错把罗马“神坛”当台灯

antique lamp
Image caption 這一壇子屬羅馬時代古董,距今約2000年。

英國一名教師40多年前將一個造型古典的石壇改裝成台燈基座,怎料到這非一般壇子,而是羅馬帝國時期的古董。

最近,英國佳士得拍賣行(Christie's)以37萬英鎊的價格將其售出,算上拍賣費用,買家共支付了44.5萬英鎊的費用。

這一「神壇」是屬約翰·巴拉特(John Barratt)所有,這位家住巴斯的老師2009年去世。

約翰的父親是科學家希德尼·巴拉特(Sydney Barratt),希德尼1950年代購得這個壇子,1975年去世後,就將這個玩意傳給了約翰。

隔行如隔山,希德尼雖是科學家,但並非考古專家,所以對這一稀世珍寶居然熟視無睹。

更絕的是,約翰突發奇想,以壇子為原型,他凖備將其改造成電燈基座。為此,他不辭勞苦,在壇子的頂蓋和底層各鑽了一個小洞,以便通電線,然後在壇子的頂端安上電源金屬座,安上燈泡,就成了藝術台燈。

比上不足

這還不夠,約翰另外買了一個紅色燈罩,配在一起使用了不少年頭。

就這樣,一台價值不菲的「燈」擺放在巴斯郊區的一處民居的樓道內,紅色燈罩幫助遮蓋了真實價值。

後來有人發現了其價值,不過最初的估價也仍僅為一萬英鎊。

只是在佳士得拍賣行購得這一古董後,經過研究,才驗明正身,確認為羅馬帝國時期的古董,距今已有2000年。

37萬英鎊數額不菲,超過巴斯一棟普通住房的價錢(去年底巴斯平均房價為31.8萬鎊)。

不過有意思的是,這個數字與兩個月前英國拍賣成交的中國乾隆年代御用瓷瓶所得的4200萬鎊價錢相比,還不到1%。

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