英国政府因涨学费要吃官司

學生抗議
Image caption 英國學生去年在倫敦舉行多次大規模遊行,抗議政府大幅提升大學學費。

英國政府大幅上漲高校學費的決定令眾多學生不滿,兩名學生一怒之下於近日提出要求對此進行司法審查。

現年16歲的卡勒姆·赫利(Callum Hurley)和17歲的凱蒂·莫爾(Katy Moore)分別來自英國的彼得堡(Peterborough)和倫敦,他們要求法院對聯合政府通過學費上漲議案的決定進行審查,以便確認議案是否有悖於歐洲人權公約。

赫利和莫爾稱,政府允許英格蘭大學從明年起將國內學生學費由現在每學年的3290鎊上漲至最多9000鎊的做法違反了這一公約,因為它使來自貧困、低收入和少數族裔家庭背景的學生處於不利地位。

專門關注人權案件的公益律師菲爾·夏納(Phil Shiner)負責代表赫利和莫爾,他表示學費上漲的決策違反了歐洲人權公約第14條,因為政府立法時並未對高學費是否遵從平等法進行完全評估。

自相矛盾?

赫利和莫爾提出司法審查的申請將於今年三月在高等法院審理,官司所需費用由法律援助(Legal Aid)提供。

雖然英國政府曾表示來自低收入家庭的優秀學生將有資格加入一個獎學金計劃,以獲得一至兩年的免費大學教育;並且政府綱領還要求大學積極吸引來自不同背景的學生,其中包括身患殘疾、來自少數族裔和低教育家庭背景的年輕人。

但是,「學費上漲卻是在用英國的未來去冒險」,莫爾說:「我被迫需要決定背負重債去讀一個學位是否值得。」

夏納說:「政府只顧著一味地進行財政支出削減,卻根本未曾仔細地向分析家或者顧問諮詢過這樣做對聯合政府的政策有什麼重大影響。這是可恥的,因此我的委托人對此提出的質疑完全具有合法性。

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