英國脫歐:歐盟同意推遲大限的可能性有多少

英國國旗與歐盟旗 圖片版權 Reuters
Image caption 英國議會周四將就是否推遲脫歐大限表決。

英國議會在脫歐僵局中,已經連續兩天投票。周四(3月14日),議員們將決定是否延遲脫歐大限。

此前,議會在周二否決了首相特蕾莎·梅用了兩年時間與歐盟達成的脫歐協議。這是繼今年1月之後,議會第二次以壓倒性多數否決政府的協議。

議會周三的投票,僅以微弱多數否決了英國無協議脫歐的可能性。

因此,在英國脫歐僵局中,議會周四晚間的決定關係到英國是否能在3月29日脫歐還是延期。

以上這些都反映了英國內部在脫歐問題上的分歧和對立。如果議會同意脫歐延期,英國首相將向歐盟正式提出要求,那麼英國政局將出現更加複雜和不確定的局面,可能性多達7種:無協議脫歐、就現有協議繼續投票、重新與歐盟談判、再次舉行公投、立刻舉行大選、不信任表決、不脫歐。

然而,這個問題的另一個關鍵角色——歐盟,對英國可能提出的延期要求,又會作何反應呢?歐盟內部是否也有其他問題,使推遲了的英國脫歐程序更加複雜呢?

歐盟態度

英國內部脫歐僵局,應該是歐盟擔心也是意料之中的。

歐盟的英國脫歐首席談判官邁克爾·巴尼爾(Michel Barnier)堅持認為,歐盟已經盡了全力,解鈴還須繋鈴人,僵局只有英國自己來解決。應該不會再有更多的談判了。

BBC歐洲事務編輯卡提婭·阿德勒(Katya Adler)注意到,在英國議會周二否決了首相的脫歐協議後,歐盟內部完全沒有自我批評或自我責備。「即便在私底下,歐盟官員也絲毫沒有任何捫心自問,覺得還有什麼該做而沒有做的。」

相反,歐盟將責任完全歸咎到英國這邊。歐盟指出這樣一個事實:即便所有人都知道議員們對最後的談判結果有最終的決定權,但是英國議會在政府談判之前,既沒有想好要什麼樣的脫歐,後來也沒有被諮詢究竟脫歐要怎樣。

阿德勒說:「如今英國議會內部的亂象只是讓歐盟覺得,如果英國首相真的要求短暫推遲脫歐大限,那麼推遲幾個星期又有什麼意義呢?」

根據歐盟法律,特蕾莎·梅需要正式提出延期要求,而27個歐盟國家需要一致同意才行。

然而,歐盟領導人從來沒有正式討論過他們會喜歡延期多久,他們會同意附帶哪些延期條件。

至今為止,歐盟在公開的聲明中把延期視為談判協議的一部分。這原本是希望向英國議員施加壓力,助推他們同意梅首相的協議。

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Image caption 支持脫歐的英國民眾在議會外抗議

但是,這一招並沒有奏效。讓今後的問題更為複雜的是,在英國脫歐進程中,德國、法國、愛爾蘭和其他國家都有不同的著重點。譬如,德國政界人士一直說英國政府不必著急,可以慢慢解決脫歐政治問題,但是法國卻希望快速解決了事。

BBC歐洲事務編輯阿德勒分析指出,如果梅首相想利用下周的歐盟領導人峰會提出要求,希望歐盟更多讓步,那麼歐盟內部原本不為外界知曉的分歧將會顯現。

「如果歐盟要在英國脫歐問題上改變任何立場,那將會是一個政治決定。這樣一個決定,只有在27個成員國一致同意的情況下才能達成。」

法律條文

一般的說法是,3月29日是英國的脫歐大限。根據歐盟規定脫歐程序的《里斯本條約》第50條,兩年時間是達成脫歐協議的最長期限。

英國首相特蕾莎·梅在2017年3月29日向歐盟遞交了脫歐信函,因此按照這一法律條款,英國如果不能在此大限前完成脫歐協議,可以要求延期。而歐盟方面將需要英國回答的問題是:為什麼要延期?延期多久? 3個月?半年還是兩年?

延期的時間將會是考驗歐盟與英國的另一個問題。

今年5月下旬,歐盟將舉行歐洲議會選舉,屆時英國如果還沒有脫離歐盟,自然算是歐盟成員,必須參加這一選舉,否則將屬違法。

BBC歐洲事務記者克里斯·莫里斯(Chris Morris)分析說,到今年7月,歐洲議會當選議員開始履職時,如果英國沒有歐盟議員將給雙方帶來麻煩,因此這樣的局面是歐盟和英國都不希望看到的。

正是因此,歐洲理事會主席圖斯科周四表示,如果英國需要重新考慮自己的策略爭取共識的話,他將呼籲歐盟國家領導人給英國脫歐一個較長的延期。

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