英学者梁庆业研究前列腺癌获重大进展

英國一名華裔學者的最新研究為治療男性生殖系統常見的癌腫疾病前列腺癌帶來曙光。

蘇格蘭格拉斯哥大學的梁慶業教授(Professor Hing Leung)與其研究員發現,在前列腺癌細胞內的一種蛋白導致癌細胞擴散和腫瘤增大。

梁慶業的研究顯示,在前列腺癌細胞內有異常多的ERK5蛋白,這種蛋白令癌細胞更活躍和擴散更快。如果能夠控制ERK5的活動,應該可以減低癌細胞的擴散和腫瘤的增長。

梁慶業16歲從香港到威爾士卡迪夫唸書,1970年代在蘇格蘭阿伯丁大學攻讀醫學,畢業後當外科醫生,後來成為泌尿系統腫瘤專家。

梁教授在四、五年前加入格拉斯哥大學的Beatson癌病研究中心。最新報告在2月15日發表在英國癌病期刊。

這次研究的其中一個資助單位是英國癌病研究慈善組織(Cancer Research UK)。

對付傳信者

該組織的阿尼博士說,癌細胞就像一個坐在熱線電話中心的人,不同的蛋白就是包圍這個人的很多電話,這些電話不斷向這個人發出信息,指示這個人下一步怎樣做,例如步行或跑步到另一地點。

「ERK5蛋白就是其中一個傳信者,這種蛋白越多,癌細胞越活躍。梁教授的研究有助開發藥物抑制這個蛋白,減低癌細胞獲得的信息,進而壓抑腫瘤的增長和癌細胞擴散到身體其他部分的機會。」

梁慶業教授表示,下一步的研究重點是找出ERK5蛋白怎樣令癌細胞做出反應,以及這個蛋白與其他蛋白的關係和相互的影響。

梁教授還說,現在可以開始在藥物方面著手,找出哪些分子或化學物能阻止ERK5發揮作用。

前列腺癌是男性生殖系統常見的癌病。每年英國有36,000人被確診患上這個病。

英國另一個慈善組織Prostate Cancer Charity的霍姆斯博士表示,儘管梁慶業的研究未能在短期內對患者有直接的影響,但是對研製有效藥物方面是很鼓舞的消息。

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