何种考生最有资格上大学?

西蒙·休斯
Image caption 西蒙·休斯希望大學「平衡錄取」私立公立學校學生

英國自民黨副領袖呼籲,應該限制英國大學錄取私校生的比例,確保普通家庭考生的權益。

該黨資深議員西蒙·休斯(Simon Hughes)在接受《衛報》採訪時說,英國大學在公平地接納公立學校的學生方面做得很差。

在英國頂尖大學中,來自私校的學生超過四分之一。其中,牛津大學有一半學生都來自私立學校。

目前英國私立學校有大約50萬學生,而相比之下,公立中學學生總數則有大約350萬。

公私兼顧

英國大學從2012年開始將可以把學費提升到最高每年9,000英鎊。

最近剛被聯合政府任命為接觸高等教育顧問(adviser on access to higher education)的休斯認為,那些想把學費提高到每年6,000英鎊以上的大學必須處理錄取私立和公立學校學生方面存在的差距。

這有可能導致大學方面被迫與政府合作,修改錄取標凖。

但是,任何制定錄取配額的做法都有可能被一些大學解讀為對學術獨立的攻擊,並會遭遇強烈的抵制。

休斯本人是威爾士私校畢業的,並在劍橋大學讀過書。

他說,「我要傳達給大學的一個訊息是,你們在教育經費的落實上得到了許多好處,儘管你們失去了很多政府的資金,但是你們得到了其它收入渠道。現在該是你們兌現承諾的時候了。」

比例不均

代表英國大學的盧梭集團(Russell Group)反駁了休斯的觀點。

集團主席皮亞特博士(Dr Wendy Piatt)說,「大學錄取是基於,也應該基於學生的成績。」

去年夏天,私立學校的學生在A-level考試中的高分A*的機率是公立學校學生的三倍。

英國伯恩茅斯大學(University of Bournemouth)的喬納森·帕克教授說,大學的任務是接納社會精英,幫助他們自我發展,使他們成為對社會有用的合格人才。

他說,「如果在目前來自私立學校的入學申請人超過了來自公立學校的孩子,它反映的不光是這所大學是按照階級劃分錄取新生,更反映出了整個公立教育體制未能製造出與私校同水平的高材生來。」

帕克教授認為,休斯的觀點沒有擺正位置,未能觸及到問題的實質,那就是政府缺乏對兒童早期教育的支持。

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