漫話英倫:英國急需工程師百萬

鑽頭
Image caption 一場曠世的經濟危機讓英國人認識到,要重振英國經濟,需要實打實的生產東西,讓工業重新成為帶動經濟的火車頭。

一面是百萬青年待業,一面是百萬工程師的缺口。重振英國經濟需要工程師,英國學生為何不熱衷學工程?

英國,曾是工業革命的發源地、工程師的搖籃。

或許應該反過來說,英國,因為有眾多傑出的工程師,才會領導一場改變人類文明進程的工業革命。

工程師的搖籃裏空蕩蕩的

「鐵道之父」史蒂芬森,逢山開洞、遇水架橋的布魯內爾,載入史冊的英國偉大的工程師人們耳熟能詳。

維多利亞時代工業大國的輝煌雖已不再,但人們或許覺得意外的一個事實是,今天,工業和製造業仍然佔英國GDP的近四分之一,是零售業的三倍。瘦死的駱駝比馬大。

一場世紀經濟危機,讓英國人認識到,要重振英國經濟,不能光靠「倒騰」鈔票的金融業,需要實打實的生產東西,讓工業重新成為帶動經濟的火車頭。

然而,英國正在面臨一場嚴重的工程人才荒。

英國本國學工程的大學畢業生人數與需求之間,每年的缺口是4萬人。英國皇家工程學會的報告說,到2020年,英國需要125萬工程科技人才,才能幫助英國走出經濟衰退。

想起大鐵錘,形像不夠酷

合格的工程人才短缺,是因為選學工程的學生日漸稀少。

英國學生中,選學工程技術的只佔總數的6%。而要滿足目前的行業缺口,英國21歲青年中,學工程的人至少應該有五分之一。

男孩子不願學工程,女孩子選學工程科技的更少。英國物理學會的調查發現,去年英格蘭的公立中學報考大學的學生中,有一半的學校沒有一個女生選學物理。沒有一個!

事實上,英國女工程師的比例,低於任何一個歐洲國家。

為什麼英國孩子對學工程「不感冒」?原因是複雜多重的,但根本的因素之一,是人們對工程的印象和理解。

維多利亞時代,工程師是令人崇敬的職業,因為他們修的鐵路、建的鋼廠,不但看得見摸得著,而且直接改變了人們的生活。

今天提起工程,人們聯想到的仍是昔日的輝煌,是重工業、建築業。修橋鋪路、搬磚弄瓦、風雨油煙。一句話,缺乏吸引力,不夠酷!

WWW與21世紀的工程

這就要說說獎金一百萬英鎊的伊麗莎白女王工程獎(the Queen Elizabeth Prize for Engineering)。

英國政府與皇家工程學學會聯合頒發的首屆女王工程獎,將在下個月舉行頒獎儀式。這個獎由五人分享。我這裏不妨列出獲獎者的名字:Sir Tim Berners-Lee,Robert Kahn,Vinton Cerf,Louis Pouzin,Marc Andreessen。

這些名字大家一定很陌生,頂多是列在首位的蒂姆爵士(Sir Tim)稍微有所耳聞。

他們的名字大家可能不知道,他們做的事情卻與我們每個人的每一天息息相關。今天無所不在的www(world wide web)就是蒂姆爵士在上個世紀80年代琢磨出來的。對徹底改變了人類通訊乃至生活、行為方式的互聯網,五個人都從不同層面做出了自己的貢獻。

工程獎獎給了搞互聯網的?做網絡的也是工程師?這恰恰是評委會把首屆女王工程獎授予這五個人的良苦用心。

評委會闡述授獎理由時說:人們一想到工程,往往聯想到重工業、建築業。這意味著,許多富於創造力的年輕人,特別是女性,不會考慮選擇工程作為事業發展方向。

這個授獎,就是要傳達現代工程的「激情活力」和與人們生活的「息息相關」。

工程,英國重振雄風的希望所在

評委會主席布朗爵士(Lord Browne)說,英國一面是百萬青年找不到工作,一面是工程領域裏合格的人才匱乏、有工作沒人做得了,這顯然不對頭。

布朗爵士說,中國和印度每一年就培養 50萬名工程師。英國如果還不猛醒,在未來世界經濟中將失去立足之地。他呼籲要為英國經濟振興培養200萬名工程師。

布朗爵士把女王工程獎形容為是「工程領域裏的諾貝爾獎」。一百萬英鎊的巨額獎金,用布朗爵士的話說,一是要彰顯世界最偉大的現代工程成就,二是要向年輕一代表明,工程領域的多樣性、創造性、實用性和重要性。

如果布朗爵士的話還不夠動聽,一百萬英鎊的獎金或許能打動若干年輕的心?

讀者反饋

英國的實體經濟體被掏空,製造業和實業空虛,這與解除金融監管條例是有一定的關係.人們都去搞金融遊戲,投資騙局,以為能事,不願意辛苦地學科技和工程搞實業.美國也存在同樣的問題.所以說撒契爾政府和里根政府對經濟的作用是很糟糕的,後果是嚴重的.時間愈長,愈能看出其糟糕的嚴重的後果. 撒契爾政府和里根政府的政策只是迎合一小批富人的願望,便於富人運用資本,快速地賺大錢,與大多數人民毫無益處. 最後英國和美國的大公司和大銀行要倒閉了,還得由英國和美國的政府出大錢來拯救大公司和大銀行免於倒閉,還不是大部份英國和美國納稅人倒霉. 英國人和美國人該醒一醒了.該摒棄撒契爾政府和里根政府的經濟政策了.不具名, 美國

乞今為止,製造業仍是人類發明的唯一的搖錢樹,人類在這個世界上無非就是:衣食住行,生老病死,所有人都用他們的血汗錢去換取其中之一,文明的發展在某種意義上也依賴於財富,抱緊這棵搖錢樹,致少今後200年將立於不敗之地,英國有製造業的傳統,也有能力重建夕日輝煌,只是要讓年青人認識到雖然在舞台上喊兩嗓子搖搖屁股能快速來些錢,但終非人生長久之計,只有學好數理化生方能有一實在人生。bbc viewer, london

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