欧洲高等教育值得英国学习?

英國大學講座
Image caption 英國大學與歐洲大學比較,優勢恐怕已經不再那麼明顯。

在一部分英國人看來,歐洲大陸的高等教育模式並無可取之處,但倫敦大學教育學院教授彼得·斯科特(Prof Peter Scott)認為,這實在是夜郎自大。

他在《衛報》撰文說,在這些英國人眼中,歐洲大學應該向英國學習,而且確實也在這樣做,變得越來越如英國大學那樣自主、以市場為主導、而且更注重學術質量。

反過來,美國的教育體系在這些人心目中則值得英國人欽佩。

斯科特說,美國誠然有一些全球最優秀的大學,但也有最劣質的大學,而在他看來這兩點是密切相關的。

他說崇拜美國高等教育的人通常都首先想到那裏的著名私立大學,如哈佛大學、斯坦福大學、普林斯頓大學等,而實際上美國最有建樹的卻是加州、密執安或者威斯康辛等地的公立大學。令他不能不提的一點,是這些有建樹的公立大學對本州居民的收費標凖要低於英國大學即將上漲到的每年9,000鎊的學費標凖。

英國優勢不明顯

就歐洲而言,斯科特說英國人往往覺得英國高等教育與大多數歐洲國家相比有三方面的優勢。

首先,英國大學不是國家官僚機構的一部分。他們雇用自己的員工;設置自己的專業、課程和獎勵並且擁有自己的建築。

其次,英國的大學更進取,甚至可說有商業化的運作模式,這讓他們有較多的財務自由 - 包括破產的自由。

第三,英國的大學「就是好」,每年發佈的各種大學排行榜都能夠顯示出英國高等教育的高質量。

陳舊、俗套

然而,斯科特認為,這些觀念在很大程度上都出於對其他歐洲高等教育系統陳舊的、落入俗套的認識。

實際上,大多數歐洲高等教育系統都保留著更加富有針對性的職業指導,專業設置並和市場需要緊密聯繫。

而當前被普遍評價為學術質量較高的英國高等教育也有被誇大之嫌。這些高等教育排名表通常對英語國家有一定的眷顧。

至於招生模式方面,英國和歐洲幾乎沒有什麼差別。目前英國有250萬名學生在接受高等教育,這一比例高於許多歐洲國家。

每年在第一輪大學錄取過程中就有四分之三的學生被錄取,而最終的錄取率往往還高於這個數字。相比之下,一些歐洲學校,諸如法國的大院校(grandes ecoles)招生則挑剔得多。

英歐差距縮小

斯科特認為,如果說歐洲和英國的高等教育之間確實存在差距的話,這一差距也在迅速縮小。

橫跨英吉利海峽的「博洛尼亞進程」(Across the Channel the Bologna process)(旨在整個歐洲建立統一的學位授予標凖的體系),已經進入了實施的第12個年頭,這一體系激發了不少改革高等教育的想法。

「博洛尼亞進程」也被用來創建一個強大的歐洲高等教育的「品牌」。這個模式試圖溝通市場需求和公共效益。

在斯科特說來,這是一個優勝於美國模式的有效嘗試。

他說在德國實施的Exzellenz倡議,旨在獎勵為高等教育提供更多經費的機構,而另外不能遺漏的是,許多中歐和東歐國家一直努力建立更開放的私立高等教育。

斯科特表示:「畢竟,大學是歐洲的發明。英國也許應該更全心全意地參與其中,以便在完善高等教育方面作出更多的貢獻。」

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