揭開英國「中紀委書記」的面紗:手持皮鞭的神秘人物

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Image caption 這個鞭子的功能也是控制、懲罰

英國脫歐脫到/拖到如火如荼,一個從前幾乎永遠在屏幕後、陰影中的重要人物登台亮相:黨鞭。

豈止是被推到台前,還不時成為鎂光燈聚焦的中心呢!

那麼,什麼是黨鞭?他手中長鞭殺傷力有多大呢?

什麼是鞭?

讓我們先從什麼是鞭說起。

漢字中,鞭,作為名詞的原始意思是:驅使牲畜的用具,柔軟如繩;作為動詞,是指用鞭子抽或者打,引申意思是鞭責、鞭策。

在中國古代,鋼鞭是十八般兵器之一,和刀槍劍戟一樣可以致命。

之所以扯到這裏,是因為,搞懂了鞭字的本意和引申意思,也就基本上明白了英國「黨鞭」和他/他們的職權了。

什麼是黨鞭?

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Image caption 保守黨首席黨鞭史密斯:如今日子真難過

說白了,黨鞭(whip)就是黨內的紀律主管,職責是確保自己黨派的「人大代表」——下院議員——按照該黨的既定方針投票;確保在有重要投票任務時所有該來的代表都來投票,不得泡病假、開小差等。

執政黨在議會中多數席位不夠明顯時,黨鞭的作用更加重要:因為,每一票都可能都是決定性的。

比如最近在脫歐過程中,有一項非常關鍵、決定性的議案,最後以一票的微弱多數獲得通過,一票!可見黨鞭有多重要。

黨鞭可以是一個人,也可以是一群人。一群人組成的黨鞭辦公室中,領導是首席黨鞭。

目前英國執政的保守黨首席黨鞭(chief whip)是朱利安·史密斯(Julian Smith)。除了他,另外還有十幾條黨鞭協助工作。

黨鞭的作用是維持黨紀,議員的責任是「聽黨的話」(原文是「跟著鞭子走」,follow the whip)。

如果議員自己的「三觀」和黨發生衝突,投票時違背了黨的方針,問責、處罰的任務也歸黨鞭。處罰程度取決於錯誤多嚴重。

英國版「中紀委」?

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Image caption 中共黨鞭王岐山

和中國大陸政壇對比一下,黨鞭辦公室最對口的恐怕要算是中共中央紀律檢查委員會。

與首席黨鞭職權、職責最相似的,大概要算是中紀委書記。

中共最有名的一位中紀委書記王岐山,英媒報道中也曾稱他是中共黨鞭。據說,王岐山本人還是《紙牌屋》中那位重要角色、黨鞭的粉絲呢。

怎麼起了這麼個怪名?

Image caption 英國傳統活動:獵狐

黨鞭英語是Whip——鞭。

據說,這起源於英國歷史悠久的獵狐。獵狐中有個術語whippers-in,指的是在獵犬隊伍後面的那位騎手。他長鞭揮到啪啪啪,讓獵犬保持隊形,防止個別獵犬「開小差」。

重要的事情說三遍?

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Image caption 記得老師給你改作業嗎?下劃線,說明很重要

你有沒有過這樣的經歷:一看到郵箱裏老闆直接髮給你個人的郵件就冒冷汗?議員收到「鞭」的時候感覺可能也差不多。

「鞭」也指議員每周收到的黨鞭例行郵件,通告他們議會一周議程,哪些議案需要去投票,更重要的:你應該怎樣投票!

這些事項按重要程度排序,標明重要程度的方法很原始:下劃線。

  • 一線鞭令(one line whip):不願意來可以不來。如果來了,就要按黨的方針投票
  • 二線鞭令:如有特殊原因可以提前請假,獲得批准之後可以不用來投票
  • 三線鞭令:必須來投票,必須來投票,必須來投票!必須按黨的方針投票

反覆違背一、二線鞭令,可能要受黨內警告處分。三線鞭令相當於「甲級動員令」,違背後果相當嚴重。最嚴厲的懲罰是「收回黨鞭」(withdraw the whip),實際含義:開除黨籍啦。

不過,丟了黨籍,並不等於丟了「人大代表」的頭銜,議員還是可以繼續當下去,但只能算獨立議員。好處在於,以後就可以不用投違心票了。

退黨後果多嚴重?

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Image caption 「千面政客」?

如果議員確實不願意違心投票,可以主動提出「解除黨鞭」(resign the whip),大意是半退黨,具體規定非常複雜,恕不細數。

不過在英國,退黨、開除黨籍,並不一定意味著政治生涯從此畫上句號,東山再起還是有可能的。出路包括:做獨立候選人;跳槽加入另外一家政黨;求得原諒"恢復黨鞭"、重新歸隊;黨主動找你、為你恢復黨籍。

英國最著名的前首相丘吉爾,就曾兩次退黨(保守黨——自由黨——保守黨)。此舉頗有見風使舵之嫌,因此這位首相也被批評者稱為千面政客。

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