肺炎疫情:英國首相約翰遜顧問開趟車如何搞得內閣焦頭爛額

  • 羅布·沃特森(Rob Watson)
  • BBC國際事務組英國政治記者
卡明斯(左)離開倫敦住所(26/5/2020)

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英國自3月23日起實施封城禁足作為抗疫措施,卡明斯(左)正是其中一名法規制定者。

英國仍未脫離Covid-19新型冠狀病毒帶來的公共衛生與經濟危機,首相約翰遜又給卷進一場政治危機當中。這一切源於首相的首席顧問在全國仍在實施禁足令之際,帶著妻兒開了一趟400公里的車。

多米尼克·卡明斯(Dominic Cummings)在星期一(5月25日)舉行的記者會上稱,他到訪自己父母位於英格蘭東北部杜倫市(Durham)的大宅「行為恰當」。

當時他的妻子已經病倒,卡明斯聲稱夫婦倆面對著「棘手」的托兒問題,約翰遜也表態支持這位幕僚,強調他的作為合法合規。

卡明斯說:「我明白數以百萬計人民正在受苦,成千上萬人死亡。回頭看來,我該早點發表這份聲明。」

卡明斯給出百般解釋,但並無道歉,也表明沒有考慮辭職。

事件發酵

英國新型冠狀病毒死亡數字冠絶歐洲,但直到目前為止,約翰遜政府仍在享受著相當高的支持度。

每逢國難當頭,國民總會希望政府能給予安慰和保證。無論是約翰遜本人還是保守黨政府整體而言,在民意調查中得分仍然偏高。

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這是約翰遜自去年擔任首相以來最大的政治危機。

但其實在卡明斯危機爆發之前,一些潛在威脅早已浮現。相比於其他歐洲國家,英國在供應醫護人員防護設備方面顯得吃力,推行病毒檢測也顯得力有不逮。

此外,在制定放鬆封城禁足措施上,約翰遜也似乎無法取信於民。

卡明斯其人

卡明斯可謂在約翰遜之外,對英國政治最舉足輕重的人物。雖然他並非民選公職人員,但卡明斯被公認為促成英國「脫歐」與約翰遜在最近一次選舉中大勝的幕後首腦。

卡明斯目前是首相首席顧問。人們總說,大的演講約翰遜會做,但出點子、謀劃細節與付諸實行,全靠卡明斯。

正是因為這樣巨大的影響力,說明了為何當大多數政府顧問都只在背後默默耕耘,國民的目光都全投到卡明斯身上。

卡明斯到底做錯了什麼?

英國自3月23日起實施封城禁足作為抗疫措施,卡明斯正是其中一名法規制定者。

規矩定明,任何人感染新冠病毒,或家庭中有人感染病毒,都應該居家隔離。

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可卡明斯沒有這樣做。

他帶著感染了新冠病毒的妻子與4歲兒子,開車260英里(418公里)到父母家中。他聲稱這是合理的,因為他擔心一旦夫婦倆同告病倒,孩子沒人照顧。約翰遜也支持他這說法。

然而,英國政界人士以至於大眾均普遍認為,卡明斯也許沒有犯法,但卻明顯違背了居家隔離規定的精神,與無數循規蹈矩留在家中的家長形成鮮明對比。

這算是一回事嗎?

毫無疑問,這是約翰遜政治生涯迄今最大的危機,原因有二。

其一,人民怒火中燒。

被困家中兩個月後,這起事件讓人們有只許州官放火,不許百姓點燈之感。在禁足令下,成千上萬群眾透過文字和聲音,時而激動地訴說著無法見親友最後一面、送親友最後一程的悲痛。

在憤怒之餘,國民也不忘拿政府開涮。要是政府失去權威、信用和人民的信託,官員們又如何確保群眾會繼續遵守既有規定,還有配合將來的鬆綁措施?

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卡明斯在政府內的地位十分重要。

其二,保守黨議員們急了。

自去年12月提前大選獲勝後,眾多議員對約翰遜寄予厚望,如今已有人開始動搖。即便在卡明斯危機發生前,就已經有人懷疑,約翰遜善於打選戰,但不善於真正治國。

眼下他們遭受著選區選民的電郵轟炸,使他們再次懷疑約翰遜是否適合幹這份差事。

我們當然不能忘記,約翰遜手執議會大比數優勢,多數保守黨政治家直覺上理應擁護首相和政府。

這可不像一個會倒台的政府。

可是,種子已經播下,人們開始懷疑約翰遜的判斷能力與政治手腕。加上新冠病毒疫情帶來了空前挑戰,懷疑加劇的可能性只會揮之不去。