世界首名「3人共同生育」的嬰兒問世

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Image caption 英國《新科學家》(New Scientist)周刊宣佈,採用一種新的「3人共同生育」技術的首名嬰兒已經誕生。

英國《新科學家》(New Scientist)周刊宣佈,採用一種新的「3人共同生育」技術的首名嬰兒已經誕生。

這名男嬰現在已經5個月大,他有他父母的主要遺傳基因DNA,但也採用了一名捐獻者的遺傳基因。

美國的醫生採用了前所未有的步驟,確保這名男嬰不會再遺傳他的約旦籍母親攜帶的遺傳性疾病。

醫學專家們說,此舉預示著醫學新時代的開啟,這項技術有助於幫助那些攜帶有罕見遺傳性疾病的家庭生育健康的嬰兒。

但他們警告說,這種名為線粒體捐贈(mitochondrial donation)的新的、有爭議的技術尚未完備,仍然需要更充足的核實證明。

線粒體(mitochondrion)幾乎存在於人體各類細胞內,處於新陳代謝和生物能量轉換的中心地位。

治療遺傳性疾病?

有些婦女線粒體有遺傳缺陷,並會遺傳給嬰兒。線粒體的一個重要特點是只能由母親的卵子遺傳,父親的精子不會產生線粒體遺傳作用。

該技術將母親提供的卵子中有缺陷的DNA剔除,替換上另一名健康女性捐獻的卵子DNA,然後和父親提供的精子合成胚胎。

新生的健康嬰兒的0.1%的基因來自捐獻者,其它所有基因都是父母的,包括比如頭髮和眼睛的顏色。

在上述的約旦人家庭裏,線粒體缺陷可能導致可以讓患病嬰兒殘疾致命性的萊氏綜合症(Leigh Syndrome)。

科學家們已經發現多種方法來防治這種疾病遺傳,但受到社會爭議。反對人士認為,這種做法不道德,並可能「滑向」人工製造嬰兒的境地。

上述的美國醫療科研小組為了避免法律糾紛,前往沒有法律禁止這一技術的墨西哥完成了這項工作,他們修複了上述嬰兒的母親線粒體缺陷的卵子後,在實驗室裏和嬰兒的父親的精子交配。

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