新冠疫情:英國實際情況更嚴重 恐成歐洲之最

London Ambulance staff wearing PPE help a patient with an unknown condition from an ambulance at Queens Hospital

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英國政府首席科學顧問帕特里克•瓦倫斯勳爵(Sir Patrick Vallance)曾說,如果英國在這次新冠疫情中的死亡病例總數不超過20000 ,就是「不錯的結果」。但周四(4月30日)英國新冠感染死亡病例累計已經達到了26711人。

不過,英國政府公布的感染病例死亡數字僅包括醫院的死亡病例。研究發現,實際死亡病例可能兩倍於官方公布的數字,超過了二戰初期德國對倫敦「大轟炸」造成的死亡人數。在1940年9月到1941年5月間,德軍對倫敦的戰略轟炸造成43000人死亡。

《金融時報》記者研究了英國國家統計署(ONS)的數據,估計英國的實際死於新冠病毒感染的人數可能多達45000人。

另外,英國新冠疫情每日公布的死亡病例數多日高於西班牙、意大利和德國的每日感染死亡病例,專家擔心英國疫情高峰期持續時間長於意大利、西班牙或法國。因此一些人認為,英國即使不會成為歐洲新冠疫情最嚴重的國家,也會成為其中之一。

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英國疫情為歐洲之最?

《每日電訊報》記者阿什利•科爾克(Ashley Kirk)根據霍普金斯大學新冠疫情統計資料分析了4月底的疫情數字,認為英國在4月29日前連續4天公布的死亡數字都是歐洲最高水平,因此英國可能成為歐洲疫情最嚴重的國家。

到周五(5月1日)為止,英國新冠病毒感染的死亡數字已經超過法國和西班牙,僅次於意大利。但《每日電訊報》的分析擔心這個狀況可能維持不了多久,因為英國的流行病曲線(epidemiological curve)並沒有呈現迅速下降趨勢。

英國政府緊急情況科學諮詢小組(SAGE)成員,惠康基金會(Wellcome Trust)主席傑里米•法勒爵士(Sir Jeremy Farrar)說,英國實際上疫情嚴重程度超過了意大利和西班牙。他最近在BBC的訪談節目中說,雖然希望英國的新增感染數字和死亡數字能夠減少,「但是英國的數字持續增加,英國可能成為歐洲疫情最嚴重的國家之一,如果不是最嚴重的國家的話。」

不過,許多分析都指出比較不同國家的數據存在很多問題,因為各國在疫情統計的方法並不相同。例如英國的死亡數字僅包括經過病毒測試的死亡病例,西班牙的統計數字不包括養老院的許多死亡數字,而法國的死亡病例統計包括了所有的社區死亡數字。

許多分析都提到統計中存在的滯後問題。英國國家統計署比較權威的死亡病例統計數字往往反映的是10天前的情況。例如英國最近的死亡病例統計會把一個月前的統計包括進來,最近把醫院外的相關死亡病例也加入到正式統計當中。

因此《衛報》周四(4月30日)的報道提到另外一個有效的衡量的指標,即每一百萬人的死亡人數比較。按照這種統計比較歐洲主要國家,英國排列第三,即每百萬人新冠病毒死亡人數為388,而比利時的數字是每百萬人632,意大利是452。

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疫情危機背後的原因

由於英國疫情嚴峻,死亡數字減少的幅度不如其他歐洲國家,許多人認為這促使英國政府頂住壓力和呼籲,繼續保持社會隔離的防疫政策。英國首相約翰遜病癒重返唐寧街後說,他不讓公能眾的「努力和犧牲」半途而廢。

至於疫情高峰居高不下的原因,許多分析將其歸究於英國防疫措施不力。據《每日電訊報》報道,英國醫療數據分析公司Edge Health的負責人喬治•巴徹勒(George Batchelor)說,英國的疫情隔離封鎖不如西班牙嚴格,西班牙在實行隔離期間不許公眾出門鍛煉。

喬治•巴徹勒還列出其他兩個潛在的原因。一是英國隔離封鎖後人們還在繼續擴散病毒,他們從倫敦去英格蘭東部。這意味著「病毒攜帶」程度沒有被降低,病毒被傳播到更遠的地方。二是英國做出隔離封鎖的決定晚於西班牙和意大利。

著名記者和評論員皮爾斯•摩根(Piers Morgan)對英國疫情嚴重的解釋更直截了當,他認為英國的防疫策略從開始到現在都是一團糟。

除了沒有及時進行隔離封鎖,他說在疫情爆發後,英國動作遲緩,而且不以為然,對疫情毫無凖備。特別是在疫情危機已經十分明顯的情況下,也沒有加緊凖備醫護人員的防護用品,沒有盡快發展新冠病毒檢測能力。

英國衛生與社會保障大臣馬修•漢考克(Matt Hancock)本周早些時候堅持說在疫情危機開始後,養老院一直受到政府的重視,但這些說辭被皮爾斯•摩根斥為謊言。周五(5月1日)他在《郵報》撰文說,疫情暴發後英國許多被感染的老年患者未經檢測就被送回養老院,結果英國11000個養老院成了傳播病毒和死亡的溫牀。