英超萊斯特城主席維猜:「謙虛、慷慨,私人生活成謎」

你的器材不支持播放多媒體材料
球評家阿諾·懷特說:也許是維猜那些看似微不足道的舉動替他贏得萬民景仰

英超俱樂部萊斯特城(Leicester City FC,又譯李斯特城)證實,俱樂部主席老闆維猜·斯裏瓦塔那布拉帕(Vichai Srivaddhanaprabha)在發生於球隊主場館外的直升機墜毀事故中身亡。

事故發生於英國時間周六晚間20:30左右,機上人員共有五名,包括維猜與他的兩名工作人員、直升機飛行員及另外一名乘客。事發前一小時,萊斯特城剛剛在主場王權球場結束與西漢姆聯隊的比賽。

目擊者表示,維猜乘坐的直升機從王權球場(King Power Stadium)起飛後不久便失去控制撞向地面,現場迸發出巨大火球。

你的器材不支持播放多媒體材料
目擊者約翰·布徹形容看到的情景

萊斯特郡警方稱,死者包括:

  • 萊斯特城俱樂部主席維猜·斯裏瓦塔那布拉帕
  • 維猜的兩名工作人員Nursara Suknamai及Kaveporn Punpare
  • 直升機飛行員埃里克·斯沃弗(Eric Swaffer)及其伴侶伊莎貝拉·萊霍維奇(Izabela Roza Lechowicz)
圖片版權 Getty Images/Facebook/Instagram
Image caption 維猜、其兩名工作人員、直升機飛行員及飛行員伴侶五人在事故中遇難。

球場外,人們已經放置成千上萬的花束及球隊圍巾,紀念故人。

「他是位億萬富翁,一名成功的財富人士,」事發時身在現場的BBC萊斯特電台記者伊恩·斯特林格(Ian Stringer)表示。「但他同時又是那麼謙虛和親切友好。」

擁有華裔背景的維猜生前為免稅財團王權國際集團(King Power International Group)主席,該集團價值約360億美元。

2010年,維猜以3900萬英鎊價格收購萊斯特城,為其付清欠款,並見證球隊在四年後重返英超。2015-2016賽季,萊斯特城以5000比1的奪冠賠率出發,一舉將英超冠軍頭銜收入囊中,在世界體育史上寫下了華麗的一筆。

而這位泰國第四大富豪同時也以低調著稱,極少接受媒體採訪。那麼世人對這位萊斯特童話的打造者到底了解多少?

華裔出身,熱愛葡萄酒、賭博與馬球

你的器材不支持播放多媒體材料
英國球迷悼念萊斯特城主席維猜:「我們會為了他繼續奮鬥」

「萊斯特2016年驚人的成功極大改變了他的形像和評價,」BBC駐東南亞記者喬納森·赫德(Jonathan Head)表示。「他對俱樂部的投入是毋庸置疑的。」

「然而在泰國,他的形像有些不同。他以成立王權財團著名,而這個財團因壟斷泰國的免稅銷售而備受爭議,在泰國旅遊業蓬勃發展的過去二三十年間,王權集團得到迅速成長。」

「他非常注重隱私,而其公司本身也很神秘。外界對他所知甚少。1989年成立這個公司後,他很快獲得了很多財富。」

維猜出身華人家庭,有四名子女,全部參與王權集團業務。赫德稱,這在中國的家族式企業中非常「典型」。而新華社報導表示,維猜的大兒子會講流利的中文,擔任萊斯特城副主席的小兒子阿瓦亞特(Aiyawatt)還有一個中文名字叫「徐盛源」。

「他從不接受採訪,」赫德說。「因此儘管萊斯特人對他非常熱愛,關於他的許多事情仍然是謎。」

每當萊斯特在主場比賽,維猜會從倫敦或伯克郡(Berkshire)的家中乘坐直升機前往賽場,然後原路返回。

「他喜歡在英國生活,也非常喜歡巨額財富給他帶來的生活,」赫德表示。「他是一位出色的葡萄酒鑒賞家,同時還熱愛賭博,喜歡馬。」他在伯克郡的家裏養了許多馬。

「他經常與英國王室一起出現在公眾視線中,也會與兒子們一起參加馬球比賽。他特別崇尚英國精英社會的精緻生活。」

赫德還稱,在英國和泰國,維猜都擁有「慷慨捐贈者」的聲名在外,這也讓他得到了泰國王室的認可。

「大約七年前,泰國王室為他賜姓,這是一項巨大的榮譽。」

「他是泰國第四大富豪。在泰國這樣一個擁有極端財富的國家,一個1989年才創業的人可以走到這步,地位算是非常高了。」

僧侶、免費蛋糕、球迷福利

圖片版權 Jamie Cooper/HiOptic
Image caption 萊斯特城主場館外,人們已經放置成千上萬的花束及球隊圍巾,紀念故人。

這位老闆許多體貼的善舉為他在俱樂部贏得了巨大影響力。

為在賽前祈求好運,維猜曾特意從泰國將僧人請到球隊更衣室,為球員祝福。

斯特林格說:「我來自本地。我關注這個俱樂部已經近10年了,我還記得他們接手球隊時的情形。我跟他們建立了不錯的關係,還曾經到他們泰國曼谷的家中做客,他們為人很好。」

「他會在生日時向大家派送蛋糕,還會為從外地來的球迷買酒水,會為去客地支持球隊的球迷買早飯和圍巾。」

「十天前,地方議會批准了一個價值1億英鎊的全新訓練基地項目。主席是這個俱樂部的救世主,把球隊帶到了無人曾預料過的高度。」

萊斯特城支持者俱樂部主席吉尼塔(Cliff Ginetta)稱,萊斯特人非常喜歡維猜家族,這源於「他們對俱樂部和城市所做的一切」。

他表示,維猜家族讓全世界都知道了萊斯特這個城市,他們為俱樂部、當地的醫院和兒童機構投入了大筆金錢。而每當聖誕節,他們還會發放免費餡餅和飲料,「這就是他們的為人」。

足球奇蹟

圖片版權 Getty Images

這是英國體育史上最有意義的事件之一,也感動了許多其他球隊的球迷。

在主教練克勞迪奧·拉涅利(Claudio Ranieri),狐狸軍團在2016年加冕英超冠軍。賽季之初他們的奪冠賠率為5000比1,而且前一個賽季剛剛勉強躲過降級。

2014年升入英超後,維猜曾宣佈,希望在三年內讓球隊躋身聯賽前五。英國人對此大都一笑置之。

但後來事實證明,維猜在2015年7月任命拉涅利的決定無比正確,同時也證明他對俱樂部前引援主管沃爾什(Steve Walsh)的信任是正確的。在沃爾什的發掘下,裏亞德·馬赫雷斯(Riyad Mahrez)、傑米·瓦爾迪(Jamie Vardy)及恩戈洛·坎特(N'Golo Kante)等球員紛紛加入萊斯特,且均為球隊奪冠做出貢獻。

一次罕見的採訪

這個家族很少公開發聲,但2016年,維猜兒子阿瓦亞特接受BBC體育部主編丹·羅恩(Dan Roan)專訪時,曾談及2016年的成功對他們意味著什麼。

「這是一個奇蹟嗎?是的。這很鼓舞人心,是人們討論的話題。我們為整個世界樹立了這項運動和靈感的標凖,」阿瓦亞特稱。

「這不僅僅是為了這項運動,這就是生活。如果人們現在把萊斯特當作標凖,如果他們努力嘗試,那麼終有一日他們必有所成。」

「對於這個城市和球員來說,這都是個奇蹟。但這是我們的工作。他們為了這個位置非常努力,這不僅僅是運氣。」

更多有關此項報導的內容