,同時因為目前已知MERS病毒會在駱駝的體內存活,因此也呼籲人們如果到MERS活躍的地區,不要近距離接觸駱駝。

比較令人擔心的是目前沒有MERS的疫苗或者治療藥物,治療的方式也只有採取支持療法。

不過世衛組織認為,MERS的疫情仍是以中東地區為主,而且MERS感染人類的能力似乎也不如其他冠狀病毒,因此也沒有發出警告,勸導人們不要到中東旅遊。

(撰稿:威克,責編:路西)

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