研究報告:基因改造胚胎「必不可少」

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由科學家、倫理學家和政策專家組成的一個小組發表報告稱,允許基因改造胚胎「必不可少」。

這份由辛克斯頓集團(Hinxton Group)研究小組發表的報告說,在胚胎早期編輯遺傳密碼對研究「有重大價值」。

該報告還補充說,雖然目前還不允許基因改造嬰兒的出生,但未來在「某些特殊情況下」應該「在道德層面是可以接受的」。

美國拒絕資助涉及遺傳密碼編輯的研究。

在遺傳學領域出現的顯著進展使辛克斯頓集團召開大會併發出這一報告。

一系列的先進技術,結合了「分子導航儀」和「分子剪刀」,可以去到我們DNA的任何一個精確位置剪裁。

這給廣泛領域的研究工作帶來很大的變化,但是科技進步也意謂著基因改良嬰兒不再是一種遠景,而是很快成為一種可能。

今年早些時候,中國廣州中山大學的研究組就顯示,DNA中導致一種血液紊亂疾病的錯誤可以在胚胎早期加以糾正。

未來,科技可能將用來防止那些有遺傳性胰腺病囊性纖維化或者基因中有高癌症風險的嬰兒出生。

遺傳

圍繞這些創新的基因編輯工具,最引人爭議的是胚胎改造。

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不過,儘管無疾病兒童或者「經設計的嬰兒」不久將會出現,但是目前更能直接投入使用的技術並不那麼富爭議。

它還可能恢復成人和兒童遺傳療法的聲譽。

胚胎改造工程雖然在嚴重復合型免疫缺乏症患兒診治方面幾乎獲得成功,但是症狀減輕後,這一技術卻在某些病例中引發了癌症。

這些更為凖確的工具有可能稍微「擰動」我們的基因密碼但不造成任何副作用。

另外一些成功的試驗包括使HIV帶病毒者產生病毒免疫。

由於這些基因改造並不會遺傳給下一代,對它們的爭議少了很多。

爭議

一直以來有人呼籲暫停這方面的研究,因為這種研究讓人產生很多質疑:底線應該設在哪裏?胚胎研究究竟應該完全禁止還是僅限於研究?基因改造嬰兒是否應該得到批准?

在遺傳學、遺傳倫理學等方面具相當影響力的辛克斯頓集團在曼徹斯特召開的大會承認,進步速度之大造成了「壓力必須做出決定」並認為胚胎改造應該獲得允許。

大會發出的聲明說,我們認為這一技術對基礎研究有重大價值和潛力。目前為了臨牀繁殖目的而進行的人類基因改編還遠遠不夠成熟。

這與美國國家衛生院的立場截然相反,該院拒絕向任何胚胎基因改造研究項目撥款。

該機構主任法朗西斯·柯林斯博士說,「改變人類胚胎DNA用於臨牀治療目的已經在過去多年在很多方面進行過討論,幾乎被一致認為是一條不應該逾越的界線」

辛克斯頓集團的報告也承認,雖然在人類繁衍方面使用這一技術可能在道德上可以接受,但是進一步的實質性的討論仍然需要進行。

辛克斯頓集團自身定義為一個跨國財團,致力於幹細胞、倫理和法律,集合全世界的研究者、生物倫理學家和政策專家。

該集團以英國劍橋郡的一個村莊命名,集團的第一次集會就在該村莊。

(編譯:羅玲 責編:董樂)

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