英国大学为何抢征最高学费?

牛劍
Image caption 牛津和劍橋大學凖備收取每年9000英鎊的最高學費,其它學校也「不甘示弱」。

英國大學正在制定新一學年的學費,由於政府提升本科生學費上限至每年9000英鎊,很多人擔心學費將大漲。

日前,牛津和劍橋表示會征收最高的9000英鎊學費上限。英國教育問題自由撰稿人麥克·貝克(Mike Baker)在BBC網站上撰文指出,很多其它學校也會征收最高學費。

英國政府規定,大學如果征收學費超過每年6000英鎊,須出示採取幫助貧窮學生入學措施的證明。

貝克說,這一規定讓很多大學左右為難,因為在政府大幅削減對大學資助經費後,英國大學要想維持目前收入水平,需將學費提高至7500英鎊,人為規定的6000英鎊的「坎兒」,缺乏根據。

信譽度

貝克指出,如今一切商品都是「一分錢一分貨」,讀大學也一樣。試想,如果某大學征收9000英鎊學費,另一大學只收5000英鎊,人們心裏就會嘀咕:是不是這個學校不行?

因此,學費成了學校質量的「風向標」,甚至一些學生也認為,如果某學校的學費相對「便宜」,日後畢業時找工作的前景也會差些。

於是,一些學校會「爭先恐後」地征收最高學費,至少能傳遞出我們教學質量也不錯的信息,而不是「二流院校」。

如果衡量

為了平息民眾對學費提升至9000英鎊的怨氣,英國政府提出:如果某大學學費超過6000英鎊,須出示證明,表明自己在如果幫助貧窮學生就學上做出的努力。

不過,專家說,這一要求很空洞,如何衡量?誰來評估?是否具有約束力?這些都是問題。所以,不少學校認為這是政府「嚇唬人」的做法。

最後,算筆經濟帳,發現每年征收9000英鎊的學費和每年6000英鎊的學費代價差不多。其原因就是學生畢業後償還的比例是一樣的。

英國政府規定,畢業生只有在畢業後年薪超過2.1萬鎊才償還貸款,償還基數是超過2.1萬英鎊的部分。比如,如果某畢業生年薪3萬鎊,那麼他的還貸基數是9000英鎊,如果償還的比例為9%,這意味著每周的償還費用約為16英鎊。

這樣,無論是貸款2.7萬鎊(三年本科,每年9000英鎊),或1.8萬鎊(三年本科,每年6000英鎊),其畢業後每周的償還費用都是16英鎊。

二者的區別是,前者需要償還更長的時間,後者還貸期會相對要短。但是這些都是後話,只有等到中年的時候才會顯現出來,對17、18歲的學生來說,他們在選擇院校時是不會算這筆帳的。

所以,不出意外的話,英國的不少大學會征收每年9000英鎊的學費上限。

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