研究:劇毒蛇提取液可用於研製新止痛藥

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Image caption 藍長腺珊瑚蛇生長在東南亞地區,身長兩米,身上有著漂亮的花紋和特徵鮮明的珊瑚色頭部和尾巴。

科學家發現,一種長有世界上最大毒腺的毒蛇有可能為緩解癌症病人的疼痛帶來曙光。

這種被稱作「殺手之王」的藍長腺珊瑚蛇專門捕食眼睛王蛇。

這種生長在東南亞地區的毒蛇,身長兩米,身上有著漂亮的花紋和特徵鮮明的珊瑚色頭部和尾巴。

其毒腺長度是身長的四分之一。它在攻擊獵物時,其毒素「幾乎立刻」產生效應,使獵物發生痙攣。

科學家們認為,這種毒腺十分獨特,有資料證明,這種蛇的毒液可以在未來製成十分有效的止痛劑。

澳大利亞昆士蘭大學的毒物專家布萊恩·弗萊博士(Bryan Fry)表示,藍長腺珊瑚蛇的毒性十分強烈,獵物被咬後會立即發生痙攣,死亡率很高。但對那些患有癌症的病人來說,這種毒蛇的毒液卻可以有效緩解病人的病痛,還包括骨折病人。

弗萊博士說,「藍長腺珊瑚蛇的毒腺很大,並且比其他毒蛇的毒腺都要長,毒液就像麻醉劑一樣讓獵物動彈不得。」

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Image caption 藍長腺珊瑚蛇的毒腺長度是身長的四分之一。

科學家們認為這種毒腺十分獨特,而有資料證明,這種蛇的毒液可以在未來製成十分有效的止痛劑。

弗萊博士說,「這是我們發現的毒性最強的毒液,儘管這條蛇看上去十分嚇人,但它的毒液確實可以起到很大的作用。這種毒液可以攻擊到人體內特殊的鈉離子通道,因此將有效起到止痛的作用。這項研究將會改變很多東西,包括人們對毒蛇的看法。」

他同時對這一物種的生存現狀表示擔憂,目前這種蛇的居住地已經有80%遭到毀壞。

他說:「我們需要保護好自然環境,這種蛇在亞洲的雨林裏很常見,但是現在它們的數量正在急劇下降。」

儘管研究結果很讓人振奮,但要製成藥物面世還需要很長一段時間。

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