漫話英倫:只知達爾文 不識沃勒斯

沃勒斯的肖像
Image caption 倫敦自然歷史博物館重新掛出沃勒斯的肖像,就是要「讓沃勒斯走出達爾文的陰影」。

物竟天擇,在兩個進化論鼻祖的身上,竟有如此不同的演繹。

你一定聽說過達爾文,但不一定聽說過沃勒斯。

沒聽說過沃勒斯也別不好意思,當今大多數英國人,當然也包括世界其它國家的人,都沒聽說過沃勒斯(阿爾弗雷德·沃勒斯(Alfred Russel Wallace 1823-1913)。

沃勒斯100

這正是英國倫敦自然歷史博物館發起「沃勒斯100」的目的:告訴當代人,進化論的鼻祖不只是達爾文,還有沃勒斯。對進化論,沃勒斯做出了與達爾文同等重要的貢獻。

作為紀念沃勒斯逝世一百週年的「沃勒斯100」項目(Wallace100 Project)的一部分,倫敦自然歷史博物館把塵封的沃勒斯肖像從倉庫裏「請」了出來,掛在了博物館大廳達爾文雕像右邊肩頭的牆上。

用「沃勒斯100」項目負責人貝卡羅尼( G Beccaloni)的話說,就是要「讓沃勒斯走出達爾文的陰影」,正本清源,還歷史以本來面目。

物競天擇 適則生存

那就要倒回兩個世紀。兩個世紀前的英國,「玩科學」多半是富家子弟才「玩得起」的。達爾文出身豪門,沒有衣食之憂,可以出海探險,可以閉門研究。

沃勒斯出身小康之家,兄弟姐妹8個。13歲那年突遭變故,家境敗落,不得不輟學。

1848年,20出頭的沃勒斯一頭扎進巴西的亞馬遜森林,一呆就是4年。他搜集了大量的動植物種標本,但返航英國途中帆船失火,所有物種付之一炬。

二年後,湊足盤纏的沃勒斯又一頭扎進馬來群島(Malay Archipelago,即今天的馬來西亞和印度尼西亞群島),一呆就是8年。光是他搜集的昆蟲就有8萬種,其中1萬種是從未有記錄的新種。沃勒斯還搜集了馬來群島上的各類生物,包括哺乳類、鳥類、爬行類和殼類等4萬多種。

正是在廣泛的物種搜集和研究中,沃勒斯形成了自然選擇(natural selection)的理論構想。

1858年,沃勒斯把他的想法寫成一篇論文,郵寄給在倫敦的達爾文,希望此時已是科學界名流的達爾文能幫助他發表。

英雄所見略同 榮耀一人獨享

Image caption 達爾文一舉成名,他的肖像甚至印在10英鎊紙幣上。沃勒斯的名字則逐漸被遺忘。

達爾文收到論文,大驚失色。沃勒斯的自然選擇進化論竟與自己的想法如出一轍!所不同的是,達爾文已經打了10年的腹稿,卻仍沒有形成文字。

這一方面是達爾文覺得仍有必要進一步搜集物種佐證理論,另一方面,達爾文對進化論應用到人類自身的推演結果,不願意正視,更擔心對維多利亞時代的社會產生的可能震撼。他甚至考慮在其身後委托妻子發表他的理論。

沃勒斯的論文促使達爾文改變了想法。他在喪失幼子的悲痛中,匆匆寫就了一篇論文,委托兩位「高朋」,當時英國自然科學界的泰斗,組織論文宣讀會。

倫敦林奈學會(Linnean Society, 專門研究物種分類)同時宣讀了沃勒斯和達爾文的論文。達爾文在先,沃勒斯在後。

一年後,1859年,達爾文以驚人的速度完成了被視為人類歷史上最重要的文獻之一,《物種起源》(On the Origin of Species)。

極盡哀榮

達爾文一舉成名,沃勒斯的名字則逐漸被遺忘。達爾文逝世後,安葬在倫敦西敏寺,與國王、首相齊享哀榮。

100年前,沃勒斯以90高齡辭世後,悄然安息在德文郡的一個小墓地裏。

但是,沃勒斯與達爾文生前一直保持了友誼。達爾文的國葬上,沃勒斯是抬棺者之一。沃勒斯一生窘迫,靠寫作和變賣搜集的標本為生,正是達爾文奔走呼號,為沃勒斯爭取了一份國家養老金。

應該說明的是,沃勒斯在世時,他對進化論的貢獻是得到承認的,忘記了他的貢獻的,是我們後人。

作為「沃勒斯100」項目的重要部分,倫敦自然歷史博物館耗時3年,耗資100萬英鎊,搜集到了散落在世界各地100多個圖書館和研究機構中的4500多份沃勒斯書信、文章手稿,其中包括沃勒斯與達爾文的全部通信。

這些文獻95%已經完成了數字掃描,刊登在倫敦自然歷史博物館的網站上,供人們瀏覽。

這是後人為沃勒斯樹立的一座豐碑,對沃勒斯最好的紀念。

讀者反饋

「進化論」是真理嗎?!本人也從事生物學方面的工作。「進化論」已遇到嚴重的挑戰!BBC真的OUT了。<strong>zqzl, zg</strong><br/>

這就是【實驗科學與理論科學】之別的差異啦!!我做不起任何一項實驗,但是那一些做實驗的人【卻拼不出來整體的宇宙故事】。於是只有咱家【總其成】的嘍!!咱家的基本體系,是在他們未做實驗之前很多年自創的,只不過都可以包容他們的現象而已!當然也包括牛頓與愛因斯坦的說法。這就像是:蘋果砸牛頓的腦袋,會生出地心吸力說。但是,砸別人的腦袋,最多只會生出一個包而已,是唄!對啦:這就是【腦袋的品質不同】!!!我 對【達爾文的說法】不支持,因為人類的演化已經有幾萬年啦,【人類的DNA還沒有變化成猴子的DNA】!!這就像是【地球永遠與月亮不同】,誰都不是誰進 化來的啦!!!所以,達爾文【比其他人要"蠢"得多啦】!!!不健康的,因運動幾年後就可成為【肌肉人】,這就是【可能的進化範圍】。想變種,大自然可不 答應的嘍!!!對這一部份,我有自己的答案!但不知與上帝的原案【是否有差別】,所以希望能等到更多證據之後,再發表。只是,人生太短,宇宙太長;若是那一天認為【沒有時間再等啦】,就會把我腦中的宇宙全寫下來。<strong>陳令璞, 中華民國,台灣,台北。</strong><br/>

希望譯者不要將 Darwin 翻譯為打耳蚊,人們將不會知道這個打耳蚊 只知道那個達爾文 :-) "翻譯是藝術也必須進化.--華萊士" William Churchill <strong>William Churchill , Den Haag , Netherlands</strong><br/>

因為你翻譯錯了。正確的翻譯阿爾弗雷德·華萊士很多人聽說過。<strong> shaochi</strong><br/>

作為世界著名媒體的記者,同時是倫敦信箱的編輯,竟然分不清楚誕辰和去世的區別? 參見「漫話英倫:只知達爾文 不識沃勒斯」。<strong>Ian, </strong><br/>

BBC這次寫了一篇十分了不起的文章。謝謝!<strong>Qingyuan Jiang, U.S.A</strong><br/>

他的名字在中國一般翻譯為:阿爾弗雷德·拉塞爾·華萊士.<strong>Willliam, Den Haag</strong><br/>

更多有關此項報導的內容