英一男子被绞死190年后安葬

瑪麗和約翰的遺骨
Image caption 瑪麗誓言要給約翰一個「有尊嚴」的葬禮。

後代家人的無意發現再加上一番波折,一名在190年前被絞死的布裏斯托男子的「屍骨」終於得以安葬。

約翰•霍爾伍德(John Horwood)在1821年因為謀殺罪而被判處絞刑。

他死後,屍體被布裏斯托皇家醫院(Bristol Royal Infirmary)用來做解剖教學,所以一直沒有下葬。

後來他的骨骼做成的標本交由布裏斯托大學收藏,從此也被人們逐漸淡忘。

家庭淵源

一直到住在曼徹斯特的瑪麗•哈利維爾在研究家譜的時候,無意中發現約翰•霍爾伍德居然和她有親戚關係。

瑪麗發現約翰是她的玄叔公。她還發現約翰的骨骼滿是灰塵地被遺忘在布裏斯托大學的櫃子當中。

這副骨骼標本的頸椎上還帶著一節當年行刑留下的繩子。

瑪麗說,後來再作了一些研究,發現當年布裏斯托皇家醫院的理查德•史密斯(Richard Smith)醫生,不但解剖了約翰的遺體,還把約翰的皮膚剝下。

史密斯醫生把皮膚交給制皮匠做成皮革,隨後用來裝訂與約翰案件有關的紀錄。

由約翰的皮膚做成的這本「人皮之書」現在是由布裏斯托檔案資料室收藏。

動手殺人

約翰當年被控謀殺同村女孩伊麗莎•巴勒索姆(Eliza Balsom),據稱約翰不滿曾經交往的伊麗莎打算和他分手。

18歲的約翰向伊麗莎投擲小卵石、打中了她的眼部、造成腦腫脹。

醫生急於疏解伊麗莎的腦壓,便在頭顱上開洞疏壓,不過可能是因為衛生條件欠佳、導致感染,伊麗莎不治死亡。

警察指控約翰犯案之後毫無悔意,法庭在1821年4月11日判處約翰絞刑,同年4月13日行刑。

瑪麗現在安排約翰安葬在布裏斯托郊外小村的霍爾伍德家族墓園,安葬的時間則是4月13日英國夏令時13時30分,也就是約翰斷氣整整190年之後。

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