紀念霍金, 新版英鎊硬幣鑄上「大黑洞」

Stephen Hawking 50p coin 圖片版權 Royal Mint
Image caption 設計師希望在硬幣上安裝一個黑洞

斯蒂芬.霍金教授(Stephen Hawking) 在黑洞方面的開創性研究,為其獲得了出現在新版50便士硬幣上的榮譽。

這位物理學家去年去年去世,享年76歲。

他加入了包括艾薩克·牛頓爵士和查爾斯·達爾文在內的一群精英科學家,出現在新版硬幣上。

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Image caption 霍金教授生前是世界知名的科學家

設計師愛德威那·艾里斯(Edwina Ellis)說,「我想在這枚小硬幣上做出一個大黑洞,並希望他能在這裏,為此提案哈哈大笑。」

她說她想要反映霍金生前是如何讓難以令人親近的議題,成為引人入勝並讓人引起共鳴的題材,特別是黑洞議題。

霍金教授的女兒露西和弟弟丁姆日前一同拜訪了皇家造幣廠(the Royal Mint),看到了硬幣。

她說:「出現在硬幣上是極大的榮幸,我希望父親會很高興能與牛頓爵士和達爾文等科學家在貨幣上出現。」

霍金曾告訴BBC,他認為發現黑洞並非完全是黑色的將是他「最大的成就。」

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Image caption 霍金教授在他最暢銷的書《時間簡史》中解釋了黑洞。

22歲時,霍金被診斷出患有一種罕見的運動神經元疾病「漸凍症」,並被告知僅有幾年可活。

1964年,霍金與其愛侶簡成婚時,醫生估計他的壽命只餘兩至三年。霍金病情惡化的速度比預期的慢,至1970年無法行走, 他開始使用輪椅。其後幾年,肌肉萎縮情況日益嚴重,全身能夠活動的部分僅剩幾個手指。

1985年,霍金身體出現嚴重的併發症肺炎,醫生為其進行氣管手術,雖然救回性命,但霍金自此失去說話能力,只能依靠手指按動一個講話器按鈕表達自己的思想以及與外界交流。

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Image caption 埃迪·雷德梅恩(Eddie Redmayne) 飾演霍金拿下奧斯卡男主角獎

在此情況下,霍金仍於1988年完成《時間簡史》一書。這本深入淺出介紹宇宙學的著作,在全球的發行量數以千萬計。

他在劍橋大學擔任盧卡斯講座數學教授30年。

霍金相信,自己的病況事實上帶來了好處,令他的生命歷程更加有意思。「我21歲時對生命已經是零期望,此後的一切都是額外的好處,」他曾在一次訪問中如是說。

2014年霍金表示,對生命絶望並自殺是錯的,除非你處於巨大痛苦之中,但是這個決定因人而異。

「我們不應該剝奪個人決定去死的自由。」

霍金也承認,在他接受器官切開術的時候,他曾經嘗試自殺。

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Image caption 2018年3月14日霍金過世,數千民眾夾在街道兩旁向他告別。

2016年霍金教授表示,「強大人工智能的崛起可能是人類遇到的最好的事情,也可能是最壞的事情,但我們還不知道答案。」

他說,「未來智能中心」的一個簡單使命就是弄清楚人工智能是不是會毀滅人類。

霍金教授也被認為可能是今夏發行的50英鎊紙幣裏的新面孔。

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