英美之间的寿命差距拉大

老人
Image caption 英國人的預期壽命超過美國兩年。

一項新發表的分析報告顯示,英國和多數歐洲國家人口的預期壽命過去5年明顯增高。

倫敦衛生與熱帶病學院(London School of Hygiene and Tropical Medicine)教授大衛·里昂斯(Prof David Leons)分析了過去40年的趨勢。他說過去五年的趨向一反之前的長期停滯狀態,「正向積極方面發展」。

他的研究顯示,英國人的預期壽命超過美國人兩年,而且正在繼續擴大:1970年出生的英國男性預期壽命是68.75年,而2007年出生的則是77.70年。於此同時,1970年出生的美國男嬰可望生活67.02年,而2007年的美國男嬰的預期壽命則是75.64年。

這意味1970年兩國的差距是1.73年,而2007年則擴大到了2.06年。

兩國女性預期壽命的差距也有相應增大。2007年出生的英國女性預期將活到81.93歲,而美國同一年出生的女性預期活到80.78歲。

告誡

里昂斯教授在《國際流行病傳染病雜誌》(International Journal of Epidemiology)發表的研究報告說,英國人壽命延長的一個原因是心血管疾病的發病率出現大幅下跌,他說一部分原因在於治療的改善,但很重要的也是吸煙和其他危險因素得到了緩解。

而且雖然人們近年中廣泛關注高收入國家人口的肥胖趨勢會影響預期壽命,他收集和分析的數字並沒有顯示出這個問題。

不過他告誡說,肥胖問題的影響未來可能顯示出來。

「我們迄今為止還沒有看到那些從小一直到成年始終肥胖的一代人的預期壽命會如何。我們已經看到肥胖症在青少年中造成了更多二類糖尿病,但是這最終對壽命的影響尚不得而知。」

根據2009年的最新數字,英國男性的預期壽命是78.4歲,女性預期壽命是82.6歲。

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