2018世界杯:「脫亞入歐」的日本隊引發台灣球迷反思

2018世界杯日本隊迎戰哥倫比亞賽前合影 圖片版權 Getty Images
Image caption 2018世界杯日本隊迎戰哥倫比亞賽前合影

賽前幾乎無人看好的日本國家足球隊在俄羅斯2018世界杯小組賽中以韌性、頑強和堅持,成功挺進16強,再為亞洲足球爭得國際尊重同時也在台灣球迷中掀起新反思。很多人在問:「日本能,我們怎麼做也能?」

「日本行,為什麼台灣不行?!」這個話題這幾天在台灣網路被熱烈討論。 2018世界杯足球賽,日本先踢贏南美勁旅哥倫比亞後,又神奇逆轉逼平西非強隊塞內加爾,最後雖然輸給波蘭,但是靠著黃牌少驚險晉級。

讓許多台灣球迷感動的是,日本隊在多次落後時依舊鍥而不捨的韌性。另外賽後日本球迷球場「撿垃圾」,也讓台灣網友感到佩服。

作為地緣政治的「弱者」,台灣往往對諸如冰島等被視為弱者的球隊等給予更多關注。日本隊在此次世界杯上的表現一改弱者形像,被普遍認為足球實力已經真正「脫亞入歐」引起台灣球迷反思:「我們該怎麼做,才能真正發展好足球運動?」。

日本情結

世界杯期間的不俗表現,使得原本就有文化好感的台灣多出了很多新的日本隊球迷。曾參與台灣足球代表隊教練團運作的真田圭輔向BBC中文表示:「我覺得現在在台灣的日本隊支持者很多,不少日本球會都有興趣開發台灣市場,近年很多日本足球人士願意來台教球與交流,都讓台灣人對日本足球有好感」。

中國時報體育副總監,資深足球記者與球評的李弘斌對BBC中文說:「台灣的日本球迷很多,雖然流行文化是韓國為主,但是運動賽場上,台灣人一直都比較喜好日本」。

雖然韓國足球近年來也多有優異表現,但是韓國隊往往因為比賽動作與鏟球過於誇大,造成許多爭議,在台灣球迷心中的形像大打折扣。

另外,台灣在籃球與棒球運動史上常常吃不少韓國的虧,因此讓台灣人對韓國足球平添負面觀感,自然更加認同日本的相對「君子」足球魅力。但這次韓國也在最後一仗展現韌性,以2比0踢贏上屆冠軍德國,拼勁也受到足球迷認可。

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Image caption 2018世界杯小組賽對塞內加爾一戰,日本二度追平

舉國團結

資深體育記者李弘斌認為日本足球出現質變絶非偶然。他說,日本足球有全國統一系統,不各自為政,在發展體育方面有一致性與舉國團結一心。日本政府在各級城市廣設人工與天然草皮,有計劃性地推廣、並且讓足球運動與在地結合,成為人民生活的一部分。

相較於台灣社會,除政治上因為統獨,無法整合出一致的國家認同外,對於足球這種需要長期推廣的運動也缺乏真正遠見。真田圭輔說:「黑田教練曾說,台灣社會需要一種'家庭感',要團結,而足球正是可以團結台灣的武器」。

台灣體育雖然在棒球運動上,偶爾可以在國際舞台揚眉吐氣,也能暫時團結台灣,短暫忘卻國內政治尷尬,但是棒球畢竟不是像足球一樣風靡世界的運動,縱使台灣棒球有世界級排名,也沒有受多數國家關注。

李弘斌說,足球運動就是「國民教育」的概念,台灣要反思的是,讓足球變成生活的一部分,融入國民教育體系中,先求教育、再求如強國般「進修」甚至「專精」,都是要30年功夫。

如今,台灣球迷在羨慕日本足球20年突飛猛進之餘,或許也期盼自己的足球和整體競技體育有朝一日也能以小搏大、以弱勝強。試想自己雖然軍事、經濟力不如中日等大國,但是就連北歐的33萬人口小國冰島,都可以在有計劃推廣下踢進世界杯,日本足球的兩戰皆捷,或許無形也讓不少台灣足球迷,受到更多啟發。

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