誰是陳屍英國美麗荒野的「泰國新娘」?

照片 圖片版權 RICHARD HILL
Image caption 理查德·希爾是當時發現這名女子屍體的5位徒步者之一,該女子的屍體就在他身後的岩石小溪中。

約克郡谷地(the Yorkshire Dales)是英國著名的風景區之一。它也是熱愛在鄉間山野徒步旅行者的樂園。

正是在這樣一個風景如畫的三峰地區(Yorkshire's famous Three Peaks),5位英國徒步旅行者無意中發現了山間小溪中的一具女屍。

14年過去了,英國警方仍然試圖解開該名女子陳屍山谷之謎。

她到底是誰,為什麼會葬身於此?是他殺還是意外?

雖然圍繞該名女子的身份與死亡仍然有許多未解之謎,但隨著法醫科學鑒定技術的發展和進步,警方可以對該名女子最後幾年的生活做出一個大概的推斷。

荒野女屍

圖片版權 NORTH YORKSHIRE POLICE
Image caption 當時的畫像,未必反映本人的真實容貌,因為是依據死者身後所畫。

山區的天氣說變就變。就是因為一場暴風雨迫使這5位徒步旅行者改變路線,到相對平坦的谷地來小避一下。

這裏有幾個山洞,是徒步行者休息打尖的好場所。5個人在這裏環顧四周的風景,拍幾張風景照。突然,彼得·古德修發現山間小溪中一具半裸屍體。

起初,彼得還以為是個模特衣架,但仔細一看意識到是一名女子的屍體。

儘管進行了廣泛的調查,北約克郡警方迄今未能回答兩個最重要的問題:這個女人是誰,她是怎麼死的?

但是通過檢查死者的屍體,有關方面能夠一點一點建立起有關該女子的個人資料。現在已知她生前身高149厘米,體重大約63公斤。

她的年齡據信在25歲到35歲之間,有著深褐色的中長髮。

最重要的一點是,警方認為她是東南亞人,比如可能來自泰國、菲律賓、老撾、越南或者是印度尼西亞。

然而,在屍體被發現後沒有人前來認領,當地人把她稱為「山丘女士」(the Lady of the Hills)。

當地教區為她安排了葬禮,共有40多人出席了葬禮。她被埋葬在當地村莊的一個墓地。

死因疑團

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Image caption 約克郡谷地風景區

儘管當地居民對該名女子的命運深表同情,但警方的調查工作卻一籌莫展。

病理學家推斷她是在屍體被發現前的1到3周之前死亡,但卻無法確定她的死因,因為她身上沒有明顯創傷痕跡。

同時,由於屍體嚴重腐爛,醫生無法斷定她是否死於像心臟病突發或中風等自然原因。

此外,從屍體狀況來看,法醫認為她的屍體在山谷荒野中被發現前最多只有幾天而已。

而且,當時的刑偵人員更傾向於一種沒有疑點的死因解釋。

該名女子屍體被發現時,腳上穿著襪子,身上穿著瑪莎商標的牛字褲,但上身只有鉤環折斷的胸罩,掛在左臂上。

這一切顯示或許她在山中迷了路,之後死於體溫過低(hypothermia)?

在一系列的查詢、調查,包括查詢失蹤人員數據庫、外國使館以及醫學取樣測試之後,案子還是毫無線索。

最後,辦案人員只好把此案暫時擱置。

重拾舊案

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Image caption 當地村莊

但是,2016年有關人員又開始從新的視角重新審查此案,卻得出了與最初調查人員完全不同的結論。

辦案組的主要調查人員,已經退休的哈蘭德解釋說,該名女子可能是在20世紀90年代末或21世紀初來到英國,與英國的一位白人男士結為伴侶關係。

他說,「沒有人報告她失蹤這一事實顯示兩人之間關係破裂。她的消失可以被解釋為『她已經回到老家了』」。

「正是因為這一原因,她的伴侶得以找到自然借口。這也是為什麼他可以逃脫這麼久的理由,」 哈蘭德說。

哈蘭德和其他小組成員認為,該名女子生前生活在北蘭開夏郡或坎布裏亞郡南部的鄉村社區。她被其伴侶謀殺後棄屍荒野。

辦案人員通過她手指上戴的結婚戒指的黃金含量純度,一直追溯到曼谷。

此外,根據國家統計局的數據,2004年蘭開夏郡和坎布裏亞郡中有大約3000人在東南亞國家出生。

調查人員還總結了過往的謀殺犯拋屍的規律。通常,罪犯會把屍體拋棄在距離停車處不超過50米的地方。

而且,如果是開車拋屍的話,一般罪犯會選擇驅車到50到80英里以外的地點。

Image caption 警方認為該名女子的屍體被藏在右邊的山丘後,因為暴雨把屍體衝出來。

而根據該女子被發現的地點,可以推斷拋屍者開的是四輪驅動越野汽車,而且可能就居住在鄉下。

但是,她的屍體有可能被拋棄在較隱蔽的地點,是因為下暴雨才被衝到小溪中被人發現的。

新線索

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Image caption 這名神秘女子被安葬在當地的墓地

另外一名前偵探喬維特稱,他們找到了一名每天在山谷中的晨跑者。因為他每天都要觀察天氣和雨水情況。

根據他提供的線索顯示,在該名女子屍體被發現前的24小時之內曾經下過暴雨。降水量足夠可以移動屍體。

哈蘭德也認為,謀殺嫌疑人一定對此地區非常熟悉。他說,「如果你只是偶然發現這一地區,你可能會把屍體藏在山洞中。」

「只有熟知當地狀況的人才知道山洞中有個金屬格柵,因此經常有步行者到這裏來歇腳小憩。」

哈蘭德認為,她很可能是死在家中,然後被人拋屍在野外的。

Image caption 當地的採石場捐贈了一塊石灰石作為她的墓碑

當然,最新和最有說服力的證據來自法醫科學的進步。穩定同位素分析(Stable isotope analysis)在案件初發時還沒有,但現在它可以被用於決定該女子生命的最後2年是在哪裏生活的。

這種技術通過檢查在頭髮,牙齒或骨頭樣本中土壤或飲用水中的碳,氧,氫和氮的含量,來鑒定有關人們居住地的信息。

通過對牙齒和骨骼的鑒定,證實這名女子是在東南亞長大。但是對她頭髮的測試顯示,只有在英國幾個地方才有的同位素,其中包括坎布裏亞南部和蘭開夏郡的北端。

這樣就給辦案人員提供了進一步的信息以及縮小調查範圍。

哈蘭德說,一旦弄清該名女子的身份,以及誰最後和她在一起,那就有線索了。那個最後和她有關聯的人要交待清楚,到底發生了什麼?

「我們未破的案子不多。這個案子難度很大,但還是可以偵破的,」他說。

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