台湾来鸿:国际体坛的台湾之光

在美國大聯盟職棒擔任投手的台灣球員王建民 圖片版權 ncs
Image caption 夙有"台灣之光"的台灣棒球員王建民,在美國大聯盟職棒擔任投手。

在美國大聯盟職棒擔任投手的台灣球員王建民,周三投出了傷後復出的第一場勝投,夙有"台灣之光"稱號的王建民在美國職棒球場上優異表現,佔據了台灣各大媒體的版面。

總統馬英九也加入了讚賞行列,他在臉書上留言說此一勝利的意義,不僅是球賽的輸贏,更是王建民展現對熱愛棒球的堅持,與面對挫折不氣餒的勇氣與自信,所帶給我們最好的啟示。

從一場美國職棒例行賽得到某種人生啟示,看來像是好萊塢運動題材電影的戲碼,但若以馬英九上任總統前作為政治明星,到現在連任之路挑戰重重,也不難理解他迅速得到此一"啟示"的說法。

王建民是台灣在美國主流職業運動的頭號人物,他此前在大牌球星雲集的紐約洋基隊擔任先發投手,使他成為台灣英雄人物,人們在他出賽時經常熬夜觀看來自太平洋彼岸的轉播。

但他在洋基後期幾場比賽,不佳的表現使他難堪地受到紐約本地球迷噓聲以對,其後並被洋基解約,而過去兩年多來他轉進華盛頓國民隊進行復建,復出的戰績目前為止是兩敗一勝。

在前兩場比賽表現不佳下,王建民周三對上芝加哥小熊隊的下沉球路,成功封鎖了打擊者,其表現被認為恢復了當年在洋基時期的凌厲"伸卡球"。

曾雅妮排名世界第一

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Image caption 上月在英國高爾夫球公開賽衛冕成功的台灣女子選手曾雅妮。

相對於王建民是否能重拾球星風采,仍需通過一場場比賽的考驗,上個月在英國高爾夫球公開賽衛冕成功的女子選手曾雅妮,則是另一名正在國際體壇上大放異採的台灣球星。

年僅二十出頭的曾雅妮在2007年轉入職業賽後,迅速地累積了大小賽事的冠軍頭銜,她目前排名世界第一,是台灣有史以來站穩國際主流運動排名第一的頭一人。

政治人物在運動員取得優異成績後從不吝於錦上添花的口頭讚譽,比如曾雅妮在得到四大賽冠軍後,馬英九致電恭賀,並在臉書上說曾雅妮以比名將老虎伍茲更小的年紀,拿下四大賽冠軍,讓整個台灣都為其瘋狂。

但曾雅妮在初露頭角之際呼籲台灣爭取主辦LPGA女子公開賽時,則受到了馬英九的冷遇,喜好慢跑著稱的馬英九以辦一場LPGA比賽經費,可以辦十幾場馬拉松比賽的理由予以回絕。

馬英九這樣的回應曾受不少批評,批評者指出舉辦國際賽事可以增加台灣在國際上的能見度,他們也指出,政府單位辦一場大型活動施放的煙火經費,就足以辦一場LPGA國際賽事。

對於像是曾雅妮或王建民這些職業球員來說,他們雖然在功成名就後被冠上了台灣之光的頭銜,但其在奮鬥的過程中總的來說並未得到官方太多協助。

此前傳出有中國企業提出包括提供私人飛機使用等,總額約十億台幣的經費贊助曾雅妮,但因其要求入籍中國遭曾雅妮拒絕,此一贊助並未實現。

運動員待遇

曾雅妮是在青少年時期即展露頭角的天才型球員,相對於她的拒絕入籍中國,在青少年時即奪下台球冠軍而有"神童"之稱的吳珈慶,則在今年成為中國公民。

相對於高爾夫球在國際體壇的主流項目地位與高額獎金,吳珈慶擅長的美式台球屬於較新興的運動,其職業球員的獎金與英式台球也有很大的差距。

吳珈慶表示入籍中國是為取得更好的發展與待遇,但其作法在台灣引起了許多爭議;而在中國經濟崛起下,台灣運動員未來是否會有更多人像他一樣入中國國籍,也引起了一些擔憂。

台灣近年來的國際主流體壇項目創下佳績的職業球員,除了曾雅妮外還包括曾打進大滿貫賽事溫布爾登八強的盧彥勛,他創下了台灣男單選手有史以來在網壇上最好成績。

盧彥勛打出成績後使得過去無人聞問的他,力爭上游過程漸為台灣社會所知,他在缺少經費下,此前無論是在全球各地打績分賽或是訓練等,充滿許多"克難"的過程。

雖然台灣官方對運動員也編列了預算補助,但這樣的預算主要是補助代表國家隊出賽的運動員,並不直接補助以個人名義參賽的運動員。

而無論是王建民,曾雅妮或盧彥勛等職業球員,其參加的職業比賽在本質上參賽者是個人,而非像奧運那種國家隊的對抗。

但往往這些靠著個人天賦與長年努力的運動員,在擁有大批觀眾職業球類運動中的亮眼表現,使台灣在國際上的曝光度,遠甚於四年一次以"中華台北"為名參加的奧運會。

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