新移民法规迫使英学院向外看

英國國際教育展
Image caption 海外學生給英國教育機構帶來的利潤相當豐厚。

面對英國政府對學生簽證的改革計劃,不少大學不得不減少招收海外學生,並把國際教育的重點移向海外。

英國安永實律師事務所(Eversheds)所作的一項調查顯示,每10所英國大學和學院中就有三所正在考慮設立海外校園,超過90%的英國高等學府認為,有可能與外國大學加強合作。

英國政府計劃打擊「假學院」(bogus colleges)和限制移民的措施將會威脅一個利潤分厚的教育工業。

據學習與技能委員會(Learning and Skills Council)統計,在2008/2009年間,留學英國的海外學生給英國大學帶來了4,200萬英鎊的收入。

儘管媒體的相關報道都把注意力集中在高等教育上,英國的繼續教育(further education)實際上是最容易受學生簽證改革計劃影響的領域。

限制措施

正在處於諮詢階段的政府計劃包括削減就讀本科學位以下課程的海外學生的簽證,實際上是禁止小留學生。

不僅如此,教授這些非本科學位課程的繼續教育機構必須獲得英國邊境署(UK Border Agency)的資格認可。

除此以外,政府還計劃提高海外學生的英語語言要求,並限制學生在英學習期間的打工權利。

根據政府的計劃,留學生只能在周一至周五在校園內打工,在校園外打工時間只局限於周末和學校假期。

學生家屬來英探親的權利將限制在那些學習時間超過一年的留學生,學生家屬在英期間的工作權利也將受到限制或取消。

確保留學生在學業結束後離開英國,並終止PSW學生工作簽證。

應對方法

政府相關計劃的諮詢期將在本月底結束,如果政府的這些計劃如願以償的話,來英讀書的海外學生人數就會急劇下降,英國的繼續教育(FE)領域從海外學生那裏獲得的豐厚利潤也隨之大大縮水。

為此,這些受影響的教育機構必須尋找填補這一財政空缺的辦法。而這在英國經濟不景氣和財政緊縮的大背景下尤為艱難。

面對這一挑戰,英國的繼續教育學院應爭取把自己的信譽等級提高到政府認可的「信譽極高的教育贊助機構」(Highly Trusted Sponsors)。據信,英國有140所繼續教育學院還未達到這一等級。

再有,英國的繼續教育學院應該考慮通過國際擴展與合作,把它們的課程帶到國外。

另一個選擇就是利用不受政府限制的短期訪問學者計劃(the student short-term visitors rules)招收暑期培訓班的海外學生。

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