为减肥英国计划设“揩油税”

肥胖
Image caption 油炸薯條是英國學童最鐘愛的食物。

英國地方政府打算向快餐外賣店設立一項「揩油稅」(Fat Tax),來應對日益嚴重的肥胖症問題。

根據這一計劃,如果你想開一家炸雞店、炸魚薯條店、烤肉卷餅店甚至麥當勞分店,就必須向區政府繳納一次性的一筆費用,最高可達1000英鎊。

這些收繳的費用將用來資助宣傳健康飲食和清潔街頭撿垃圾運動。

肥胖症

政府認為,由於肥胖症問題像傳染病一樣擴散,他們不得不想出這一收費,以控制快餐外賣店進入市中心商業旺鋪的可能。

不過,批評者已經對政府的這一「揩油稅」提出質疑。他們說,小規模的飲食店不應該承擔政府提倡健康飲食活動的開銷,有的甚至質疑這樣的收稅是否合法。

這一稅收由曼徹斯特的老漢姆區(Oldham)首創。據報道,該區內的10到11歲的兒童,大約五分之一被定為有肥胖症,既高於地區平均水平也高於全國水平。

這一稅收的設定,使任何想獲得快餐經營許可證的商店都必須繳納這一費用。

不過,媒體已經報道了用什麼途徑可以使商家不用繳納這一稅項。

避稅法

如果經營的是果汁店,又能證明自己的產品健康有益的話,可以豁免。

賣快餐,卻擺設夠多桌椅讓顧客可以坐下來消費,也可以豁免繳納這一稅項。

目前,其他區政府和提倡健康生活飲食的活動人士都關注這一「揩油稅」是否能有效控制英國的肥胖症問題。

實際上,老漢姆區的「揩油稅」在世界其他國家已經廣為討論,有的已經在實行。

丹麥從2010年7月1日起,向冰激凌、巧克力、糖果和軟飲料等增收25%的稅,同時減少了無糖飲料的稅收。

丹麥稅務部門表示,這一稅收政策的目的旨在減少大量的疾病,提高民眾的壽命。

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